Nykyaikainen elämä saattaa kutistaa hippokampusta. Here's How to Grow It

Lukittuna aivojesi syvennyksiin on merihevosenkokoinen hippokampus. Sen kaksi toisiinsa kytkeytyvää osaa ovat pienikokoisia suhteessa muihin aivoihin, mutta niillä on ylimitoitettu rooli kognitiivisissa toiminnoissa. Vuosikymmeniä kestäneet tutkimukset ovat osoittaneet, että hippokampus säätelee impulsseja ja itsehillintää, muistia ajoista, paikoista ja niihin liittyvistä tunteista sekä avaruudellista muistia ja navigointia. Yksinkertaisemmin sanottuna hippokampus on keskeinen tekijä siinä, miten olemme vuorovaikutuksessa ympäröivän maailman kanssa ja miten muistamme sen. Lisäksi se on äärimmäisen plastinen, mikä tarkoittaa, että se muuttuu koko elämän ajan riippuen sellaisista tekijöistä kuin ympäristöärsykkeet, vauriot, oppiminen ja käyttö.

Sentähden Véronique Bohbot, Douglasin mielenterveysyliopistoinstituutin tutkija ja apulaisprofessori McGillin yliopiston psykiatrian laitoksella, on lievästi huolissaan siitä, mitä hän näkee kasvavana trendinä hippokampuksen käyttämättömyydessä. Kuten Bohbot kertoi toimittaja M.R. O’Connorille O’Connorin uutta kirjaa Wayfinding: The Science and Mystery of How Humans Navigate the World , ”nykymuotoisen elämän istumatyö, tottumus ja teknologiariippuvuus muuttavat sitä, miten lapset ja aikuiset käyttävät aivojaan.”

Hän jatkoi:

”Ihmiset, joiden hippokampus on kutistunut, ovat suuremmassa vaarassa sairastua psyykkiseen traumaperäiseen stressihäiriöön (PTSD:hen), alzheimerin tautiin (Alzheimerin tautiin), skitsofreniaan (skitsofreniasta) ja masennukseen. Pitkään ajattelimme, että sairaus aiheuttaa hippokampuksen kutistumista. Mutta tutkimukset osoittavat, että kutistunut hippokampus voi olla olemassa jo ennen tautia.”

Tällä hetkellä Bohbotin hypoteesi on pikemminkin kiehtova kuin varsinainen hälytyksen aihe, mutta se herättää keskeisen, kaksiosaisen kysymyksen: Mikä nykyaikaisessa elämässä voi aiheuttaa hippokampuksen kutistumisen, ja miten ihmiset voivat estää tai jopa kääntää taantumisen päinvastaiseksi?

Vaikka aivot eivät oikeastaan ole lihaksen tavoin lihas, ne vaativat pysyäkseen kunnossa liikuntaa – henkistä liikuntaa. Erityisesti hippokampusta näyttäisi taipuvan avaruudellinen navigointi, jota Bohbotin mukaan teemme yhä vähemmän.

”Ehkä aiemmin meidän ei koskaan tarvinnut mennä autopilotilla”, hän kertoi O’Connorille. ”Se, että työpaikat ovat yhdessä paikassa ja että elämä on tavanomaisempaa, on uutta. Teollistuminen oppi hyödyntämään tapa-muisti -oppimisjärjestelmää.”

”Näitä yhteiskunnallisia muutoksia pahentaa se, että krooninen stressi, hoitamaton masennus, unettomuus ja alkoholin väärinkäyttö voivat kaikki kutistaa hippokampuksen tilavuutta”, O’Connor lisäsi. Muihin aivoalueisiin verrattuna hippokampus näyttääkin olevan ainutlaatuisen altis surkastumiselle.

Tässä Valven julkaisemassa videopelikuvassa näytetään kohtaus teleporttaavasta pulmapelistä Portal.
AP Photo/Valve

Mutta älkää huoliko, sillä tutkimuksissa on löydetty useita mahdollisia tapoja ylläpitää hippokampusta, ja sitä voidaan jopa kasvattaa. Videopelit, jotka haastavat avaruudellista navigointia, kuten Super Mario 64 tai Portal, voivat olla hyödyllisiä. Tavanomainen fyysinen liikunta auttaa. Säännöllinen meditaatio näyttää toimivan. Yksinkertaisetkin asiat, kuten ympäristön tutkiminen, viikonloppumatkat tuntemattomiin paikkoihin ja uusien aktiviteettien sisällyttäminen jokapäiväiseen elämään, voivat olla hyödyksi. Ja tietysti myös runsas nukkuminen tekee ihmeitä.

On merkkejä siitä, että hippokampus kutistuu keskimäärin sitä mukaa, kun ihmiselämä automatisoituu yhä enemmän, mutta on silti enemmän kuin mahdollista estää tämä heikkeneminen muutamalla kohdennetulla toiminnalla.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.