Il y a un buzz croissant sur un échange de LeBron James, et les Sixers pourraient être impliqués

LeBron James
LeBron James pourrait ne pas rester à Los Angeles aussi longtemps que prévu.
Mitchell Leff/Getty Images
  • Le monde de la NBA a commencé à spéculer sur le fait que LeBron James pourrait ne pas jouer le reste de son contrat de quatre ans avec les Los Angeles Lakers.
  • Les Lakers ont connu une saison décevante cette année, et avec leur front office en plein désarroi, il semble que l’équipe ne sera pas en mesure de prétendre à un titre aussi tôt que prévu.
  • En l’état actuel des choses, il est possible que le meilleur mouvement à long terme pour les Lakers soit d’échanger James à une équipe qui cherche à gagner maintenant en échange de pièces qui pourraient aider Los Angeles à se reconstruire en une puissance dans le futur.
  • Selon un initié de la NBA, un accord avec les Philadelphia 76ers qui déplacerait Ben Simmons à Los Angeles est potentiellement en jeu.
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La première année de LeBron James avec les Los Angeles Lakers ne s’est pas déroulée comme prévu.

Alors que James a impressionné durant la première partie de la saison, une blessure a laissé les Lakers sans LeBron patauger dans une Conférence de l’Ouest perfide, et Los Angeles a fini par manquer les séries éliminatoires pour la sixième année consécutive.

Après un début d’intersaison tumultueux qui comprenait le départ soudain de Magic Johnson, qui était le président des opérations de basket-ball de l’équipe, et une recherche chaotique pour remplir un nouveau personnel d’entraînement et le front office, il semble plus probable que jamais que James ne pourrait pas se retrouver à jouer la fin de son contrat à Los Angeles.

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Les rumeurs du départ potentiel de James ont commencé sérieusement avec Stephen A. Smith d’ESPN, qui rapportait les troubles du front office des Lakers avant un match éliminatoire des Warriors. Après avoir détaillé pourquoi les discussions des Lakers avec l’ancien entraîneur-chef des Cleveland Cavaliers Tyronn Lue avaient échoué, Smith a déclaré que la présidente Jeanie Buss entendait toutes sortes d’idées sur la façon dont elle pourrait relancer le redressement de l’équipe.

« Rien n’est hors limite en ce moment », a déclaré Smith. « Nous ne savons pas ce qui se passe à Los Angeles. Vous avez des gens proches de Jeanie Buss qui l’implorent d’échanger LeBron James. Il n’a pas de clause no-trade, et maintenant vous ne lui avez pas donné le coach qu’il voulait. »

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Lundi, Tom Haberstroh de NBC Sports Philadelphia a ajouté un peu d’huile sur le feu, en disant que les 76ers de Philadelphie pourraient être une destination pour King James.

« Je pense qu’ils pourraient très bien explorer cela », a déclaré un cadre rival à Haberstroh sur le potentiel de Philadelphie à échanger pour LeBron.

Après la défaite crève-cœur des Sixers face aux Raptors de Toronto en demi-finale de la Conférence Est, de nombreuses questions se posent sur ce à quoi ressemblera l’équipe l’an prochain, Jimmy Butler et Tobias Harris devant devenir agents libres et Philadelphie ayant peu de chances de faire revenir les deux joueurs sur les contrats massifs, voire max, qu’ils commanderaient.

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Un accord impliquant d’envoyer Ben Simmons et éventuellement Harris ou Butler sur un signe et un échange à Los Angeles en échange de James devrait impliquer une comptabilité créative mais pourrait fonctionner.

Bien que l’échange de la plus grande superstar du basket-ball après une seule saison décevante puisse sembler une réaction excessive, il y a des raisons de penser que les Lakers pourraient être ouverts à ce mouvement.

James est sous le contrôle de l’équipe pour seulement deux années supplémentaires, car la dernière année de son contrat de quatre ans est une option de joueur. L’arrivée de James à Los Angeles était censée être le mouvement qui a immédiatement transformé l’équipe en un prétendant, avec l’équipe prévoyant de l’associer à une autre superstar et de faire une course au titre.

Bien que la récolte de cette année d’agents libres soit aussi talentueuse que jamais, les Lakers ne sont plus considérés comme les favoris pour faire venir des gens comme Anthony Davis ou Kawhi Leonard. De plus, avec le front office toujours en désarroi apparent, faire venir des superstars de second rang comme Kyrie Irving ou Klay Thompson pourrait s’avérer plus difficile que prévu, même avec tous les arguments de vente que les Lakers ont à offrir.

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En raison de l’absence de clause no-trade de James, il n’aurait pas beaucoup à dire sur la question, mais il y a des raisons de penser qu’un départ de Los Angeles ne serait pas la pire chose pour lui non plus, surtout s’il se retrouve à Philadelphie.

lebron james
Les frustrations de James avec les Lakers ont conduit à des relations apparemment tendues avec son équipe tout au long de la saison.
Jae C. Hong/AP

Les Lakers étaient bien loin d’être une équipe de playoffs cette année et semblaient destinés à une sortie au premier tour de la postseason, même si James avait été en bonne santé toute la saison. Pendant ce temps, Philadelphie était à un rebondissement de pousser le jeu 7 contre les Raptors en prolongation pour une place en finale de la Conférence Est.

Philadelphie était apparemment sur la courte liste de destinations de James pendant l’intersaison 2018, et il est difficile de ne pas croire qu’un joueur de la capacité de LeBron n’aurait pas fait la différence contre les Raptors. Peut-être que le mouvement finira par se produire, juste un an plus tard que les gens l’avaient supposé.

De plus, Simmons a été lié à Los Angeles à de nombreuses reprises depuis ses jours à la Louisiana State University. Avec l’horizon des Lakers pour la lutte pour le titre qui semble maintenant un peu plus long que prévu, il est possible que le front office de Los Angeles estime qu’il y a plus à gagner en apportant un jeune joueur avec le potentiel de devenir le visage de la franchise pendant une longue période que de s’accrocher à James dans l’espoir de bricoler un roster de calibre championnat à partir de tous les agents libres qu’ils peuvent réussir à payer cette intersaison.

L’intersaison de la NBA est déjà prête à être remplie de drames, avec plus de talents que n’importe quelle année de mémoire récente prêts à changer d’allégeance dans les mois à venir. Bien qu’il n’y ait que des rumeurs à ce stade, il est clair que le nom de James sera au moins mentionné par ceux qui cherchent à conclure un accord.

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