Alpha-méthylstyrène

Une croissance modeste est attendue pour l’alpha-méthylstyrène (isopropénylbenzène), les producteurs ajoutant des quantités incrémentales à leur production

Utilisations

L’alpha-méthylstyrène (AMS) est un liquide incolore utilisé comme co-monomère dans une gamme de processus de polymérisation pour améliorer la résistance aux chocs et à la chaleur. Dans de nombreuses applications de ce type, il est en concurrence avec le styrène, par rapport auquel il présente certains avantages en termes de stabilité et de manipulation. Il peut être copolymérisé avec des monomères tels que le benzène, les acrylates et le styrène. L’AMS est principalement utilisé dans les résines acrylonitrile-butadiène-styrène (ABS), qui représentent environ un tiers de la demande. Dans les résines ABS, il empêche les déformations dues à la chaleur. L’AMS a des applications dans une gamme variée de produits, notamment les parfums, les antioxydants, les huiles siccatives et les huiles lubrifiantes. D’autres utilisations comprennent la production de polymères de faible poids moléculaire, qui forment des liquides visqueux utilisés dans les adhésifs et les revêtements, les cires et les plastifiants.

Offre/demande

Le marché mondial de l’AMS est d’environ 220 000 tonnes/an, et vaut 120 millions de dollars, selon les producteurs. Sur ce chiffre, le marché européen représente 61 000 tonnes/an pour une valeur de 38,5 millions d’euros (35 millions de dollars) et le marché américain 75 000 tonnes/an pour une valeur de 40 millions de dollars. La croissance moyenne du marché est de 1 à 3 % par an. La croissance des applications dans l’ABS, les résines acryliques, les cires et les adhésifs est étroitement liée au PNB. La demande est également tirée par les applications du bisphénol et du polycarbonate, dont la croissance est d’environ 6-8%/an.

L’approvisionnement en AMS est lié à la production de cumène et de phénol. Comme il peut être recyclé dans ce processus, la quantité d’AMS produite peut varier. Cela signifie que l’offre est généralement bien équilibrée par rapport à la demande. La capacité d’AMS n’est ajoutée que lorsque la capacité de phénol s’accroît, et lorsque l’AMS peut être recyclé dans la fabrication du phénol.

Fixation des prix

Les prix de l’AMS sont déterminés par les tendances des prix du benzène. Les prix de liste sont de l’ordre de 0,50 $/lb, fob. Les prix nord-européens ont été affectés par la disponibilité des importations russes. CheMatch.com a récemment vendu deux lots d’AMS totalisant 600 tonnes d’une valeur d’environ 325 000 $ lors d’une vente aux enchères en ligne.

Technologie

L’AMS est récupéré comme sous-produit du processus de production de phénol par oxydation du cumène. Celui-ci peut ensuite être purifié par distillation continue sous pression réduite afin de diminuer la quantité d’impuretés de phénol, de cumène et de butyl benzène.

En raison du coût de cette purification sur des marchés limités, de nombreux producteurs de phénol ne séparent pas l’AMS mais le recyclent simplement en l’hydrogénant de nouveau en cumène. Des sociétés telles que UOP et Kellogg utilisent ce procédé sous licence. Une autre voie utilisée dans la FSU consistait à déshydrogéner le cumène en AMS.

Santé et sécurité

L’AMS irrite la peau, les yeux et la gorge. En cas de combustion, il peut libérer des gaz et des vapeurs toxiques tels que le monoxyde de carbone.

Il est incompatible avec les agents oxydants forts, le cuivre, le mercure ou les pesticides alcalins.

GRANDS PRODUCTEURS D’ALPHA-METHYLSTYRENE, ‘000 TONNES/ANNÉE

Producteur Localisation Capacité
Amérique du Nord
Sunoco Frankford, Pennsylvanie 32
Aristech Haverhill, Ohio 22
JLM Chemicals Blue Island, Illinois 2
Georgia Gulf Pasadena, Texas
Plaquemine, Louisiane 14
Texaco El Dorado, Kansas 1
Autres 7
Europe
Rhodia Rousillon, France 7*
Phenolchemie Gladbeck, Allemagne 45
EniChem Mantova, Italie 8
Porto Torres, Sardaigne 15
Ertisa Huelva, Espagne 12

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