Description des utriculaires

Tableau comparatif des utriculaires
Tableau comparatif des utriculaires

UtriculairesUtricularia macrorhiza, Utricularia radiata, Utricularia purpurea, et Utricularia intermedia

L'utriculaire commune in-situ
L’utriculaire commune in-situ

Habitat : Neuf espèces d’utriculaires sont présentes dans le Maine. Quatre d’entre elles sont des sosies possibles de plantes envahissantes :
– Utriculaire commune (Utricularia macrorhiza)
– Utriculaire flottante (Utricularia radiata)
– Grande utriculaire pourpre (Utricularia purpurea)
– Utriculaire du Nord, ou utriculaire à feuilles plates (Utricularia intermedia)
Les quatre espèces sont aquatiques et se trouvent à la fois dans les communautés végétales à feuilles flottantes et immergées. On peut les trouver flottant librement à la surface ou sous la surface de l’eau, ou traînant au fond des lacs, des étangs, des cours d’eau à faible courant et des mares des zones humides. La plupart des utriculaires aquatiques sont adaptées à la survie sur la terre ferme lorsqu’elles sont bloquées par de faibles niveaux d’eau. Contrairement aux plantes aquatiques à racines, qui tirent leurs nutriments principalement des sédiments, les utriculaires, dépourvues de racines, puisent leurs nutriments directement dans l’eau. Les utriculaires sont carnivores et complètent leur apport en nutriments en capturant de petites proies, comme le zooplancton ou les petits insectes.

Description : De minuscules vessies en forme de sac lopsided utilisées pour capturer des proies invertébrées sont soit attachées directement aux feuilles, soit à des tiges spécialisées sans feuilles. En plus de cette caractéristique commune, les quatre vésicules dont il est question ici ont des feuilles submergées, ramifiées et finement divisées et produisent des fleurs irrégulières ressemblant à des mufliers. Au-delà de ces caractéristiques communes, les quatre espèces d’utriculaires se ressemblent et se distinguent facilement. Le tableau de la page 68 fournit un résumé des principales caractéristiques distinctives.

L'utriculaire flottante
L’utriculaire flottante en fleur

Résidence aux États-Unis : Les quatre espèces sont originaires du Maine et se trouvent dans une grande partie de la Nouvelle-Angleterre et dans d’autres régions des États-Unis.

Tiges immergées de l'utriculaire du Nord
Tiges immergées de l’utriculaire du Nord

Cycle annuel : Les quatre espèces sont des vivaces aquatiques qui se propagent principalement à partir de fragments de tige. Les fleurs suivies de fruits sont portées à la surface ou au-dessus de la surface au milieu de l’été, et les bourgeons d’hiver sont produits sur les tiges immergées vers la fin de la saison de croissance. À la fin de la saison de croissance, les plantes tombent dans les sédiments et se décomposent. Les bourgeons d’hiver et certains fragments de tige passent l’hiver intacts. Lorsque l’eau se réchauffe au printemps, les bourgeons d’hiver se gonflent d’air et flottent à la surface où une nouvelle croissance commence.

Valeur pour la communauté aquatique : Les utriculaires offrent de l’ombre, un habitat pour les invertébrés et des possibilités de recherche de nourriture pour les poissons. L’utriculaire commune et la grande utriculaire pourpre se retrouvent souvent en colonies étendues et denses.

Look Alikes : Peut être confondu avec d’autres plantes à feuilles finement divisées, y compris le fanwort, les hornworts, les herbes de sirène, les crowfoots d’eau, le water marigold et les myriophylles à feuilles d’eau.

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