Cactus de Noël flétri

Question : Cette image montre un cactus de Noël qui a été offert à mon mari à sa naissance, il y a 66 ans. Les tiges flétries finiront par mourir. Chaque année, j’en perds davantage. Que puis-je faire pour mieux prendre soin de ce cactus de Noël ?

Réponse : Disons d’abord que vous devez faire quelque chose de bien, puisque vous arrivez à faire fleurir ce cactus de Noël, et qu’il continue à vivre !

Lorsque l’on pense aux préférences du cactus de Noël, il peut être utile de comprendre que ces plantes ne sont pas des « cactus » au sens typique du terme. Elles ne sont pas originaires des déserts secs, ensoleillés et sablonneux. Au lieu de cela, on les trouve poussant naturellement dans les jungles, où ils ne poussent pas dans le sol mais au sommet des branches d’arbres.

Voici les « goûts » de base d’un cactus de Noël poussant comme plante d’intérieur :

  • Un sol sec, à drainage rapide. Ajoutez du sable grossier ou de la perlite au mélange de rempotage ordinaire pour plantes d’intérieur afin d’améliorer le drainage. Rempotez la plante chaque année après la fin de la floraison. Vous éviterez ainsi que la terre ne se compacte autour des racines et ne les étouffe. Rappelez-vous, dans la nature, les racines de cette plante poussent dans les débris qui s’accumulent dans les crochets des branches d’arbres – très rapide à drainer et aéré.
  • Lumière vive, sans soleil direct.
  • Sol constamment humide lorsque la plante est en croissance ou en floraison, avec une période sèche après la floraison. Pendant 8 semaines après la fin de la floraison de la plante, gardez-la dans un endroit plus frais et n’arrosez-la que parcimonieusement, pour lui permettre de se reposer.
  • Air humide – augmentez l’humidité en vaporisant l’air autour de la plante et/ou en asseyant le pot sur ou près d’un plat de gravier d’aquarium humide.

La maigreur peut être un signe ou la pourriture des racines, qui peut s’installer si le sol reste détrempé et humide. Cependant, je soupçonne fortement que votre plante peut simplement montrer des signes de son grand âge. Votre meilleure chance est peut-être de multiplier une nouvelle plante à partir de celle-ci. Il suffit de couper une tige saine et de l’insérer dans un mélange humide. En quelques semaines, elle aura probablement formé des racines. (Tirez dessus pour voir.) Cette nouvelle plante aura une croissance plus vigoureuse, et vous vous sentirez bien de l’avoir à portée de main au cas où la vieille plante continuerait à se faner.

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