REX NELSON: Lynchaus Arkansasissa

Ei ole miellyttävä aihe. Se lakaistiin maton alle vuosikymmeniä Arkansasissa. Se oli tabuaihe, josta ei puhuttu kohteliaassa seurassa. Näistä syistä Bullets and Fire: Lynching and Authority in Arkansas, 1840-1950 on yksi tärkeimmistä kirjoista, joita University of Arkansas Press on koskaan julkaissut.

Hiljattain ilmestyneen kirjan on toimittanut Guy Lancaster, joka myös editoi Arkansasin historian &kulttuurin verkkotietosanakirjaa (Encyclopedia of Arkansas History & Culture), joka on Keski-Arkansasin kirjastojärjestelmän Arkansasin tutkimuksen Butler Center for Arkansas Studies -osasto. Lancaster on kirjoittanut kirjan Racial Cleansing in Arkansas, 1883-1924: Politics, Land, Labor and Criminality. Kyseinen kirja voitti vuonna 2014 Arkansasin historiallisen yhdistyksen John G. Ragsdale Award -palkinnon ja John William Graves Book Award -palkinnon. Se voitti myös Booker Worthenin kirjallisuuspalkinnon.

Lancasterista, joka suoritti kandidaatin, maisterin ja tohtorin tutkinnot Arkansasin osavaltionyliopistossa Jonesborossa, on tullut tämän osavaltion rotuun perustuvien rikosten kurjan historian asiantuntija. Bullets and Fire sisältää 10 lukua – yhden Lancasterin ja muut historioitsijaryhmän kirjoittamat.

Lancaster selittää asiantuntemustaan näin: ”Kun olin nuori ja kestin hammasrautojen vitsausta, kävin oikomishoitajalla, jonka koko toimisto oli koristeltu klovnitarvikkeilla. Erään kerran kysyin häneltä loistavan kaasun vaikutuksen alaisena: ’Miksi pidät klovneista niin paljon? Hän kumartui lähelle ja sanoi salamyhkäisesti: ”En oikeastaan pidä. Katsokaas, eräs potilas toi minulle kerran pienen pellekuvan lahjaksi, ja koska olin kiltti kaveri, laitoin sen seinälle. Pian sen jälkeen eräs toinen potilas näki sen ja luuli, että pidän klovneista, ja toi minulle pienen patsaan, jonka laitoin myös esille. Tämän jälkeen se vain räjähti. Ihmiset luulivat, että pidän klovneista, ja toivat minulle lisää ja lisää. Mainitsen tämän siksi, että sen jälkeen kun olen julkaissut muutaman rotuväkivaltaan liittyvän artikkelin ja kirjan, minäkin olen saanut lahjaksi paljon lehtiartikkeleita, vanhojen niteiden skannauksia ja muuta aiheeseen liittyvää.”

Lancaster sanoo, että tämä on antanut hänelle mahdollisuuden ”valottaa Arkansasin historian synkempiä kolkkia.”.”

Lancaster siteeraa Bullets and Fire -kirjan johdannossaan Arkansasin veteraanitoimittaja Ernie Dumas’ta: ”Joitakin vuosia sitten ystäväni Bob Lancaster ja minä aloimme työstää kirjaa, joka olisi kokoelma artikkeleita vanhan Arkansas Gazetten 172 vuoden ajalta ja joka vangitsisi mukaansa Harmaan neidon ja osavaltion värikkään historian maun. Projekti päättyi omalta osaltani suruun siitä, mitä kirjaan olisi sisällytettävä: suuren sanomalehden runsaat kertomukset lynkkauksista, vigilanteista ja posseista, joiden ihmiset luulivat pitävän heidät turvassa sivistymättömältä vähemmistöltä. Jutut tulivat joskus melkein päivittäin, ja ne kirjoitettiin innokkaasti ja sairaalloisen yksityiskohtaisesti.”

Yksi etusivun juttu esimerkiksi kuvasi asiallisesti, miten kalvosinnapit valmistettiin setripuiden kannosta, jonka päällä Texarkanassa asuva Ed Coy poltettiin.

”Ehkä vielä häiritsevämpiä kuin isot, rohkeat otsikot, joissa julistetaan kiihkeästi kuolemasta ja paloittelusta, ovat ne tapaukset, joissa lynkkaus mainitaan ohimennen muiden paikallisuutisten joukossa”, Lancaster kirjoittaa kirjan johdannossaan. ”Esimerkiksi Jim Sandersin lynkkauksesta Pulaskin piirikunnassa vuonna 1882 kerrottiin ensimmäisen kerran Gazetten sivulla neljä, syvällä Paikalliset kappaleet -palstalla. Lynkkaus saattoi olla sekä dramaattinen hirmuteko, jota iloisesti selitettiin räikeiden otsikoiden alla, että arkipäiväinen tapahtuma, joka ei tarvinnut enempää selittelyä.”

Ala-kaupungissa Montgomeryssa sijaitsevan Equal Justice Initiative -järjestön vuonna 2014 laatima raportti dokumentoi 3 959 mustan lynkkauksen etelässä vuosien 1877 ja 1950 välillä. Arkansasissa uhreja oli 503.

”Tätä lukua vääristää kuitenkin se, että siihen on sisällytetty yli 200 henkilöä, joiden väitetään kuolleen Elainen verilöylyn aikana vuonna 1919”, Lancaster kirjoittaa. ”Sen lisäksi, että tämän tapahtuman kuolonuhrien määrä on edelleen kiistanalainen, monet tutkijat epäröivät käytetystä määritelmästä riippuen kutsua Elainen verilöylyä sinänsä lynkkaukseksi, kun otetaan huomioon, että anekdoottisen todistusaineiston mukaan Camp Piken yhdysvaltalaiset joukot osallistuivat myös afroamerikkalaisten surmaamiseen. Liittovaltion viranomaisten läsnäolo tekisi siitä vähemmän omankädenoikeudellisen teon kuin jonkinlaisen väkivaltaisen, hallituksen hyväksymän verilöylyn.”

Lancaster, jonka väitöskirja käsitteli niin sanottuja auringonlaskun pikkukaupunkeja Arkansasissa, on viettänyt satoja tunteja mikrofilmikopioita sanomalehdistä.”

”Oli hetkiä, jolloin en päässyt irti tarinoista, jotka koskivat lynkkauksia”, hän kertoo lounaalla lounaalla Little Rockin keskustan keskustassa. ”Ajattelin sitä koko ajan, kävin ajatukseni läpi Arkansasin yliopiston lehdistön kanssa ja etenin. Otin yhteyttä tuntemiini historioitsijoihin. He eivät välttämättä ole osavaltion rotuväkivallan asiantuntijoita, mutta he olivat tutkineet aiheita, jotka koskivat tätä aihetta. Se oli meille kaikille silmiä avaava kokemus.”

Lainaan tällä palstalla säännöllisesti Arkansasin tietosanakirjaa. Se on hyödyllisin lähde tämän osavaltion historiasta kiinnostuneille. Lancaster on ottanut tehtäväkseen huolehtia siitä, että tietosanakirja sisältää sekä hyvää että huonoa. Erilaisista lynkkauksista on lähes sata merkintää.

”Ne ovat niitä merkintöjä, joita kommentoidaan eniten”, hän sanoo. ”Kuulemme uhrien jälkeläisiltä. Lynkkaukset ovat olleet osa näiden perheiden suullista historiaa. Ne ovat tapahtumia, jotka elävät edelleen.”

Lynkkauksista on tehty muitakin osavaltiotason tutkimuksia, mutta yksikään niistä ei ole yhtä yksityiskohtainen kuin Encyclopedia of Arkansas. Nyt arkansilaiset voivat oppia vielä enemmän lukemalla Bullets and Fire. Meidän on ymmärrettävä ja tunnustettava menneisyytemme, ennen kuin voimme puuttua täysin niihin rotuongelmiin, jotka edelleen vaivaavat osavaltiota.

”Jos emme tunnusta, menemme taaksepäin”, Lancaster sanoo. ”Elämme aikakautta, jolloin avoimuutta pidetään hyveenä. Olkaamme siis läpinäkyviä.”

———- v ———-

Rex Nelson on Arkansas Democrat-Gazetten vanhempi päätoimittaja.

Editorial on 04/22/2018

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.