Dans quelle mesure l’alcool est-il sans danger pour les patients diabétiques ?

Q : Quels sont les effets de l’ingestion aiguë d’alcool sur le diabète sucré ?

A : L’ingestion d’alcool est l’une des causes les plus fréquentes d’hypoglycémie invalidante aux États-Unis. Les effets de l’ingestion d’alcool sur les patients diabétiques varient considérablement, selon qu’ils sont atteints de diabète de type 1 ou de type 2 et selon qu’ils reçoivent ou non une insulinothérapie.1

Chez les patients atteints de diabète de type 1, l’ingestion aiguë d’alcool entraîne souvent une hypoglycémie sévère. Comme l’alcool ne modifie pas significativement la production hépatique de glucose chez la plupart des patients atteints de diabète de type 2,2 l’hypoglycémie secondaire à l’ingestion d’alcool est inhabituelle chez ces personnes, à moins qu’elles ne reçoivent de l’insuline. Cependant, la réaction à l’alcool des patients atteints de diabète de type 2 de longue date qui reçoivent une insulinothérapie de substitution secondaire à une perte de réserve des cellules – est similaire à celle des patients atteints de la maladie de type 1. En fait, chez les patients atteints de l’un ou l’autre type de diabète et traités par insuline, l’alcool a été impliqué dans jusqu’à 20 % des admissions à l’hôpital pour hypoglycémie.3

Effets de l’alcool qui contribuent à l’hypoglycémie. L’ingestion d’alcool entraîne des sous-produits métaboliques qui réduisent la production hépatique de glucose par la gluconéogenèse. Comme la réponse du glucagon est encore intacte chez la plupart des patients atteints de diabète non insulino-dépendant, la glycogénolyse peut temporairement aider à maintenir les niveaux de glucose circulant chez ces patients, même si la gluconéogenèse est inhibée. Cependant, l’altération de la réponse au glucagon et la perte des réserves de glycogène disponibles observées dans le diabète insulinodépendant limitent également cette source de glucose hépatique.

En plus d’inhiber la production hépatique de glucose, l’ingestion d’alcool a plusieurs autres effets qui altèrent directement les réponses hormonales normales de contre-régulation à l’hypoglycémie. Tout d’abord, l’alcool bloque la lipolyse en inhibant la libération des acides gras libres du tissu adipeux. L’alcool réduit également la quantité d’hormone de croissance libérée dans les premières heures du matin. Cela a pour effet de supprimer le phénomène de l’aube chez les patients insulinodépendants. Enfin, le métabolisme de l’alcool augmente la sensibilité du foie à l’insuline,4 déclenchant ainsi l’utilisation du glucose disponible pour reconstituer les réserves de glycogène.

Facteurs pouvant exacerber les effets de l’alcool. La consommation de glucides et le niveau d’activité influencent le risque d’hypoglycémie après l’ingestion d’alcool. L’ingestion d’alcool après un jeûne prolongé réduit la production hépatique de glucose de 23% chez les personnes en bonne santé.5 Cet effet est exacerbé en cas de famine relative ou lorsque l’apport en glucides est faible.

Facteurs pouvant entraver la réponse aux signes d’hypoglycémie. Les effets de l’alcool peuvent altérer le jugement du patient, l’amenant à ignorer les premiers signes et symptômes de l’hypoglycémie et à reporter le traitement. Le risque de méconnaissance d’une hypoglycémie naissante est particulièrement élevé chez les patients dont la glycémie est normalement strictement contrôlée et chez qui les incidents hypoglycémiques ont été rares. Enfin, l’alcool a tendance à provoquer une hypoglycémie retardée 10 à 16 heures après l’ingestion. La nature retardée de la réaction augmente encore la probabilité que l’hypoglycémie ne soit pas reconnue et traitée correctement.

Lorsque ces différents facteurs convergent, un épisode hypoglycémique est à la fois plus probable – et plus susceptible d’être initialement ignoré. Considérons, par exemple, le cas d’un étudiant de collège atteint de diabète de type 1 qui a normalement un excellent contrôle glycémique et qui ingère de l’alcool le soir, mange peu et est physiquement actif (par exemple, il danse). L’hypoglycémie retardée pourrait survenir 10 à 16 heures plus tard.2,6,7 Ses premiers signes pourraient bien passer inaperçus.

Traitement de l’hypoglycémie induite par l’alcool. Traiter l’hypoglycémie résultant de l’ingestion d’alcool avec du glucose intraveineux. L’administration de glucagon n’est efficace chez les patients présentant une hypoglycémie que si le glycogène hépatique est disponible. Comme l’alcool réduit la production hépatique de glucose, une quantité suffisante de glycogène peut ne pas être disponible.

Prévention de l’hypoglycémie induite par l’alcool. Les mesures suivantes peuvent réduire le risque d’hypoglycémie chez les patients atteints de diabète insulinodépendant qui boivent :

  • Limiter la consommation d’alcool (l’hypoglycémie est moins probable si pas plus de 2 verres sont consommés).
  • Ingérer des glucides avant et en même temps que la consommation d’alcool.
  • Éviter toute activité intense pendant la consommation d’alcool.

Points clés pour votre pratique

  • Chez les patients atteints de diabète de type 1 et ceux atteints de diabète de type 2 qui ont besoin d’insuline, l’ingestion aiguë d’alcool peut entraîner une hypoglycémie grave.
  • L’alcool a tendance à provoquer une hypoglycémie retardée 10 à 16 heures après l’ingestion ; cela augmente le risque car après ce laps de temps, l’hypoglycémie peut ne pas être reconnue et traitée correctement.
  • Traiter l’hypoglycémie résultant de l’ingestion d’alcool avec du glucose intraveineux plutôt que du glucagon.

REFÉRENCES:1. Pandit, MK Burke J, Gustafson AB, et al. Drug-induced disorders of glucose tolerance. Ann Intern Med. 1993;118:529-539.
2. Plougmann S, Hejlesen O, Turner B, et al. The effect of alcohol on blood glucose in type 1 diabetes-metabolic modelling and integration in a decision support system. Int J Med Inform. 2003;70:337-344. 4. Avogaro A, Beltramello P, Gnudi L, et al. Alcohol intake impairs glucose counterregulation during acute insulin-induced hypoglycemia in IDDM patients. Diabetes. 1993;42:1626-1634.
5. Meeking DR, Cavan DA. Ingestion d’alcool et contrôle glycémique chez les patients atteints de diabète sucré insulinodépendant. Diab Med. 1997;14:279-283.
6. Richardson T, Weiss M, Thomas P, et al. Day after the night before : influence of evening alcohol on risk of hypoglycemia in patients with type 1 diabetes. Diabetes Care. 2005;28:1801-1802.
7. Turner BC, Jenkins E, Kerr D, et al. The effect of evening alcohol consumption on next-morning glucose control in type 1 diabetes. Diabetes Care. 2001;24:1888-1893.

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