L’équipage de la ‘Mission Mars’ émerge d’une simulation d’un an à Hawaï

Après 365 jours, la plus longue mission de l’histoire du projet, six membres d’équipage sont sortis dimanche de leur habitat de simulation de Mars sur les pentes du Mauna Loa sur la Grande île d’Hawaï. L’équipage a vécu en isolement dans un dôme géodésique installé dans un environnement semblable à celui de Mars dans le cadre du quatrième projet Hawaii Space Exploration Analog and Simulation, ou HI-SEAS, de l’Université d’Hawaii à Manoa. University of Hawai’i News hide caption

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Après 365 jours, la plus longue mission de l’histoire du projet, six membres d’équipage sont sortis dimanche de leur habitat de simulation de Mars sur les pentes du Mauna Loa sur la Grande île d’Hawaï. L’équipage a vécu en isolement dans un dôme géodésique installé dans un environnement semblable à celui de Mars, dans le cadre du quatrième projet Hawaii Space Exploration Analog and Simulation, ou HI-SEAS, de l’Université d’Hawaii à Manoa.

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Cela fait un an que Christiane Heinicke n’a pas eu d’œuf. Ou n’est pas montée dans une voiture. Depuis août dernier, la physicienne allemande vit avec cinq autres personnes dans un dôme de 1 200 pieds carrés, alimenté par l’énergie solaire, sur le flanc d’un volcan hawaïen, dans une expérience de vie semblable à celle de Mars. Le projet, connu sous le nom de Hawaii Space Exploration Analog and Simulation, ou HI-SEAS, s’est terminé dimanche.

En direct sur #Periscope : A l’intérieur de l’habitat #hiseas https://t.co/KMpRMymncE

– Université d’Hawaï (@UHawaiiNews) 28 août 2016

Aujourd’hui, l’équipage est de retour dans la ville de Kailua-Kona pour débriefer et répondre à la grande question : Quels conseils donneraient-ils aux futurs habitants ?

« Apportez quelque chose sur lequel travailler. Quelque chose de significatif sur lequel travailler », a déclaré Heinicke dans une vidéo postée sur Twitter dimanche par l’Université d’Hawaï, qui dirige le projet de recherche financé par la NASA. « L’un de vos plus grands ennemis est l’ennui. Les autres grands ennemis, bien sûr, sont le reste de l’équipage », a-t-elle ajouté en riant.

Le but de HI-SEAS est de tester ce que ce serait pour des personnes de vivre sur Mars, et ce que les concepteurs du projet appellent « la performance et la cohésion de l’équipe » – ou comment un groupe d’étrangers pourrait gérer le fait d’être coincé ensemble pendant 12 mois.

À la question de savoir ce qu’elle a appris sur la façon de faire face à la vie et au travail avec les mêmes cinq personnes tout le temps, Heinicke a répondu que les urgences jouent un rôle surprenant pour aider les gens à s’entendre.

À un moment donné, par exemple, le système de collecte et de traitement de l’eau s’est brisé. Pour simuler la vie sur Mars, l’équipe n’a reçu de l’eau et de la nourriture que tous les deux et quatre mois, respectivement. « Évidemment, nous avons besoin d’eau, donc nous devions tous travailler là-dessus en tant que groupe », s’est souvenue Heinicke.

« Si vous aviez quelques disputes au sein du groupe… cela aide vraiment d’avoir une urgence sur laquelle travailler ensemble, car tout le monde a une nouvelle motivation », a-t-elle dit.

Les concepteurs de l’étude ont décrit le petit dôme où vivait l’équipage comme un « habitat », écrivant dans un communiqué de presse :

« Il s’agit d’une conception ouverte qui comprend des zones communes telles que la cuisine, la salle à manger, la salle de bain avec douche, le laboratoire, l’exercice et les espaces de travail. Un loft au deuxième étage s’étend sur une superficie de 424 pieds carrés et comprend six chambres séparées et une demi-salle de bain. En outre, un atelier de 160 pieds carrés converti à partir d’un conteneur d’expédition en acier de 20 pieds de long est attaché à l’habitat. »

Vivre dans des quartiers aussi proches est difficile. Lorsqu’on lui demande si cette expérience lui a laissé des amis proches, Heinicke se montre diplomate. « Hum, eh bien, trois d’entre eux, je vais certainement rester en contact très étroit avec », a-t-elle dit.

Six personnes viennent de terminer une expérience d’un an vivant à l’intérieur d’un dôme à Hawaï pour simuler la vie sur Mars. Sian Proctor/NASA HI-SEAS hide caption

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Sian Proctor/NASA HI-SEAS

Six personnes viennent de terminer une expérience d’un an vivant à l’intérieur d’un dôme à Hawaï pour simuler la vie sur Mars.

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Des centaines de personnes postulent dans le monde entier pour faire partie des missions HI-SEAS ; celle-ci était la quatrième. Les missions précédentes ont chacune duré quatre ou huit mois. (Une autre simulation qui s’est terminée en 2011 en Russie a duré 520 jours.)

L’année dernière, un membre de l’équipage de la mission Hawaii Space Exploration Analog and Simulation quitte le dôme où il était isolé. Université d’Hawaii hide caption

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L’année dernière, un membre de l’équipage de la mission Hawaii Space Exploration Analog and Simulation quitte le dôme où il était isolé.

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Un comité d’experts de l’espace choisit les membres d’équipage qu’ils décrivent comme « ressemblant à des astronautes », et les critères de candidature comprennent un diplôme de premier cycle en sciences ou en ingénierie, au moins trois ans d’expérience de recherche ou d’études supérieures, et une force mentale et physique. En plus de Heinicke, l’équipage de cette mission comprenait un médecin de la NASA, un hydrologue du Montana, un ingénieur et un pilote formés au MIT, un astrobiologiste français et un étudiant en architecture de l’Université Tongji à Shanghai.

Les membres de l’équipage avaient bien accès à Internet et au courrier électronique, mais il y avait un délai de 20 minutes pour envoyer ou recevoir un message, afin de simuler le temps nécessaire pour transmettre un message entre Mars et la Terre.

Les six membres de l’équipage ont tenu des blogs sur cette expérience. Dans un post, le médecin de la mission, Sheyna Gifford, a écrit sur l’expérience de manquer la Terre sans quitter le sol.

« Pendant quelques mois après le début de la mission, j’avais des sortes de rêves éveillés – des moments lumineux où, pendant un instant, je me tenais quelque part sur Terre. La Nouvelle-Orléans. Le port de Boston. Un coin de rue à New York où j’avais l’habitude d’acheter des falafels et de regarder les gens promener leurs chiens.

« Puis, je clignais des yeux et c’était parti. Je les ai appelés ‘Earthflashes’. Ils duraient quelques mois avant de s’estomper aussi mystérieusement qu’ils avaient commencé. »

Les chercheurs en charge de HI-SEAS planifient déjà les prochaines simulations martiennes. Les membres d’équipage potentiels peuvent se porter candidats dès maintenant pour passer huit mois à vivre sur la version hawaïenne de Mars en 2017 et 2018.

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