Comment les dons de charité ont refait nos tribunaux

John M. Olin n’est pas exactement un nom connu de tous. Pas plus que l’Olin Corporation, l’entreprise de poudre à canon et de produits chimiques dont il a hérité de son père. Mais il a joué un rôle crucial dans le financement du virage à droite de la politique américaine, et en particulier des tribunaux américains, au cours des dernières décennies.

Si vous avez fait des études de droit, vous remarquerez peut-être que son nom revient souvent.

Le John M. Olin Center for Law, Economics, and Business de Harvard.

Le John M. Olin Center for Law, Economics, and Public Policy at Yale.

Le programme John M. Olin en droit et économie à UVA.

L’autre programme John M. Olin en droit et économie à Stanford.

Cette semaine, sur le podcast Future Perfect, nous parlons à James Piereson, qui dirigeait la fondation Olin, et à la journaliste d’investigation Jane Mayer. Ils expliquent comment le nom d’Olin s’est retrouvé attaché à tant de centres et de programmes – et comment ces centres et programmes affectent réellement tous les Américains.

Olin était passionné par la propagation du mouvement droit et économie, qui cherchait à utiliser les outils de l’analyse économique pour s’assurer que les lois créaient des marchés efficaces, et que les réglementations n’étranglaient pas les entreprises sans raison valable.

Il l’a répandu sur les campus avec ses centres éponymes, et en finançant des voyages de villégiature de fin de semaine pour les juges fédéraux, où les juristes profitaient de conférences d’économistes lauréats du prix Nobel – appelées les séminaires Manne – avant de s’amuser sur la plage. Parce qu’ils étaient présentés comme de simples cours d’économie, même les juges libéraux étaient enthousiastes à l’égard de ces retraites. La juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg s’est extasiée en 1999 : « L’enseignement était bien plus intense que le soleil de Floride. » Une jeune Elizabeth Warren a rencontré son mari, Bruce Mann, lors d’un événement de droit et d’économie de Manne.

L’essor du droit et de l’économie a toutefois eu de profondes conséquences jurisprudentielles. Selon un article récent des économistes Elliott Ash, Daniel Chen et Suresh Naidu, les juges qui ont participé à des voyages de fin de semaine financés par Olin ont fini par imposer des peines criminelles plus longues, et étaient plus susceptibles de se prononcer contre les syndicats et les réglementations environnementales. Une façon de savoir si c’est le contenu réel des séminaires qui a fait la différence ? Les participants n’étaient pas plus sévères envers la criminalité si leur instructeur était Milton Friedman, qui faisait des conférences sur les avantages de la légalisation des drogues. Parce que Friedman n’a pas enseigné la plupart des séminaires, cependant, l’effet global a été d’augmenter l’incarcération.

La fondation d’Olin a contribué à pousser le système judiciaire vers la droite – et pas seulement à travers ces séminaires. La fondation a fourni des fonds d’amorçage à la Federalist Society lorsqu’elle n’était qu’un groupe d’étudiants à Yale, Harvard et UChicago ; elle est depuis devenue l’organisation juridique la plus puissante de la droite américaine, et entretient des liens étroits avec cinq des neuf juges de la Cour suprême. Elle fournit directement des listes de présélection de juges que le président Trump utilise pour procéder à des nominations.

Ce n’est qu’effleurer la surface de ce qu’Olin, un conservateur radicalisé par les manifestations de 1969 sur le campus de son alma mater Cornell, a pu faire avec sa fondation. Avant et après sa mort, il a financé des médias conservateurs comme Firing Line et l’American Spectator, et a aidé des journalistes conservateurs comme Laura Ingraham et Dinesh D’Souza à faire leurs débuts à l’université.

L’influence d’Olin rivalise avec celle de donateurs politiques bien plus connus comme George Soros ou les frères Koch, et il est vraiment important de comprendre ce que lui et son équipe ont réalisé.

Défilez et appuyez sur play pour écouter notre épisode et en savoir plus.

  • L’histoire de la Fondation Olin de Jane Mayer
  • Le livre Dark Money de 2016 de Mayer
  • James Piereson se souvient de son temps en tant que président de la Fondation Olin. Fondation
  • L’histoire sympathique de John Miller sur la Fondation Olin
  • Steve Teles sur la montée du mouvement juridique conservateur
  • L’histoire d’Amanda Hollis-…Brusky sur l’histoire de la Société fédéraliste
  • Ash, Chen et Naidu sur l’impact des séminaires Manne
  • La fois où Tim Geithner a traité Dinesh D’Souza de con

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