True Story of a D League Open Tryout

True Story of a D League Open Tryout

nba.com | 17. lokakuuta 2014

By Brian Kotloff

imageKiwi Gardner heräsi sinä aamuna pessimistisenä.

Oli sunnuntai, 6. lokakuuta 2013, ja ensimmäistä kertaa elämässään hän oli väsynyt pelaamaan koripalloa.

Kahdeksankymppisenä hän oli jo koripallomies: Hän oli YouTube-sensaatio, koska hänestä oli levinnyt videoita, joissa rastapäinen, 180-senttinen vartija dominoi lukion pelejä Kaliforniassa ja Arizonassa; hän oli keskeyttänyt yliopisto-opinnot Providence (R.I.) ja Midland (Tex.) -yliopistoissa olleiden myrskyisien opintojaksojen jälkeen; hän oli Bay Arean paikallinen legenda, jolla ei ollut paljonkaan näytettävää kuuluisuudelleen.

Ammattilaisuran, jonka hän oli aloittanut viikkoja aiemmin – matkustamalla kotoaan East Oaklandista kokeilemaan NBA Development League -joukkueita Bakersfieldissä, Los Angelesissa, Milwaukeessa, Portlandissa ja Renossa – piti olla unelman jahtaamista.

Ja silti hän tajusi: ”Se ei ollut oikeastaan niin hauskaa.”

”Joka ikinen tryout tuntui siltä kuin olisin löytänyt uuden kodin”, hän sanoo, ja sitten tuli pettymys…

Olemme tyytyväisiä veteraanipointtipelaajiimme.

Etsimme pelaajia muualta.

Et voi pelata tällä tasolla.

Hän ei nähnyt juurikaan syytä osallistua samana päivänä vain 80 minuutin ajomatkan päässä sijaitsevan Santa Cruz Warriorsin tryoutiin. ”En todellakaan uskonut, että minulla olisi mahdollisuuksia siellä. Ajattelin vain, että se oli liian hyvää ollakseen totta.”

Warriorsin päävalmentaja Casey Hill ei ollut koskaan kuullut Kiwi Gardnerista.

Mutta kun olet NBA:n D-League-joukkueen tulokasvalmentaja ja selaat listaa pelaajista, jotka ovat maksaneet 100 dollaria ilmoittautuakseen avoimeen try-outiinne, toivoen, että ehkä yksi heistä osoittautuukin ala-arvoisen liigan kaliiberin heittäjäksi, puolustajaksi tai levypallopelaajaan, tuollainen nimi pistää silmään.

”Ilmeisesti kysyt hänestä”, Hill sanoo vuotta myöhemmin. ”Tarkoitan, että hänen nimensä on Kiwi.”

Kun hän kuuli miljoonia katsojia keränneistä kohokohdista ja dokumenttisarjasta, Hill ei katsonut. Gardner tarvitsi puhtaalta pöydältä, puolueettoman silmäparin, hän tajusi.

Mitä valmentaja näki, ei ollut katupalloilija, jolla oli hieno kahva ja nopea liipaisu, vaan point guard, jolla oli pelissään yhtä paljon substanssia kuin tyyliä – sellainen, joka oli aivan ilmeisesti ”kentän paras pelaaja.”

”Se oli vain hänen ilmeensä”, Hill muistelee. ”Heti kun aloin puhua hänen kanssaan, huomasin, että se oli kuin: ’Tämä on tilaisuuteni tehdä vihdoin jotain saadakseni mainetta’. Näin sen hänessä. Ja tapa, jolla se tulee hänestä ulos, on kuin täysi tulipallo.”

Iltapäivän viimeisessä pelissä, kun 30 pelaajan kenttä oli puolitettu, valmentajat suunnittelivat viime sekunnin sisääntulopelin, jossa pallo päätyi Gardnerin käsiin. Hän syötti joukkuetoverille voittavan layupin.

”Varmista, että ilmoittaudut Oaklandin tryoutiin”, Hill sanoi hänelle.

Hän oli jo ilmoittautunut.

”Luulen, että se sai hänetkin vähän otteeseensa”, Gardner sanoo.

Neljätoista 18:sta NBA:n D-League-joukkueesta neljätoista on järjestänyt avoimia tryoutteja sen jälkeen, kun kausi 2013-14 päättyi huhtikuussa. Warriors järjestää omansa perjantaina Oaklandissa, ja Hillillä on melkoinen tarina kerrottavanaan paikalla oleville ammattilaisehdokkaille.

Gardnerin kiipeäminen ylöspäin koripalloportaissa on muuttunut NBA D-League -tarinan ytimeksi.

Viisikymmentäviisi päivää try-outin jälkeen hän oli lukion jalkapallo-ottelussa vaihtamassa katseita kentän – jossa hänen serkkunsa Jaquan näytteli Central Valleyn vanhempana juoksijana – ja iPhonensa välillä.

Gardner odotti, että hänet valittaisiin varhaisessa vaiheessa NBA:n D-League Draftissa. Odotuksesta tuli sietämätöntä. ”En edes tajunnut, kuinka monta kierrosta se oli. Se jatkui ja jatkui ja jatkui ja jatkui ja jatkui.”

Hill ja kuusi muuta Santa Cruzin aivotrustin jäsentä nappasivat hänet seitsemännellä kierroksella, päivän viimeisellä valinnallaan.

Kolmekymmentäviisi päivää try-outin jälkeen Seth Curry käveli pukuhuoneeseen harjoitusleirin ensimmäisten harjoitusten jälkeen naarmut kaulassaan.

”Mistä nuo tulivat?” Hill kysyi aloittavalta point guardiltaan.

”Kiwi”, Curry vastasi.

Viisikymmentäkuusi päivää try-outin jälkeen Gardner tarkisti Santa Cruz Warriorsin verkkosivut. Hänen nimensä oli yksi 12:sta lopullisessa pelaajaluettelossa, selviytyjä kolmesta leikkauskierroksesta.

Hän riensi soittamaan Hillille. ”Imadetheteam, Imadetheteam?”

Kaksisataakahdeksankymmentäviisi päivää try-outin jälkeen Steve Kerr kutsui hänen nimensä. Hän hyppäsi penkiltä, yllään kotikaupunkinsa Golden State Warriorsin peliasu, ja teki seitsemän pistettä heidän viimeisen kesäliigaottelunsa kolmannen neljänneksen viimeisellä minuutilla.

”Se on kuin surrealistinen tunne”, hän sanoi jälkeenpäin päätään pudistellen. ”En todellakaan osaa kuvailla sitä.”

Gardner aloittaa toisen kautensa Santa Cruz Warriorsin keulakuvana ja Curryn siirryttyä ErIeen mahdollisesti sen ykkösvahtina.

Mutta kun viimeinenkin porras tikkailla on vielä kiipeämättä, jokainen päivä on avoin koe-esiintyminen.

”Hän pelasi jokaisessa harjoittelussa ja pelissä niin kuin yrittäisi päästä pelaajaluetteloon”, Hill sanoo. ”Tärkeintä on, että hän säilyttää täsmälleen saman asenteen.”

Takaisin uutissivulle.

Tämän artikkelin toivat sinulle lisensoitu NBA & NFL-pelaaja-agentti Andrew P. Lehman, J.D. ja Free Agent Sports, maan johtava urheilijoiden sponsorointipalvelujen tarjoaja, jolla on toimistot Los Angelesissa, CA:ssa ja Houstonissa, TX:ssä. FAS näki tarpeen aggressiivisempaan toimintaan urheilijoiden agenttien puolesta, jotta urheilijat saisivat merkkitunnustuksia, ja valloitti tämän alan myrskyllä. Taustamme yritysjohtajina ja sisäpiirin suhteet toimitusjohtajiin antavat meille kilpailuedun kaikkiin muihin urheilutoimistoihin nähden. Filosofiamme on esitellä pelaajille liiketoimintamahdollisuuksia, jotka ylläpitävät heitä pitkään peliuran päättymisen jälkeen. FAS on asianajajien omistama ja ylläpitämä urheilutoimisto, joka edustaa ammattilaiskoripalloilijoita Yhdysvalloissa ja ulkomailla. ”Vaikka on totta, että hyvät asiat tulevat niille, jotka odottavat, se on vain niitä asioita, jotka jäävät jäljelle niille, jotka kiirehtivät.” Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Entrepreneur. www.freeagentsports.com

.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.