Combien les écrivains indépendants gagnent-ils vraiment en 2020 ?

Lorsque j’ai commencé à écrire en freelance, j’étais heureux de tout travail qui se présentait à moi. J’étais jeune et je vivais au rabais, et si je gagnais 100 dollars par jour, je me considérais comme chanceux. De nos jours, ce serait un salaire difficile pour un écrivain freelance, même au début de sa carrière.

Maintenant, presque 10 ans après le début de ma vie de freelance, je regarde cet écrivain débutant avec le même genre d’affection en secouant la tête qu’un senior de collège regarde un étudiant de première année.

En supposant une semaine de cinq jours, 100 $ par jour revient à 500 $ par semaine, soit 26 000 $ par an. Le revenu annuel requis avant impôts pour gagner un salaire vital à Boston, où je suis basé ?

Ce serait 31 736 $, selon le calculateur de salaire vital.

Donc, le stéréotype était-il vrai ? Etais-je, en tant qu’écrivain, condamné à passer ma vie à travailler pour un salaire de misère ? Combien gagnent en moyenne les freelances ?

Il m’a fallu beaucoup creuser, mais j’ai finalement trouvé une réponse. Non – tous les écrivains ne grattent pas pour quelques centimes. Mais ce que la moyenne est réellement, et qui est dans cette fourchette, varie plus que je ne le pensais.

Il n’y a pas de taux de rémunération « typique » pour les écrivains indépendants.

Si vous cherchez « Combien les écrivains freelance gagnent-ils par heure ? », vous trouverez une fourchette si large qu’elle est à peine utile.

  • Payscale rapporte une fourchette de rémunération de 10,31 $ à 53,79 $ par heure pour les écrivains pigistes.
  • ZipRecruiter a une fourchette encore plus large : 5,29 $ à 193,03 $ par heure.

Les moyennes permettent tout de même de réduire un peu la fourchette.

  • Sur Payscale, la moyenne nationale est indiquée à 23,67 $ de l’heure.
  • ZipRecruiter, donne un salaire horaire moyen de 31 $ de l’heure mais précise que la plupart des salaires des rédacteurs se situent entre 17 et 35 $ de l’heure.
  • Le Bureau américain des statistiques du travail donne un salaire horaire de 29,89 $ par heure, mais cela inclut tous les « écrivains et auteurs », des écrivains au centime près aux auteurs de best-sellers.

La moyenne de ZipRecruiter est bien en dessous de la médiane de sa fourchette, mais celle de PayScale est juste au milieu. Alors où se situe la majorité des rédacteurs par rapport à cette moyenne ?

Taux de freelance : Le facteur expérience

En 2018, la place de marché de talents ClearVoice a publié sa plus récente enquête auprès de plus de 500 freelances. Elle a montré que pour 91 pour cent des freelances, les tarifs étaient presque uniformément répartis entre 21 $ par heure et plus de 100 $ par heure. Seuls 9 pour cent gagnaient 20 dollars de l’heure ou moins.

L’enquête ClearVoice 2018 sur la rémunération des rédacteurs indépendants (cliquez sur l’image pour afficher l’infographie complète)

En affinant ces chiffres en fonction du niveau d’expérience, ClearVoice a montré que moins de rédacteurs expérimentés touchaient un salaire bas de gamme, tandis que davantage touchaient un salaire de haut niveau à mesure qu’ils gagnaient en expérience.

Parmi les débutants, définis comme ceux ayant de zéro à trois ans d’expérience :

  • 25,7 % gagnaient de 1 à 20 $ de l’heure
  • Seulement 4,3 % gagnaient plus de 100 $ de l’heure
  • L’échelle de rémunération la plus courante était de 21 à 40 $ de l’heure (32.1 %)

Au niveau intermédiaire (3 à 7 ans d’expérience) :

  • 6,1 % gagnaient 20 $ de l’heure ou moins
  • 19,1 % gagnaient plus de 100 $ de l’heure
  • L’échelle de rémunération la plus courante était de 41 $ à 60 $ de l’heure (26,1 %)

Parmi les professionnels (7 à 15 ans d’expérience) :

Et par niveau d’expert (15 ans d’expérience et plus) :

  • 1,5 % gagnaient 20 $ de l’heure ou moins
  • L’échelle de rémunération la plus courante était de 100 $ et plus de l’heure (40,8 %).

En 2019, la société de ressources pour écrivains Make a Living Writing a mené une enquête similaire. Bien qu’ils n’aient pas catégorisé les résultats par niveau d’expérience, ils ont constaté que 38 pour cent des écrivains gagnaient moins de 20 $ par heure, la plupart d’entre eux étant dans la fourchette de 0 à 10 $ par heure. Cependant, ils ont également constaté que 10 % gagnent entre 50 et 75 dollars de l’heure et 9 % gagnent plus de 76 dollars de l’heure.

Source: MakeALivingWriting.com

Parce que ce site web a tendance à cibler les rédacteurs moins expérimentés, cette enquête a pu pencher davantage vers les freelances de ce niveau. Il est certain que de nombreux rédacteurs à temps partiel ont répondu. Les résultats ont montré que 45 pour cent des répondants se sont identifiés comme des barboteurs, gagnant peu ou pas du tout, tandis que seulement 25 pour cent étaient à temps plein.

Le type de contenu compte aussi.

Votre revenu en tant que rédacteur dépend également du type de contenu que vous produisez. Les livres blancs ont tendance à payer les taux les plus élevés, soit 100 à 200 $ par heure. Viennent ensuite, à égalité, la rédaction technique, l’écriture fantôme et la rédaction publicitaire, qui rapportent 40 $ ou 45 $ à 100 $ de l’heure.

Lorsque nous examinons le type de contenu, cependant, il est plus difficile de faire des comparaisons car de nombreux types de projets ne sont pas facturés à l’heure. Ils sont facturés au mot ou au projet, ce qui signifie que le même paiement pourrait signifier un taux horaire différent pour quelqu’un qui travaille rapidement et quelqu’un qui travaille plus lentement. Ce site aborde les choses du point de vue de l’entreprise, et propose des indicateurs de taux utiles par projet.

« Combien gagnent les rédacteurs indépendants par mot ? »

Le fait qu’un projet soit payé à l’heure ou en fonction de la quantité de contenu produit dépend du freelance, du client, ou des deux. Près de 60 % des 500 personnes interrogées par ClearVoice ont déclaré qu’elles facturaient au mot ou à l’heure en fonction des préférences du client.

En tout, 88 % des répondants de ClearVoice ont facturé au mot au moins occasionnellement. Parmi ceux qui l’ont fait :

  • 25 % de ceux qui facturaient 0,10 $ par mot ou moins étaient des débutants.
  • 25 % des répondants facturaient entre 0,76 $ et 1,00 $ par mot.
  • Plus de la moitié des experts ont dit qu’ils facturaient au moins 1,00 $ par mot.

Faire payer au mot est intelligent pour un certain nombre de raisons. Tout d’abord, cela signifie que lorsque vous commencez à travailler plus efficacement, vous finissez par gagner plus par projet. Cela vous libère également des contraintes liées à la documentation de vos heures de travail et lie plutôt votre rémunération directement à votre performance.

Paiement au projet

Certains clients paient les rédacteurs non pas au mot ou à l’heure, mais au projet. C’est courant pour des projets tels que les pages de destination de sites Web, les publicités payantes et les campagnes d’emailing, dans lesquels la rentabilité du produit final détermine la valeur du contenu.

Le coaching SEO et le développement de stratégies, par exemple, peuvent rapporter à un rédacteur jusqu’à 500 $ de l’heure. La rédaction d’un site Web optimisé pour le référencement peut rapporter entre 1 500 et 3 500 dollars pour cinq ou six pages.

Une campagne complète de paiement au clic peut coûter jusqu’à 2 500 dollars pour un maximum de 10 annonces, une page de renvoi et de bienvenue, et un courriel de bienvenue, plus les frais de gestion de la campagne. Un seul email de vente peut coûter de 250 à 2 000 dollars, mais une newsletter plafonne généralement à 750 dollars.

Il en va de même pour les sites web, les pages les plus lucratives sont celles liées aux ventes et à la conversion des prospects. Une page d’abonnement peut rapporter de 450 à 4 500 dollars, tandis qu’une page d’information ne rapporte généralement pas plus de 750 dollars.

Pourquoi la copie de vente rapporte-t-elle autant ?

De nombreux rédacteurs confondent rédaction de contenu et copywriting, mais connaître la différence est essentiel pour optimiser vos revenus. Le copywriting est défini comme la création de textes promotionnels. Cela inclut tout, des e-mails et des catalogues aux slogans que vous voyez sur les panneaux d’affichage des autoroutes.

Par rapport aux freelances en général, dont beaucoup écrivent du contenu qui n’est pas directement axé sur la vente, les copywriters ont des revenus plus élevés. Une enquête réalisée en 2016 par Copyhackers a montré qu’en 2017, 73 % des personnes interrogées gagnaient entre 50 et 149 dollars de l’heure ou au moins 1 000 dollars par projet.

Source: Copyhackers.com

La copywriting rapporte autant car elle est axée sur les ventes. Lorsque les revenus d’une entreprise sont directement liés aux résultats du rédacteur, l’entreprise sera naturellement prête à payer plus pour de bons résultats. La crème monte au sommet de la pile des rédacteurs et peut gagner 100 000 $ par an, voire plus de 200 000 $.

Bien sûr, il s’agit du salaire annuel, ce qui est un tout autre jeu de balle.

Copywriting vs content writing : Penser annuellement

Copyhackers a rapporté que dans le monde du copywriting, moins de 50 % des professionnels gagnaient 50 000 $ ou plus, mais ce chiffre avait augmenté par rapport aux années précédentes. Des données plus récentes de Glassdoor suggèrent une augmentation supplémentaire, plaçant le salaire annuel moyen à 60 296 $.

C’est plus élevé que la moyenne citée par Glassdoor de 42 120 $ par an pour les rédacteurs indépendants en général, mais ce n’est pas plus élevé que la moyenne de salaire annuel de ZipRecruiter de 63 830 $ par an.

La gamme de ZipRecruiter est plus large, aussi. La fourchette globale de Glassdoor va d’un minimum de 20 000 $ à un maximum de 100 000 $, mais ZipRecruiter voit des freelances gagner de 11 000 $ à 401 500 $. Ses données suggèrent que la plupart des rédacteurs gagnent entre 36 000 $ et 72 000 $, ce qui reste une fourchette assez large.

Il est difficile d’être précis sur les salaires annuels car, comme nous l’avons vu, certains freelances font cela à temps partiel et même comme un hobby alors que d’autres sont des professionnels à temps plein. En outre, les meilleurs freelances pratiquent des tarifs élevés que les grandes publications et entreprises peuvent se permettre, tandis que les débutants travaillent souvent pour quelques centimes par mot et sont embauchés par des entreprises qui accordent moins d’importance à la qualité.

Un salaire fantastique et où le trouver

Le freelancing peut être difficile à percer. De nombreux débutants travaillent pour ce que nous, freelances, avons tendance à appeler des « usines à contenu ». Ces entreprises fournissent du contenu à bas prix aux clients et rémunèrent souvent leurs rédacteurs avec des tarifs encore plus bas (si vous cherchez certaines des meilleures usines de contenu pour lesquelles travailler, nous avons écrit à ce sujet ici).

L’étape suivante pour un rédacteur est souvent ce qu’on appelle un « site d’offres », dont le plus connu est Upwork. Ce genre de sites est généralement un marché de clients, car le client publie le travail, accepte les offres, puis choisit un écrivain à sa propre discrétion. Souvent, il choisit les offres les plus basses. C’est en partie la raison pour laquelle la moyenne, telle que rapportée sur Glassdoor, n’est que de 17 à 22 dollars de l’heure.

Parce que les usines de contenu paient si mal, et parce que la faible rémunération rend le turnover élevé, le travail des usines de contenu est généralement assez facile à obtenir en tant que rédacteur indépendant. Cela peut être un bon moyen de se faire les dents, mais vous devez regarder ailleurs si vous voulez réellement gagner votre vie.

Où sont les gros salaires ?

C’est la question à laquelle les freelances passent beaucoup de leurs heures non facturables à essayer de répondre. La plupart des écrivains et des coachs semblent d’accord pour dire que pour être payé aux meilleurs tarifs, il faut envoyer des pitchs. Comment bien le faire, et quels clients aborder, est un sujet que chaque publication d’écrivain a abordé à un moment ou à un autre.
Il existe de nombreuses lettres d’information gratuites auxquelles vous pouvez vous inscrire et qui envoient des noms et des informations de contact pour des emplois d’écrivain indépendant. Freedom with Writing et Make a Living Writing sont deux options populaires.

Vous pouvez également acheter un exemplaire de la publication annuelle Writer’s Market ou vous abonner pour consulter leurs listes en ligne. Cette société catégorise ses listes en fonction du niveau de rémunération, de sorte que vous pouvez vous limiter à celles qui paient des taux pro si c’est ce que vous ciblez.

Bien sûr, pour décrocher ces emplois bien rémunérés, vous devez prouver votre valeur. Très peu de gens gagnent des taux élevés dès le départ, à moins qu’ils n’aient un portefeuille solide et une expertise en matière de niche sur un sujet lucratif.

Suis-je sur la bonne voie ?

Naturellement, vous voulez finir avec des concerts bien payés et une clientèle stable, mais il peut être décourageant de vous comparer à cela si vous débutez. Pour vous donner une idée plus réaliste de ce que vous devriez gagner, voici quelques pairs hypothétiques qui représentent une variété de stades de carrière.

Content-Mill Clara, la débutante brute est tout juste sortie de l’université, premier mois en freelance. Elle se fait les dents et gagne au passage environ 5 centimes par mot. Il lui faut une heure pour écrire un article de 250 mots, elle gagne donc environ 12,50 $ de l’heure.

Lowball Louie, le débutant relatif a laissé les moulins à contenu derrière lui mais est encore inexpérimenté. Il revendique maintenant des emplois sur des sites d’offres au bas de l’échelle. Il demande 10 cents par mot et gagne environ 20 $ par heure.

Mid-Career Maeve a sept ans de freelance à son actif, et elle est prête à pratiquer des tarifs qui reflètent son expérience. Elle vient d’augmenter son taux au mot à 40 cents le mot et son taux horaire est maintenant de 60 $ l’heure.

L’experte Elaine est pigiste depuis 20 ans. Elaine sait que son expérience est précieuse pour ses clients. Elle facture 1,25 $ et plus par mot et 150 $ et plus par heure, selon la quantité de recherche nécessaire à un projet.

(Si vous avez remarqué que les rédacteurs les plus anciens sont tous des femmes, cela reflète l’état actuel de l’industrie. Contrairement à beaucoup d’autres professions, ce n’est pas seulement un domaine très féminin, mais ses femmes ont tendance à facturer plus que les hommes).

The Take-Away – Finding Your Rate

Vous devrez peut-être commencer sur une usine de contenu ou un site d’appel d’offres pour payer votre cotisation. Mais dès que vous serez en mesure de fixer vos propres tarifs, regardez combien gagnent les autres à votre stade de carrière, en fonction des projets qu’ils prennent en charge. Utilisez cette liste comme point de départ et n’oubliez pas que vous facturerez moins si vous débutez.

Réfléchissez dans cette fourchette, mais calculez aussi combien vous devez gagner par heure pour vivre confortablement. Ensuite, ajoutez 25 pour cent en plus de cela, car vous devrez payer environ ce montant pour couvrir tous vos propres avantages et les impôts sur le travail indépendant.

Ajoutez ensuite 10 pour cent supplémentaires pour des choses comme les dépenses du bureau à domicile. Traditionnellement, les employeurs paient l’électricité, le gaz et l’encre de l’imprimante. Vous payez tout cela vous-même.

Maintenant vous avez un taux horaire que vous pouvez citer aux publications et aux entreprises qui veulent payer à l’heure. Beaucoup, sinon la plupart, factureront au mot, alors calculez combien de mots vous écrivez par heure. La meilleure façon de le faire est d’enregistrer votre productivité pendant quelques jours.

Souvenez-vous que certains projets demandent plus de temps que d’autres. Vous pourriez vouloir enregistrer votre production pour un morceau à effort lourd et un morceau à effort léger, afin de savoir combien vous devez facturer en plus s’il y a des attentes plus élevées comme des recherches approfondies ou des entretiens multiples.

Et peu importe où vous en êtes dans votre carrière, rappelez-vous que vous êtes le premier à devoir savoir ce que vous valez. Demandez ce que vous méritez et faites-le avec confiance car en tant que rédacteur indépendant, votre gagne-pain en dépend.

Musiques et mises à jour de l’équipe de gestion du contenu de Clippings.me.

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