Liquid Confidence

Tarvitsetko ryypyn rentoutumaan? Ehkä ei. Uudet tutkimukset ovat löytäneet muita, parempia tapoja hukuttaa estottomuutesi.

Lähes jokainen on ottanut jäykän vyön ravistellakseen estottomuuttaan. Keräsitpä sitten rohkeutta irrottautua tanssilattialla, lähestyä jotakuta upeaa henkilöä tai tehdä piste illanistujaisissa, lasillinen viiniä voi höllentää huulia ja lanteita ja poistaa samalla itseä koskevat epäilykset. Äkillistä itsevarmuuttamme ei kuitenkaan voi selittää pelkästään päihtymyksellä, joka johtuu vain siitä, että alkoholi häiritsee hermosignaaleja. Viimeaikaiset tutkimukset viittaavat siihen, että juoma tekee meistä paljon muutakin kuin tyhmiä tai varomattomia: se nostaa ahdistuneita ajatuksia rauhoittavan aivokemikaalin määrää. Ja nämä havainnot osoittavat, että saman vaikutuksen voi saavuttaa ilman viinaa.
Tutkijat ovat löytäneet ahdistuksen ja alkoholismin välisiä yhteyksiä jo parin vuosikymmenen ajan, vaikka harva oli käyttänyt paljon aikaa sen selvittämiseen, miten nämä kaksi liittyvät toisiinsa. Pari vuotta sitten Illinoisin yliopistossa Chicagossa työskentelevä neurotieteilijä Subhash Pandey alkoi tarjota rotille juotavaa – rotille, jotka oli kasvatettu inhoamaan alkoholia ja toisille, jotka oli kasvatettu himoitsemaan sitä. Analysoituaan rottien aivojen osan, joka tunnetaan nimellä amygdala – siellä käsitellään tunteita – Pandey havaitsi, että juojilla oli epäilyttävän vähän CREB-nimistä proteiinia, joka auttaa ravitsemaan amygdalan keskeisiä välittäjäaineita. Pandey arveli, että kun rottien – ja näin ollen myös ihmisten – CREB:n määrä on alhainen, kyseiset välittäjäaineet kuihtuvat ja hermosolujen välinen viestintä kärsii. Ulkoinen seuraus on ahdistus, joka saa aikaan tarpeen tarttua pulloon – kovaa.
Teoriansa testaamiseksi Pandey seurasi alkoholistirottien aivotoimintaa niiden juodessa. Pian ensimmäisen alkoholiannoksen jälkeen CREB-tasot nousivat ja ahdistunut käyttäytyminen laantui. Seuraavaksi hän ruiskutti rotille kemikaalia, joka lisäsi CREB:n toimintaa, ja maagisesti rotat joivat paljon vähemmän. Testin lopuksi hän ruiskutti alkoholia vältteleville rotille ainetta, joka esti CREB:n toiminnan. Juuri oikeaan aikaan raittiusrotat muuttuivat ahdistuneiksi ja alkoivat tarttua alkoholia sisältävään pulloon.
Pandey on keskittynyt alkoholismiin, mutta hän uskoo, että satunnaisetkin juojat saattavat alitajuisesti hakea CREB:n tehostusta. ”Epäilemättä CREB:n lievästi alhaiset tasot voisivat selittää sellaista ahdistuneisuutta, jota nähdään estossa”, hän sanoo. Muut tutkimukset viittaavat alkoholittomiin keinoihin laukaista tämä aivoproteiini, kuten säännöllinen liikunta, musiikki ja masennuslääkkeet, kuten Prozac. Eräässä tutkimuksessa propranololi-niminen beetasalpaaja – jota esiintyjät ja julkiset puhujat suosivat – auttoi nostamaan CREB:hen liittyvän geenin tasoja. Pandey uskoo tulostensa johtavan tehokkaampaan alkoholismin hoitoon. Mutta havainnot voivat auttaa myös kaikkia, jotka haluavat päästä eroon ujoudestaan. Ja on mukavaa, että alkoholille on vaihtoehtoja, etenkin niille meistä, jotka ovat joskus hämärtäneet estottomuuden ja hallinnan menettämisen välistä rajaa.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.