Sokrates, Alcibiades ja kunnianhimo

Tekijä Robert C. Bartlett, PhD, Boston College
Alcibades Sokrateksen opettamana, François-André Vincentin maalaus 1776
(Kuva: By François-André Vincent – Musée Fabre (esite)/Public domain)

Alcibiades I esittelee Sokrateen ja Alcibiadesin suhdetta, jota Platon ilmeisesti piti hyvin tärkeänä. Miksi? Platon esittelee Sokrateen ja Alkibiadeksen yhdessä yhteensä neljässä dialogissa, jotka kertovat heidän yhteisen aikansa alusta, puolivälistä ja lopusta. Kukaan muu henkilö, paitsi tietenkin Sokrates itse, ei esiinny dialogeissa yhtä usein.

Alcibiades: An Extravagant Figure

Alcibiades oli huomattavan komea. Hän oli rikas. Hänen perheensä oli yksi Kreikan arvostetuimmista. Lyhyesti sanottuna Alcibiades näytti pitävän maailmaa hännästä kiinni.

Kuka oli Alkibiades? Hän oli yksinkertaisesti yksi antiikin hämmästyttävimmistä hahmoista. Syntynyt ja kasvanut ateenalainen hän eli noin vuodesta 450 vuoteen 404 eaa. Hänen isänsä oli Kleinias, ja hän kaatui taistelussa, kun Alcibiades oli melko nuori. Alkibiades siirtyi asumaan setänsä luokse, joka ei sattunut olemaan kukaan muu kuin Ateenan suurin demokraattinen valtiomies Perikles.

Kuvitus Walter Cranen teoksesta "Alkibiadesin paluu Ateenaan" teoksesta Kreikan tarina : kerrottu pojille ja tytöille (191-?), jonka on suomentanut Macgregor, Mary.
Alkibiadesin paluu Ateenaan 407 eaa. ulkomailla tapahtuneiden sotilasmenestysten jälkeen. (Kuva: By Walter Crane/Public domain)

Alcibiades oli huomattavan komea. Hän oli rikas. Hänen perheensä oli yksi Kreikan arvostetuimmista. Lyhyesti sanottuna Alcibiades näytti pitävän maailmaa hännästä kiinni. Hän myös nousi häkellyttävän nopeasti valtaan Ateenassa. Spartaa ja sen liittolaisia vastaan käydyn Peloponnesoksen sodan aikana ja ollessaan vielä melko nuori Alkibiades onnistui saamaan itsensä valituksi yhdeksi Ateenan kenraaleista. Sen lisäksi hän onnistui taivuttelemaan Ateenan demokratian ryhtymään mielettömän kunnianhimoiseen suunnitelmaan hyvin kaukaisen Sisilian saaren valloittamiseksi.

Tämä on transkriptio videosarjasta Kreikan ajattelun mestarit: Platon, Sokrates ja Aristoteles. Katso se nyt The Great Courses -sivustolla.

Kuten historioitsija Thukydides kertoo, Alkibiades eli yksityiselämäänsä hyvin yltiöpäisesti. Hän esimerkiksi ilmoitti yksin seitsemän hevosta olympialaisten vaunukilpailuihin ja sijoittui niissä ensimmäiseksi, toiseksi ja neljänneksi; tämä oli hyvin räiskyvä teko. Se olisi kuin omistaisi kaksi tai kolme Super Bowlissa kilpailevista joukkueista.

Tämä Alkibiadeksen tuhlailevuus sai ihmiset, yleensä kansanjoukot, joista suurin osa oli köyhiä, suhtautumaan häneen syvästi epäluuloisesti. Mitä hän tarkalleen ottaen aikoo tehdä? Mitä hän tarkalleen ottaen tavoittelee?

Sattui niin, että aattona, jolloin Ateena oli lähdössä suurella armadalla valloittamaan Sisiliaa, mikä taas oli Alkibiadeksen suunnitelma, eräät nuoret miehet sattuivat vahingossa silpomaan eräitä uskonnollisia patsaita, mitä kansanjoukot pitivät hyvin huonona enteenä. Alkibiadeksen poliittiset viholliset – hänellä oli tietenkin poliittisia vihollisia – onnistuivat yhdistämään hänen nimensä näihin uskonnollisiin häpäisyihin. Pian sen jälkeen, kun Alkibiades oli lähtenyt purjehtimaan Sisiliaan, Ateenan kansa kutsui hänet takaisin oikeuteen uskonnon häpäisystä. Hän päätti olla palaamatta Ateenaan.

Lue lisää Alkibiadeksesta yhdestä Kreikan historian kiehtovimmista ja häiritsevimmistä hahmoista

Alkibiades maanpaossa

Alkibiades onnistui taistelemaan samassa sodassa kolmella eri puolella…

Siten alkoi hänen varsin hämmästyttävä poliittinen ratsastuksensa. Alcibiades meni ensin Spartan, Ateenan suurimman vihollisen, luo. Hän auttoi Spartaa tavoilla, jotka aiheuttivat todellista vahinkoa Ateenalle. Kun hän oli kuluttanut tervetulleeksi Spartassa, Alcibiades meni alueen kolmanteen suurvaltaan, nimittäin Persiaan, joka oli kaikkien kreikkalaisten perinteinen vihollinen yhtä lailla. Siellä hän pyrki käyttämään mahdollisimman paljon vaikutusvaltaa. Lyhyesti sanottuna Alkibiades onnistui taistelemaan kolmella eri puolella samassa sodassa; mikä vielä hämmästyttävämpää, hän onnistui lopulta saamaan itsensä takaisin Ateenaan kaiken sen jälkeen, mitä hän oli tehnyt kaupunkiaan vastaan.

Spartaalaisten suorittama Alkibiadeksen salamurha vuonna 404 eKr. Maalaus Michele De Napoli 1839
Persialaisten suorittama Alkibiadeksen salamurha vuonna 404 eKr. (Kuva: By Michele De Napoli/Public domain)

Vaikka hän onnistuikin takaisin kutsumisensa jälkeen johtamaan jonkin aikaa Ateenan sotatoimia ja johtamaan niitä hyvin, hän joutui lopulta jälleen Ateenan epäsuosioon ja hakeutui suojaan paikkaan nimeltä Phrygia. Siellä jotkut persialaiset agentit, jotka luultavasti toimivat spartalaisten määräyksestä, murhasivat Alkibiadeksen vuonna 404 eaa.

Siltikin Thukydideksen kuva Alkibiadeksesta on kaiken kaikkiaan suotuisa tai myötämielinen. Joka tapauksessa Thukydides sanoo, että Alkibiadeksen sodanjohto oli vertaansa vailla ja että häntä voitiin moittia vain yksityiselämänsä käytöksestä, joka herätti kateutta tai paheksuntaa kansan keskuudessa, joka oli demokratian ilmeinen kivijalka. Mitä ikinä voimmekin ajatella Alkibiadesista – värikäs, lahjakas, petollinen ja monimutkainen – on outoa, että Platon valottaa häntä Sokrateen oppilaana. Heidän yhteytensä Alkibiadeksen nuoruusvuosina sai Sokrateen vaikeuksiin.

Lue lisää siitä, miten ateenalaisten karkottaminen Alkibiadeksesta antaa Lysanderille tilaisuuden todistaa itseään

Ksenofonin Memorabilian luvussa, jonka tarkoituksena on puhdistaa Sokrates syytteestä nuorten turmelemisesta, Ksenofonin on pakko selittää tai selitellä pois heidän yhteyttään. Ksenofon väittää, että Alkibiades oli maltillinen tai itsehillitsijä niin kauan kuin hän oli Sokrateen kanssa ja että hänestä tuli niin yltiöpäinen vasta, kun hän erosi Sokrateesta.

Sokrateksen ajojahti

Tämän esipuheena kääntykäämme nyt tarkastelemaan Platonin esitystä Alkibiadesin ja Sokrateen välisen yhteyden alkamisesta. Dialogi tapahtuu aattona, jolloin Alcibiades suunnittelee astuvansa mukaan Ateenan demokraattiseen politiikkaan. Nuorena hän luulee olevansa valmis johtamaan kaupunkia. Saamme heti tietää, että Sokrates on tarkkaillut Alkibiadesta jo pitkään, mutta valinnut tämän hetken puhuakseen hänelle ensimmäistä kertaa.

Alkibiades olettaa, ja Sokrates antaa hänelle aluksi aihetta olettaa, että Sokrates on vain joku muu kaveri, joka kosiskelee komeaa nuorta miestä antiikin kreikkalaiseen tapaan. Sokrates esittää itsensä Alkibiadeksen mahdolliseksi rakastajaksi, joka ei jostain syystä ole koskaan aiemmin lähestynyt häntä ja joka pitää kiinni kiinnostuksestaan Alkibiadekseen vielä senkin jälkeen, kun muut kosijat ovat kääntäneet huomionsa muualle.

Lue lisää siitä, miten Alkibiadeksen sotilaallinen nerokkuus ja poliittinen taitavuus palauttaa Ateenan hallitsevaan asemaan.

Huomautuksena todettakoon, että Sokrateen kiinnostus Alkibiadekseen osoittautuukin pikemminkin täysin sielulliseksi kuin ruumiilliseksi. Alcibiades I:n toimintaan tai draamaan sisältyy hämmästyttävä muodonmuutos: Dialogin alussa köyhä ja melko epämääräinen Sokrates näyttäytyy rakastajana, joka kosiskelee komeaa ja haluttua Alcibiadesia, joka on aluksi parhaimmillaankin välinpitämätön Sokrateen suhteen. Dialogin lopussa Alkibiades sanoo kuitenkin näin:

Tahdon sanoa seuraavaa; että me luultavasti vaihdamme rooleja, Sokrates, minä otan sinun ja sinä minun roolisi, sillä tästä päivästä lähtien mikään ei voi estää minua huolehtimasta sinusta ja sinua huolehtimasta minusta.

Meidän on pakko kysyä, miten tämä epäselvä kaveri Sokrates onnistuu tekemään Alcibiadesista ei takaa-ajetun vaan takaa-ajajan, joka haluaa ennen kaikkea viettää aikaa Sokrateen kanssa? Se on hämmästyttävä muodonmuutos.

Alcibiadesin suurin toive

Alcibiades, Sokrates arvelee, haluaa hallita maailmaa, ja Alcibiades itse asiassa vahvistaa tämän väitteen, koska hän ei kiellä sitä.

Sokrates alkaa kosiskella Alcibiadesia, jos se on oikea ilmaisu, perinteiseen tapaan: Hän imartelee häntä. Hän luettelee kaikki Alcibiadesin hyvin monet edut elämässä, sekä luonnolliset että perinteiset. Sokrates lisää: ”Jos olisin luullut sinun tyytyvän näihin, en olisi koskaan lähestynyt sinua.” Kävi nimittäin ilmi, että Alkibiades haluaa elämältä jotakin enemmän, jopa enemmän kuin mitä hänellä on.

Sokrates menee jopa niin pitkälle, että hän sanoo, että jos Alkibiades joutuisi valitsemaan, tyytyisikö hän siihen, mitä hän on, ja siihen, mitä hänellä on, vai kuolisi, hän valitsisi kuoleman. Mitä Alcibiades sitten kaipaa? Sokrates arvelee. Se on tämä: pitää valtaa ei vain Ateenassa vaan koko Kreikassa; eikä vain Kreikassa vaan koko Euroopassa; eikä vain siellä vaan myös Aasiassa. Sokrates arvelee, että Alcibiades haluaa hallita maailmaa, ja Alcibiades itse asiassa vahvistaa tämän väitteen, koska hän ei kiellä sitä.

Juuri tämän huikean kunnianhimon, nuoren pojan, joka kirjaimellisesti haluaa hallita maailmaa, toteaminen näyttäisi erottavan Sokrateen ja Alcibiadeksen toisistaan entisestään. Silti Sokrates toteaa tässä: ”Kaikkia näitä asioita, joita sinulla on mielessäsi, ei ole mahdollista saattaa loppuun ilman minua.” Itse asiassa Sokrates sanoo, että jos haluat hallita maailmaa, tule ensin tapaamaan minua.

Lue lisää kreikkalaisista poliitikoista, joiden ääni nousi kohun yläpuolelle

Se, mitä seuraa, on klassinen esimerkki sokraattisesta dialektiikasta eli keskustelunanalyysistä. Sokrates pyrkii selvittämään, mitä se on, mitä Alkibiades luulee tietävänsä, niin että hän voi nyt taitavasti ohjata Ateenan julkisia asioita.

Yleisiä kysymyksiä Sokrateesta ja Alkibiadesista

Kysymys: Kuka tarkalleen ottaen oli Alkibiades?

Alcibiades oli rock-tähti Ateenan valtiomies, jolla oli komea ulkonäkö, rahaa ja älykäs mieli. Hän oli loistava puhuja ja pelottava kenraali.

Kysymys: Mistä tiedämme Alkibiadeksen Sokrateen kanssa?

Alcibiades oli yksi Sokrateen rakkaimmista ja ahkerimmista oppilaista, joka esiintyy neljässä dialogissa.

Kysymys: Mikä sai Alkibiadeksen pettämään Ateenan?

Alcibiadesin hyvin aggressiivinen poliittinen asenne johti siihen, että hänen vihollisensa ajoivat hänet pois Ateenasta pyhäinhäväistyksestä syytettynä.

Kysymys: Mikä tappoi Alkibiadeksen?

Alcibiades murhattiin vuonna 404 eKr. persialaisten sotilaiden nuolilla, kun hänen talonsa sytytettiin tuleen.

Tämä artikkeli on päivitetty 11. marraskuuta 2020

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.