American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine

Les travailleurs du secteur des animaux de laboratoire présentent un risque élevé de développer une allergie professionnelle. On sait peu de choses sur la relation entre les niveaux d’exposition et le risque de développer une allergie aux animaux de laboratoire. Une étude transversale a été réalisée auprès de 540 travailleurs de huit établissements afin de quantifier la relation exposition-réponse pour l’allergie aux rats, tout en contrôlant les déterminants comme l’atopie, le sexe et le tabagisme. Tous les participants ont rempli un questionnaire, ont subi des tests cutanés avec des allergènes communs et professionnels, et les IgE totales ainsi que les IgE spécifiques aux allergènes professionnels ont été mesurées par sérologie. Des échantillons de poussière d’air personnel ont été prélevés pendant les périodes de travail à plein temps afin d’estimer les niveaux d’exposition urinaire aux aéroallergènes des rats. Dans l’ensemble de la population étudiée, aucune relation exposition-réponse claire n’a été observée. Cependant, dans le groupe de travailleurs ayant moins de 4 ans d’expérience de travail avec des animaux de laboratoire, le taux de prévalence de la sensibilisation aux allergènes de rat était clairement associé aux niveaux d’exposition. La relation exposition-réponse était la plus forte chez les travailleurs présentant des facteurs de risque associés à l’atopie, c’est-à-dire une allergie ou une sensibilisation aux chats ou aux chiens autodéclarée, ou un taux élevé d’IgE sériques totales. Les taux de prévalence de la sensibilisation aux allergènes du rat pour ces travailleurs étaient environ 15, 9,5 et 7,3 fois plus élevés dans le groupe à exposition élevée, moyenne et faible, respectivement, par rapport au groupe de référence interne.

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