Contes de féesPar les frères Grimm

Présenté par
Authorama
Livres du domaine public

L’oie d’or

Il y avait un homme qui avait trois fils, le plus jeune s’appelait Dummling, et était méprisé, moqué et raillé à chaque occasion.

Il arriva que l’aîné voulut aller dans la forêt pour couper du bois, et avant de partir, sa mère lui donna un beau gâteau sucré et une bouteille de vin afin qu’il ne souffre pas de la faim ou de la soif.

En entrant dans la forêt, il rencontra un petit vieillard aux cheveux gris qui lui souhaita le bonjour et lui dit : « Donne-moi un morceau de gâteau de ta poche, et laisse-moi boire une goutte de ton vin ; j’ai tellement faim et soif. Mais le fils intelligent répondit : « Si je te donne mon gâteau et mon vin, je n’en aurai pas pour moi ; va-t’en, et il laissa le petit homme debout et continua sa route.

Mais quand il commença à abattre un arbre, il ne tarda pas à faire un faux coup, et la hache le coupa au bras, de sorte qu’il dut rentrer chez lui et se faire panser. Et c’était le fait du petit homme gris.

Après cela, le second fils alla dans la forêt, et sa mère lui donna, comme à l’aîné, un gâteau et une bouteille de vin. Le petit vieux homme gris le rencontra aussi, et lui demanda un morceau de gâteau et un verre de vin. Mais le second fils, lui aussi, dit assez raisonnablement : « Ce que je te donne, je te le reprends ; va-t’en ! » et il laissa le petit homme debout et s’en alla. Sa punition, cependant, ne se fit pas attendre ; après avoir donné quelques coups à l’arbre, il se frappa à la jambe, de sorte qu’il fallut le porter à la maison.

Alors Dummling dit : « Père, laissez-moi aller couper du bois ». Le père répond : « Tes frères se sont blessés avec, laisse tomber, tu n’y comprends rien ». Mais Dummling supplia si longtemps qu’il finit par dire : « Va donc, tu deviendras plus sage en te faisant mal ». Sa mère lui donna un gâteau fait avec de l’eau et cuit dans les fours, et avec lui une bouteille de bière aigre.

Quand il arriva dans la forêt, le petit vieux gris le rencontra de même, et le saluant, lui dit : « Donne-moi un morceau de ton gâteau et un verre de ta bouteille ; j’ai tellement faim et soif. Dummling répondit : « Je n’ai que du gâteau de cendres et de la bière aigre ; si cela vous convient, nous allons nous asseoir et manger ». Ils s’assirent donc, et quand Dummling sortit son gâteau de cendre, c’était un beau gâteau sucré, et la bière aigre était devenue du bon vin. Ils mangèrent et burent, puis le petit homme dit : « Puisque vous avez bon cœur et que vous êtes prêts à partager ce que vous avez, je vais vous porter chance. Il y a un vieil arbre, coupe-le et tu trouveras quelque chose à la racine. Alors le petit homme prit congé de lui.

Dummling alla couper l’arbre, et quand il tomba, il y avait une oie assise dans les racines avec des plumes d’or pur. Il la souleva et, la prenant avec lui, se rendit dans une auberge où il pensait passer la nuit. Or, l’hôte avait trois filles, qui virent l’oie et étaient curieuses de savoir ce que pouvait être un oiseau aussi merveilleux, et auraient voulu avoir une de ses plumes d’or.

L’aînée se dit :  » Je trouverai bientôt l’occasion d’arracher une plume « , et dès que Dummling fut sorti, elle saisit l’oie par l’aile, mais son doigt et sa main restèrent bien collés à elle.

La seconde arriva peu après, ne pensant qu’à la manière dont elle pourrait obtenir une plume pour elle-même, mais elle avait à peine touché sa sœur qu’elle était retenue.

Enfin, la troisième arriva aussi avec la même intention, et les autress’écrièrent : « Eloigne-toi, pour l’amour de Dieu, éloigne-toi ! ». Mais elle ne comprenait pas pourquoi elle devait s’éloigner. Les autres sont là, pensa-t-elle, je peux aussi y être, et elle courut vers eux ; mais dès qu’elle eut touché sa sœur, elle resta collée à elle. Elles durent donc passer la nuit avec l’oie.

Le lendemain matin, Dummling prit l’oie sous son bras et partit, sans se préoccuper des trois filles qui étaient accrochées à elle. Le lendemain matin, Dummling prit l’oie sous le bras et partit sans se préoccuper des trois filles qui s’accrochaient à lui. Elles étaient obligées de courir après lui continuellement, à gauche, à droite, là où ses jambes le conduisaient.

Au milieu des champs, le pasteur les rencontra et, voyant la procession, il dit : « Quelle honte, vous, les filles bonnes à rien, pourquoi courez-vous à travers les champs après ce jeune homme ? Est-ce bien convenable ?’En même temps, il saisit la plus jeune par la main pour l’éloigner, mais dès qu’il la toucha, elle resta également attachée, et fut elle-même obligée de courir derrière.

Bientôt le sacristain passa et vit son maître, le curé, courir derrière trois filles. Il en fut étonné et cria : « Bonjour, votre révérence, vous partez si vite ? N’oubliez pas que nous avons un baptême aujourd’hui ! » et courant après lui, il le prit par la manche, mais il fut aussi retenu par elle.

Alors que les cinq trottaient ainsi l’un derrière l’autre, deux laboureursarrivèrent des champs avec leurs houes ; le curé les appela et les pria de les libérer, lui et le sacristain. Mais ils avaient à peine touché le sacristain qu’ils étaient retenus, et maintenant ils étaient sept à courir derrière Dummling et l’oie.

Peu après, il arriva dans une ville, où régnait un roi qui avait une fille si sérieuse que personne ne pouvait la faire rire. Il avait donc émis un décret selon lequel celui qui serait capable de la faire rire devrait l’épouser. Lorsque Dummling entendit cela, il se rendit avec son oie et toute sa suite devant la fille du roi, et dès qu’elle vit ces sept personnes courir sans cesse, l’une derrière l’autre, elle se mit à rire très fort, comme si elle ne voulait jamais s’arrêter. Dummling demande alors à l’épouser, mais le roi n’aime pas le gendre, il lui trouve toutes sortes d’excuses et lui dit qu’il doit d’abord trouver une femme capable de boire une cave de vin. Dummling pensa au petit homme gris, qui pourrait certainement l’aider ; il alla donc dans la forêt, et à l’endroit même où il avait abattu l’arbre, il vit un homme assis, qui avait un visage très triste. Dummling lui demanda ce qui lui tenait tant à cœur, et il répondit : ‘J’ai une si grande soif et je ne peux pas l’étancher ; l’eau froide, je ne peux pas la supporter, un tonneau de vin que je viens de vider, mais c’est pour moi comme une goutte sur une pierre chaude !’

‘Voilà, je peux t’aider, dit Dummling, viens avec moi et tu seras satisfait.’

Il le conduisit dans la cave du roi, et l’homme se pencha sur les énormes tonneaux, et but et but jusqu’à ce que ses reins lui fassent mal, et avant la fin du jour il avait vidé tous les tonneaux. Dummling demanda une nouvelle fois à épouser sa fille, mais le roi était vexé qu’un homme aussi laid, que tout le monde appelait Dummling, lui enlève sa fille, et il posa une nouvelle condition : il devait d’abord trouver un homme capable de manger une montagne entière de pain. Dummling ne réfléchit pas longtemps et se rendit directement dans la forêt où, au même endroit, était assis un homme qui s’attachait le corps avec une courroie et faisait une tête affreuse en disant : « J’ai mangé un four entier de petits pains, mais à quoi cela sert-il quand on a aussi faim que moi ? Mon estomac reste vide, et je dois m’attacher si je ne veux pas mourir de faim.’

A ce moment-là, Dummling se réjouit et dit : « Lève-toi et viens avec moi, tu mangeras à satiété ». Il le conduisit au palais du roi où l’on rassemblait toute la farine de tout le royaume et il en fit cuire une énorme montagne de pain. L’homme de la forêt se plaça devant elle, commença à manger et, au bout d’un jour, la montagne entière avait disparu. Dummling demanda pour la troisième fois sa fiancée, mais le roi chercha à nouveau une issue et commanda un bateau qui pouvait naviguer sur terre et sur l’eau. Dès que tu reviendras naviguer dessus, dit-il, tu auras ma fille pour épouse.’

Dummling alla directement dans la forêt, et là s’assit le petit homme gris à qui il avait donné son gâteau. Quand il entendit ce que Dummling voulait, il dit :  » Puisque tu m’as donné à manger et à boire, je te donnerai le navire ; et je fais tout cela parce que tu as été gentil avec moi autrefois. Il lui donna alors le navire qui pouvait naviguer sur terre et sur l’eau, et quand le roi vit cela, il ne put plus l’empêcher d’avoir sa fille. Le mariage fut célébré et, après la mort du roi, Dummling hérita de son royaume et vécut longtemps heureux avec sa femme.

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