Tutkijat löysivät Amerikan kaikkien aikojen vanhimman ihmisen jalanjäljen

Ensimmäiset kaivaukset 2007.JPG
Pilaucon alueen ensimmäiset kaivaukset vuonna 2007.
Courtesy of Karen Moreno
  • Arkeologit ovat löytäneet vanhimman Amerikan mantereelta koskaan löydetyn jalanjäljen.
  • 1500 vuotta vanha jälki löydettiin ensimmäisen kerran Etelä-Chilestä vuonna 2011, mutta nyt tutkijat ovat vihdoin todenneet, että se kuului todennäköisesti ihmiselle.
  • Uuden tutkimuksen mukaan tämä jalanjälki on todiste siitä, että ihminen on ollut Amerikassa jo ennen 12 000 vuotta sitten – aikaisemmin kuin tutkijat ovat aiemmin luulleet.
  • Käy Business Insiderin kotisivulla lukemassa lisää tarinoita.

Noin 15 600 vuotta sitten paljain jaloin liikkunut mies kulki mutaa muinaisessa Chilessä. Hän jätti jälkeensä yhden ainoan oikean jalanjäljen märkään sedimenttiin.

Tutkijat löysivät tuon jäljen Pilaucosta, Osornon kaupungissa Chilessä sijaitsevasta paikasta vuonna 2011. Aluksi tutkijat eivät olleet varmoja, kuuluiko jälki ihmiselle vai hominin esi-isälle, eikä vaikkapa mudassa pörräävälle maaoravalle.

Mutta nyt tutkijat ovat todenneet, että jalanjälki oli todellakin ihmisen, todetaan PLoS One -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa.

”Kyseessä on eräänlainen jalanjälki, joka voisi olla minkä tahansa Homo-lajin tekemä”

”Se on sellainen jalanjälki, jonka voisi tehdä mikä tahansa Homo-laji”

, kertoi Business Insider -lehdessä julkaistulle tutkimukselle tutkimuksen toisena laatijana työskennellyt Karen Moreno. ”Mutta ainoa Homo-laji, joka oli paikalla 15 000 vuotta sitten, on Homo sapiens.”

Tämä löytö voi auttaa kirjoittamaan ihmiskunnan historian aikajanan uudelleen: ”Tietääkseni se on vanhin Amerikasta löydetty jalanjälki”, Moreno sanoi.”

Edistämättä ihmisen jalanjälki

Pilaucon jalanjälki
Alkuperäinen kuva Pilaucon jalanjäljestä, otettu vuonna 2010.
Courtest of Karen Moreno

Pilaucon löytöpaikalla vuosina 2007-2016 tehtyjen kaivausten aikana tutkijat löysivät myös mastodonin jäännöksiä, fossiilistuneita hyönteisiä ja nilviäisiä sekä ihmisen tekemiä kivityökaluja.

Radiohiiliajoituksen avulla Moreno ja hänen tiiminsä määrittivät, että samasta sedimenttikerroksesta kuin jalanjälki löytynyt kasvimateriaali oli noin 15 600 vuotta vanhaa.

Selvittääkseen, minkälaiselle olennolle jälki kuului, tutkijat ottivat röntgenkuvia, suorittivat mittauksia ja tekivät kipsirekonstruktion. Heidän havaintonsa osoittivat, että jälki oli tyypillisen muotoinen – siinä oli kaari, pyöristetty kantapää ja pitkänomainen isovarvas – joka ei voinut olla minkään muun eläimen kuin Homo-lajin tekemä.

”Teimme vertailun kaikkiin muihin eläinten jäljen muotoihin siihen aikaan, ja se on hyvin, hyvin erilainen kuin mylodonien , lintujen tai karhujen jäljet, jotka olisivat voineet olla siellä”, Moreno sanoi.

Pialuco
Jalanjäljen tehneellä olennolla oli pitkänomainen isovarvas, aivan kuten nykyihmisellä.
Courtesy of Karen Moreno

Tutkijat testasivat hypoteesiaan, jonka mukaan jälki olisi peräisin ihmisen esi-isiltä, simuloimalla ihmisen jalkojen vaikutusta samanlaisessa (nyky)mudassa. He pyysivät kolmea erikokoista ihmistä kävelemään sedimenttipohjan yli ja totesivat, että ihminen voisi ”helposti tuottaa” samanlaisen tai vastaavan jalanjäljen kuin heidän löytämänsä.

Tutkimuksen tekijät eivät tiedä, miksi löydettiin vain yksi jalanjälki eikä useita jalanjälkiä sisältävää jälkiä, mutta he arvelevat, että mutakerrosten sekoittuminen on saattanut haudata loput jäljet.

Ihmiset tulivat Amerikkaan todennäköisesti aiemmin kuin luulimme

Kuvassa muinainen jalanjälki, johon on muodostunut halkeamia kuivumisen vuoksi sen jälkeen, kun se oli kaivettu pois alkuperäiseltä paikaltaan, Osornossa Chilessä joskus huhtikuussa 2019. Universidad Austral de Chile, Laboratorio de Sitio Pilauco/Handout via REUTERS
Muinainen ihmisen jalanjälki Osornossa, Chilessä.
Reuters

Pilaucon jälki tarjoaa lisätodisteita siitä, että muinaiset kansat asuttivat Amerikkaa paljon aikaisemmin kuin arkeologit aiemmin uskoivat.

Kymmeniä vuosia tutkijat luulivat, että ensimmäiset ihmiset, jotka asuttivat Amerikan, olivat klovis-kansaa, joka ylitti Beringin maansillan nykyisen Alaskan ja Venäjän välillä ennen kuin levisi Pohjois-Amerikkaan ja sen ulkopuolelle noin 13 500 vuotta sitten.

Tämän teorian taustalla oli osittain se, että muinaisen ihmisen jalanjäljet ovat harvinaisia Amerikan fossiilirekisterissä. Morenon mukaan monet jalanjäljet ovat saattaneet tuhoutua vetäytyvien jäätiköiden vetäytyessä, kun ne kutistuivat viimeisen jääkauden lopussa 11 700 vuotta sitten.

PILAUCO
Renderöinti muinaisesta ihmisestä, joka jätti 15 600 vuotta vanhan jalanjäljen Chileen.
Mauricio Alvarez/Courtesy of Karen Moreno

Tähän asti tutkijat luulivat, että Monte Verden, toisen Chilessä sijaitsevan arkeologisen kohteen, säilyneet muinaisen ihmisen jalanjäljet olivat Amerikan vanhimmat jalanjäljet. Nuo jäljet olivat kuitenkin noin 1 100 vuotta nuorempia kuin Pilaucon löytöpaikalta löydetyt jalanjäljet.

Kumpikin Monte Verden jälki ja Pilaucon jalanjälki on tehty ainakin 1 000 vuotta ennen ajankohtaa, jolloin tutkijat arvelevat Clovis-kansan ensimmäisen kerran ylittäneen Pohjois-Amerikan.

Tämä asettaa ”Clovis ensin” -teorian kyseenalaiseksi, Moreno sanoi. ”On mahdollista, että ihmiset kulkivat samaa reittiä, mutta ehkä aikaisemmin kuin luulimme.”

KATSO MYÖS: Ihmiset metsästivät ja teurastivat aikoinaan jättimäisiä maaoravia Etelä-Amerikassa, 12 600 vuotta vanhat luut paljastavat

NÄIN KATSO:

NOW WATCH: Suositut videot osoitteesta Insider Inc.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.