Gestion des zones humides sur votre propriété

Les zones humides sont des habitats précieux qui servent de refuge à une faune unique et enrichissent la terre. Ne considérez pas vos zones humides comme des lieux de reproduction embêtants pour les moustiques et les espèces indésirables, regardez-les comme des atouts précieux.

Les zones humides peuvent être difficiles à reconnaître car il en existe de nombreux types. Le terme zone humide est utilisé pour décrire les tourbières, les marais et les marécages. Une zone humide peut rester humide toute l’année, ou être une zone qui n’est humide que pendant les saisons des pluies.

Jennifer Anderson-Cruz, une biologiste du Natural Resources Conservation Service (NRCS), dit que les zones humides peuvent être boisées et arbustives, ou elles peuvent être des prairies qui ressemblent à une prairie, mais qui ont des sols fortement saturés ou une nappe phréatique élevée.

Les premiers colons considéraient les zones humides comme des terres incultes et les ont drainées. Aujourd’hui, au moins 50% de la superficie des zones humides naturelles aux États-Unis a été perdue. Chaque année, plus de 250 000 acres de zones humides sont détruites par les développements urbains, industriels et agricoles.

Bénéfices des zones humides

« Les zones humides agissent comme une éponge sur un paysage », explique Barbara Walther, écologiste principale pour le Corps des ingénieurs de l’armée américaine. « Elles retiennent l’excès d’eau et le libèrent lentement par les eaux souterraines ou les systèmes en aval. »

Plutôt que de contribuer aux inondations sur votre propriété, les zones humides aident. « Si vous avez une zone humide, elle sert de tampon, de sorte que vous n’obtenez pas une énorme chasse d’eau dans un cours d’eau ou une rivière, qui peut inonder », explique Curt Hart, responsable de l’information publique pour le ministère de l’Écologie de Washington.

En ralentissant la libération de l’eau, les zones humides aident à prévenir l’érosion. Elles filtrent également l’eau, fournissant une eau propre, exempte de produits chimiques et d’excès de sédiments. Les animaux sont également des atouts importants pour les zones humides. Toutes les espèces dépendent des zones humides pour se reproduire, se nourrir et se loger.

Ces satanés moustiques

Un malentendu courant est que les zones humides attirent les moustiques et les espèces indésirables. Cependant, de nombreux écologistes affirment que ce n’est pas vrai. « Beaucoup de gens considèrent les zones humides comme un endroit où les moustiques se reproduisent », dit Hart. « Souvent, lorsque vous avez une zone humide stagnante et qu’il y a des moustiques, cela montre que la zone humide ne fonctionne probablement pas. Les moustiques signifient qu’il n’y a pas de grenouilles, d’oiseaux ou de poissons. »

Anderson-Cruz dit que des études ont été faites sur les moustiques, et qu’il a été constaté qu’ils ne préfèrent pas pondre dans les zones humides saines, en particulier là où il y a une grande diversité de grenouilles ou d’autres invertébrés. « Les moustiques femelles goûtent avec leurs pieds et captent les signaux chimiques de l’eau avant de pondre leurs œufs », explique-t-elle. « Les têtards sont des mangeurs d’algues, donc les moustiques testent l’eau pour trouver de la concurrence et un refuge sûr contre les prédateurs pour leurs petits. Si elle n’aime pas ce qu’elle goûte, elle ira faire ses affaires ailleurs. »

Préserver vos zones humides

Le gouvernement fédéral a fait des efforts pour protéger les zones humides en promulguant des règlements, notamment la section 404 de la loi sur l’eau propre. Le Corps des ingénieurs de l’armée américaine et l’Agence de protection de l’environnement administrent tous deux cette réglementation. Le Clean Water Act établit un programme visant à réglementer le déversement de matériaux de dragage ou de remplissage dans les plans d’eau des États-Unis. Il existe des incitations économiques pour préserver les zones humides de votre propriété, mais elles varient d’un État à l’autre. Certains comtés et villes ont également des réglementations spécifiques.

Le NRCS a créé le Wetlands Reserve Program, un programme volontaire offrant aux propriétaires fonciers la possibilité de protéger, restaurer et améliorer les zones humides sur leur propriété en leur offrant un soutien technique et financier.

Pour savoir comment préserver au mieux vos zones humides, vous devez les identifier.  » Lisez sur les différents systèmes de zones humides pour déterminer à quoi ils devraient ressembler « , dit Anderson-Cruz. « Quelle est leur végétation ? Quel genre de plantes ont-ils ? »

Connaître les types

Les marécages, les tourbières et les marais sont parmi les types de zones humides les plus courants.

  • Les marécages sont identifiables par leur emplacement le long des cours d’eau. La végétation est dominée par des arbres et des arbustes comme le cèdre et l’épinette. Il peut y avoir une végétation dense qui pousse sous les arbres et une faune diversifiée.
  • Les tourbières se trouvent dans des zones fraîches et humides où le drainage est faible. On peut y trouver des tapis flottants de végétation et de l’eau sombre. Les plantes dominantes de ces zones humides sont les carex et les mousses. Gardez également un œil sur les couches de tourbe provenant de la décomposition des matières végétales.
  • Les marais peuvent être d’eau salée ou d’eau douce, car ils se produisent à la fois seuls et en association avec d’autres plans d’eau. Les graminées et les herbes sont les types de végétation de ces zones humides.

Il est essentiel de déterminer l’état de vos zones humides. Parlez-en à votre bureau local du NRCS. Le conseil de conservation de votre comté local peut aussi avoir les ressources nécessaires pour vous aider.

Évitez d’essayer de soigner vous-même les zones humides. Trop de gens essaient de brûler la végétation au mauvais moment de l’année, jettent des poissons qui ne sont pas indigènes à la région ou plantent de la végétation qui n’a pas sa place. « Je pense que le plus gros problème, si vous avez des zones humides sur votre propriété, est le problème des espèces envahissantes », dit Walther. « Essayer de maintenir une communauté végétale diversifiée lorsque vous avez cette espèce envahissante qui prend vraiment le dessus peut être problématique. » Le fait de jeter les tontes de gazon et d’autres types de déchets de jardin dans les zones humides peut également être troublant pour l’écologie de l’eau. Cela agit essentiellement comme un remplissage et sert d’occasion pour introduire des graines qui ne devraient pas être dans les zones humides.

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