Madam C.J. Walkerin tytär isännöi ylenpalttisia juhlia mustalle queer-yhteisölle

Kuvan luotto: Netflix

From Women’s Health

Jos olet nähnyt Netflixin elokuvan Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker, tiedät kaiken Sarah Breedlovesta (a.k.a. Madam C.J. Walker), yhdestä Amerikan ensimmäisistä self-made naismiljonääreistä. Elokuva seuraa Octavia Spencerin esittämän Madam C.J:n matkaa mustien hiustenhoitoimperiumin kehittämiseksi. Mutta hän ei tehnyt sitä yksin.

Hänen tyttärensä A’Lelia Walker, jota näyttelee Tiffany Haddish, oli myös merkittävässä roolissa äitinsä yrityksen menestyksessä ja otti lopulta yrityksen haltuunsa. Tässä on kaikki, mitä tiedämme Madame C.J. Walkerin tyttärestä A’Lelia Walkerista.

A’Lelia syntyi Lelia McWilliamsina.

A’Lelia Walker syntyi Bundlesin mukaan nimellä Lelia. Hänen isänsä Moses McWilliams kuoli 2-vuotiaana ja Madam C.J. kasvatti hänet yksinhuoltajaäitinä. He muuttivat St. Louisiin asumaan Madam C.J:n kolmen veljen luokse. Lopulta moguli meni uudelleen naimisiin Charles Walker -nimisen miehen kanssa (tästä nimi Madam C.J. Walker). Bundlesin blogin mukaan A’Lelia otti Walker-nimen voidakseen samaistua paremmin äitinsä yritykseen. Tässä on kuva oikeasta A’lelia Walkerista laittamassa kynsiään yhdessä Madam C.J.:

Photo credit: George Rinhart – Getty Images

Hän muutti New Yorkiin laajentaakseen liiketoimintaa.

Vaikka sarjassa A’Lelia maalataankin niin, että hänellä oli pää pilvissä, hän oli vakavasti otettava liikemies. Ennen kuin A’Lelia otti yrityksen haltuunsa äitinsä kuoltua, hän johti Bundlesin blogin mukaan yrityksen itärannikon toimintoja.

Madame C.J. osti vuonna 1913 kaksi rivitaloa 136th Streetillä Harlemissa, National Trust for Historic Preservationin mukaan. Hän ja A’Lelia palkkasivat arkkitehdin yhdistämään kiinteistöt yhdeksi yksiköksi. Valmistuttuaan ensimmäistä kerrosta käytettiin Walkerin kampaamona, kellarissa toimi Lelia College of Beauty Culture, jossa koulutettiin uusia työntekijöitä, ja kolmea ylimpää kerrosta A’Lelia käytti asumiseen ja viihdyttämiseen.

Netflix vihjaa, että A’Lelia oli homo.

Vaikka Netflixin dokumenttisarjassa vihjataankin, että A’Lelia olisi saattanut olla kiinnostunut naisista, A’Lelia ei kuitenkaan koskaan myöntänyt sitä. Itse asiassa A’Lelia oli naimisissa kolme kertaa – Bundlesin mukaan kaikki hänen kumppaninsa olivat miehiä. Self Made -elokuvassa tavataan A’Lelian ensimmäinen aviomies – John Robinson, hotellityöntekijä, joka haaveili jukebaarin avaamisesta. Näit, miten siinä kävi. Vuonna 1919 A’Lelia meni kuulemma naimisiin tohtori Wiley Wilsonin kanssa äitinsä kuoltua. Ja hänen kolmas aviomiehensä oli toinen lääkäri ja ensimmäisen maailmansodan kapteeni James Kennedy.

Madame C.J. Walkerin Irvingtonin kartano nimettiin A’Lelian mukaan.

Kun Madam C.J. muutti New Yorkiin ollakseen lähempänä tytärtään, hän osti NY Postin mukaan kartanon Irvingtonista, New Yorkista 250 000 dollarilla (mikä oli tuohon aikaan paljon rahaa!). Koti oli 20 000 neliömetriä, siinä oli uima-allas, marmorilattia ja se sijaitsi samassa naapurustossa kuin Rockefellerin perhe, jota esiteltiin Self Made -elokuvassa.

Kartanoa alettiin kutsua Villa Lewaroksi Leila Walker Robinsonin (muistatko Robinsonin, hänen ensimmäisen aviomiehensä?) mukaan, kertoo NPR. Otetaan hänen etu-, keski- ja sukunimensä kaksi ensimmäistä kirjainta: Le-Wa-Ro.

Hänellä oli merkittävä rooli Harlemin renessanssissa mustien ja queer-yhteisöjen kannalta.

Kun A’lelia muutti Harlemiin laajentamaan äitinsä liiketoimintaa, hän teki itselleen mainetta myös keräämällä varoja hyväntekeväisyysjärjestöille ja perustamalla Harlemin debytanttien klubin.

Hän tunnettiin myös ylenpalttisista (ja tarkoitan ylenpalttisista) juhlistaan sekä kotonaan Irvingtonissa että Manhattanilla sijaitsevassa salongissaan, joka tunnettiin nimellä The Dark Tower ja jota esiteltiin sarjan neljännessä ja viimeisessä jaksossa.

”He tarjosivat turvallisen ja vieraanvaraisen ympäristön queer-ihmisille aikana, jolloin muita sosiaalisia vaihtoehtoja ei juuri ollut tarjolla. Vaikka hänen itsensä ei tiedetty olevan lesbo tai biseksuaali, Walkerin juhlat olivat paikkoja, joissa kuka tahansa saattoi ilmaista seksuaalisuuttaan haluamallaan tavalla”, NPR kertoi.

Monet Harlemin renessanssin parhaat kävivät A’Lelian juhlissa, kuten Langtson Hughes, Countee Cullen ja Carl Van Vechten. Hughes kutsui häntä NPR:n mukaan ”Harlemin 1920-luvun ilojumalattareksi”.

Hänen juhlansa jatkuivat Vanity Fairin mukaan 20-luvun tyyliin päiviä kerrallaan, ja niihin osallistui satoja ihmisiä. ”Siellä oli miehiä ja naisia, naisia ja naisia ja miehiä ja miehiä”, kuvailee Mabel Hampton, lesboaktivisti, joka osallistui tyttöystävänsä kanssa A’Lelian juhliin vuonna 1983 nauhoitetussa haastattelussa.

A’Lelian vieraat, jotka usein täyttivät valtavan Villa Lewaron tai Pimeän Tornin noin 30 huonetta, Bundlen blogin mukaan, juhlivat koko yön, ja monet heistä jäivät juhlimaan ”kolmeen tai neljään seuraavana päivänä”, Hampton lisää. ”Kaikki tekivät mitä halusivat.”

Jotkut vieraat ja tarjoilijat, hän muisteli, kävelivät ympäriinsä alasti, ja ne, jotka halusivat, rakastelivat missä ja milloin huvitti. Hampton osallistui itse juhliin ja kaikkien muiden esimerkkiä seuraten riisuutui sukkia ja kenkiä myöten.

A’Lelian juhlat olivat turvallisia tiloja, joissa ihmiset saivat rakastaa, tutkia ja ilmaista itseään – asia, jolle Self Made ei omista yhtään tarinaansa, kun otetaan huomioon keskittyminen Madam C:hen.J.

A’Lelia oli myös melkoinen maailmanmatkaaja.

Self Madein viimeisessä jaksossa A’Lelia viittaa Pariisiin, siellä vallitsevaan viimeisimpään muotiin ja pakenemiseen kaupunkiin naisen kanssa, jonka juoni vihjaa olevan hänen rakastajattarensa, mutta todellisuudessa A’Lelia teki muutakin kuin vain puhui valojen kaupungista. Itse asiassa hän vietti Vanity Fairin mukaan neljä kuukautta matkustaen Pariisissa, Nizzassa, Monte Carlossa, Napolissa, Roomassa, Kairossa, Jerusalemissa, Djiboutissa, Addis Abebassa ja Lontoossa.

Matkojensa aikana hän vietti aikaa suurten nimien kanssa, kuten Josephine Bakerin Pariisissa, couturier Paul Poiret’n, Mistinguettin, kuuluisan ranskalaisen näyttelijättären, ja Dooley Wilsonin, näyttelijän, joka lauloi ”As Time Goes By” -kappaleen Casablancassa, Bundlen blogin mukaan. Matkalla Addis Abebaan A’Lelia oli kuninkaallisten seurassa, kun hän vieraili Etiopian keisarinna Zauditun luona maaliskuussa 1922.

Vaikka Self Made -katsojat eivät näe A’Lieliaa missään muualla kuin äitinsä salongeissa tai äitinsä vierellä, hänen menestyksensä ja seurapiiri-asemansa ansiosta hänellä oli mahdollisuus nähdä maailmaa.

A’Lielian kuolemaa pidettiin suurena menetyksenä.

Kuten arvata saattaa, ottaen huomioon sen vaikutuksen, joka A’Lelialla oli osana äitinsä liiketoimintaa ja queer-ihmisten turvallisten tilojen luojana, hänen kuolemaansa vuonna 1931 surivat ihmiset, joita hän kosketti – mukaan lukien suurmiehiä – ja hänen hautajaisiinsa osallistui paljon väkeä.

Langston Hughes kutsui A’Lelian kuolemaa Vanity Fair -lehden mukaan ”uuden neekerikauden homoilun aikakauden päättymiseksi Harlemissa”. Hänen hautajaisissaan kansalaisoikeusaktivisti Mary McLeod Bethune piti muistopuheen, ja kun Hughes kuvaili hautajaisia kirjassaan The Big Sea, hän kirjoitti, että aivan kuten hänen elinaikanaan, ne muistuttivat juhlia, ”joiden ulkopuolella oli satoja ystäviä heiluttamassa valkoisia, kaiverrettuja kutsujaan turhassa toivossa päästä sisään”.”

Photo credit: Bettmann – Getty Images

A’Lelian adoptiotytär otti yrityksen haltuunsa hänen kuoltuaan.

A’Celialla ei ollut biologisia lapsia. Mutta hän adoptoi Mae-nimisen tyttären, joka otti yrityksen haltuunsa vuonna 1931, kunnes kuoli vuonna 1945, Bundlesin blogin mukaan. Maen tytär, A’Lelia Mae Perry Bundles, otti yrityksen haltuunsa sen jälkeen.

Sinä saatat myös pitää

  • PSA: Hiilihydraatteja rakastava keto-keittokirjamme on 32 % alennuksessa vielä muutaman tunnin ajan

  • Tämä dynaaminen lämmittely auttaa sinua valmistautumaan parhaaseen treeniin

  • Nämä ennen-jälkeen-kuvat osoittavat, kuinka paljon kehosi voi muuttua siitä, että juot vähemmän alkoholia

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.