Briser les mythes : Le sucre OGM n’existe pas

En gros, 55 % de l’approvisionnement en sucre des États-Unis provient de la betterave à sucre, le reste de la canne à sucre. Jusqu’à récemment, personne ne se souciait vraiment de la source de son sucre, car le produit final, le saccharose pur, est identique. Ce qui a changé le dialogue, c’est l’introduction et l’acceptation des betteraves sucrières génétiquement modifiées (GM). Dès le début et encore aujourd’hui, les organisations anti-OGM ont fait tout leur possible pour effrayer les gens sur la provenance de leur sucre :Screen Shot 2015-12-13 at 6.37.34 PM

Ce sont des affirmations bizarres parce que le saccharose – le sucre – qu’il soit dérivé de la canne à sucre ou de la betterave sucrière, contient à ADN. Aucun laboratoire n’a pu en déterminer la provenance. Les avertissements aux consommateurs de boycotter le soi-disant sucre OGM n’ont aucun sens scientifique.

Kevin Folta, président du département des sciences horticoles de l’Université de Floride, illustre joliment comment tout le sucre est le même, quelle que soit sa source.Screen Shot 2015-12-13 at 6.39.11 PM

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Cela a été prouvé en laboratoire. Le sucre est exempt d’ADN et de protéines puisque tout est mâché pendant le processus de raffinage. Cela a également été prouvé à l’échelle commerciale. Chaque usine de transformation de la betterave sucrière aux États-Unis et au Canada a été examinée par un organisme de test indépendant et tout le sucre s’est avéré exempt d’OGM.

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D’autres pays acceptent librement et comprennent cette qualité unique du sucre et certains, comme l’Australie, permettent au sucre dérivé de betteraves sucrières génétiquement modifiées d’être étiqueté comme exempt d’OGM puisque le produit final ne contient aucun trait génétiquement modifié.

Sucre transgénique cultivé dans des fermes coopératives

À une époque où de nombreuses personnes s’intéressent au soutien des petites exploitations agricoles et à l’achat de nourriture localement, il est aussi tristement ironique que les betteraves à sucre soient autant vilipendées. La plupart des betteraves à sucre aux États-Unis proviennent de coopératives appartenant à des producteurs. Les petits exploitants familiaux gèrent l’ensemble de l’activité, de la plantation de la graine à la vente du sucre. Leur travail est devenu de plus en plus difficile en raison de la peur et de la désinformation liées à la contamination et à l’élimination du choix enracinées dans l’opposition militante aux betteraves sucrières GM.

Selon Jeffrey Smith, l’ancien instructeur de vol yogique qui dirige l’ONG unipersonnelle pompeusement appelée The Institute for Responsible Technology, les betteraves sucrières GM contiennent des propriétés pharmaceutiques. C’est tout simplement faux. Il n’existe qu’un seul type de semence de betterave sucrière génétiquement modifiée : celle qui tolère les herbicides. Cette betterave sucrière a été génétiquement modifiée en introduisant une version légèrement modifiée d’un gène (basé sur une séquence bactérienne) qui se trouve naturellement dans toutes les plantes. Cette modification génétique précise et mineure s’est manifestée par un grand avantage environnemental pour les producteurs de betteraves sucrières.

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Avant l’approbation commerciale de la betterave sucrière génétiquement modifiée, une étude complète, examinée par des pairs, menée à l’Université de Reading en Grande-Bretagne, a conclu que la culture de betteraves sucrières génétiquement modifiées tolérantes aux herbicides est moins nocive pour l’environnement et la santé humaine que la culture de betteraves sucrières conventionnelles.

… le réchauffement climatique, l’appauvrissement de la couche d’ozone, l’écotoxicité de l’eau et l’acidification et la nutrification du sol et de l’eau, étaient beaucoup plus faibles pour la culture tolérante aux herbicides que pour la culture conventionnelle. Les émissions contribuant au smog estival, aux particules toxiques et à la cancérogénicité, qui ont des impacts négatifs sur la santé humaine, étaient également nettement plus faibles pour la culture tolérante aux herbicides.

Depuis 2009, les betteraves sucrières tolérantes au glyphosate ont constitué plus de 95 % de la production commerciale de betteraves sucrières aux États-Unis.Au cours de cette période, les données sur les intrants et la productivité recueillies auprès de coopératives appartenant à des agriculteurs montrent que l’utilisation de betteraves sucrières génétiquement modifiées présente 25 avantages environnementaux, allant d’une augmentation de 20 % des rendements et d’une réduction des intrants chimiques à la mise en œuvre d’un travail du sol de conservation et à une réduction de la consommation de combustibles fossiles. Les résultats soulignent l’importance du génie génétique dans la durabilité à long terme de l’industrie appartenant aux agriculteurs.

En 2015, les coopératives ont soumis un rapport officiel à l’Académie nationale des sciences dans le cadre de leur mission visant à améliorer les politiques publiques, la prise de décision et la compréhension de la science par le public. Ainsi, lorsque les idéologues anti-OGM tels que Green America, basé à Washington, se demandent si les betteraves sucrières peuvent être non-OGM à l’avenir, la vraie question devrait être : les betteraves sucrières devraient-elles être non-OGM à l’avenir ? Avec tant d’avantages pour les cultivateurs et la planète, ma réponse à cette question serait un « non » catégorique. Néanmoins, toutes les entreprises commerciales de semences de betteraves à sucre produisent encore activement des semences conventionnelles, de sorte que les agriculteurs et les spécialistes du marketing alimentaire américains auront toujours le choix d’adopter ou non la technologie GE.

Qu’en est-il de la contamination croisée ?

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Les betteraves à sucre sont bisannuelles et ne produisent pas de fleurs lorsqu’elles sont cultivées pour le sucre ; le seul moment où le pollen est libéré d’un plant de betterave à sucre est pendant la production de semences. Toute la production commerciale de semences pour l’ensemble des États-Unis a lieu dans l’Oregon. Les betteraves sucrières sont des parents proches de la bette à carde et de la betterave de table, elles peuvent donc se fertiliser mutuellement et elles sont toutes présentes dans l’Oregon.

Au moment de l’introduction des betteraves sucrières GM, les entreprises de semences de betteraves sucrières ont reconnu la nécessité de mettre en œuvre volontairement des pratiques pour réduire le risque de flux de pollen involontaire. Ils ont indiqué publiquement où ils étaient situés afin que les agriculteurs biologiques puissent tenir compte des distances d’isolement, ils ont augmenté leur distance minimale d’isolement à plus de deux fois le mandat du programme de certification des semences de l’Oregon, et ils ont déplacé le trait GE vers le côté femelle de l’hybride (le côté qui ne produit pas de pollen) afin que seul le pollen conventionnel soit présent.

Malgré ces mesures, en 2008, l’activiste Center for Food Safety a soutenu un producteur de semences biologiques de l’Oregon, Frank Morton, en poursuivant le gouvernement fédéral en raison de la menace perçue de contamination. Malgré tout le tumulte, les allégations de perte de chiffre d’affaires et de menace imminente, Morton continue aujourd’hui à mener une activité florissante. Morton n’est pas le seul à exagérer le risque. Comme l’a écrit le Genetic Literacy Project dans un article publié en novembre, « Il n’y a aucune trace qu’un agriculteur aux États-Unis ait jamais perdu sa certification en raison d’une soi-disant « contamination » – bien qu’on ne le saurait jamais en se basant sur la propagande sur le web. »Screen Shot 2015-12-13 at 6.40.38 PM

En examinant les faits derrière la peur, les risques associés aux betteraves biotechnologiques sont minimes. Bien qu’il existe un consensus scientifique écrasant sur l’innocuité des cultures transgéniques, certains se méfient encore de la consommation d’aliments fabriqués avec des cultures issues de semences transgéniques, mais avec le sucre, le produit dans le sac est toujours sans OGM. De plus, les données des fermes de production ont montré que l’utilisation de betteraves sucrières GM pour produire ce sucre est favorable à l’agriculteur et à notre environnement.

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Avec de solides stratégies de coexistence entre les agriculteurs en place, il y a peu de menace que le choix d’un agriculteur de cultiver des betteraves sucrières GM ait un impact négatif sur la capacité de son voisin à cultiver des cultures biologiques. Les groupes de défense qui encouragent les consommateurs à éviter le sucre dérivé de betteraves sucrières GM ne ciblent vraiment que les petites entreprises appartenant à des agriculteurs.

Rebecca Larson est titulaire d’un doctorat en phytopathologie et est l’heureuse maman d’un petit garçon bondissant. Suivez Rebecca à @sugaryfacts.

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