Kosteikkojen hoito omalla kiinteistöllä

Kosteikot ovat arvokkaita elinympäristöjä, jotka tarjoavat turvapaikan ainutlaatuisille villieläimille ja rikastuttavat maata. Älä pidä kosteikkoja ärsyttävinä hyttysten ja ei-toivottujen lajien lisääntymispaikkoina, vaan katso niitä arvokkaana omaisuutena.

Kosteikkoja voi olla vaikea tunnistaa, koska niitä on monenlaisia. Termiä kosteikko käytetään kuvaamaan soita, rämeitä ja rämealueita. Kosteikko voi olla märkä ympäri vuoden, tai se voi olla alue, joka on märkä vain sadekausina.

Jennifer Anderson-Cruz, Natural Resources Conservation Servicen (NRCS) biologi, sanoo, että kosteikot voivat olla metsäisiä ja pensasmaisia, tai ne voivat olla niittyjä, jotka muistuttavat ruohomaata, mutta joiden maaperä on voimakkaasti kyllästynyttä tai joiden pohjavedenpinta on korkealla.

Varhaiset uudisasukkaat pitivät kosteikkoalueita hukkakenttinä ja tyhjensivät niitä. Nyt ainakin 50 prosenttia Yhdysvaltojen luonnontilaisten kosteikkojen pinta-alasta on hävinnyt. Joka vuosi yli 250 000 hehtaaria kosteikkoja tuhoutuu kaupunki-, teollisuus- ja maatalousrakentamisen vuoksi.

Kosteikkojen hyödyt

”Kosteikot toimivat kuin pesusieni maisemassa”, sanoo Barbara Walther, Yhdysvaltain armeijan insinöörilaitoksen vanhempi ekologi. ”Ne pidättävät ylimääräistä vettä ja vapauttavat sen hitaasti pohjaveden tai alajuoksulla sijaitsevien järjestelmien kautta.”

Kosteikot auttavat sen sijaan, että ne aiheuttaisivat tulvia kiinteistöllesi. ”Jos sinulla on kosteikko, se toimii puskurina, joten puroon tai jokeen ei tule valtavaa tulvaa, joka voi aiheuttaa tulvia”, sanoo Curt Hart, Washingtonin ekologian osaston tiedotuspäällikkö.

Hidastamalla veden vapautumista kosteikot auttavat ehkäisemään eroosiota. Ne myös suodattavat vettä ja tuottavat puhdasta vettä, jossa ei ole kemikaaleja eikä ylimääräistä sedimenttiä. Myös eläimet ovat kosteikkojen tärkeä voimavara. Kaikki lajit ovat riippuvaisia kosteikoista lisääntymis-, ruokailu- ja asumismahdollisuuksina.

Niin ärsyttävät hyttyset

Yleinen väärinkäsitys on, että kosteikot houkuttelevat hyttysiä ja ei-toivottuja lajeja. Monien ekologien mukaan tämä ei kuitenkaan pidä paikkaansa. ”Monet ihmiset pitävät kosteikkoja paikkana, jossa hyttyset lisääntyvät”, Hart sanoo. ”Usein kun kosteikko on pysähtynyt ja siellä on hyttysiä, se osoittaa, ettei kosteikko todennäköisesti toimi. Hyttyset tarkoittavat, ettei siellä ole sammakoita, lintuja tai kaloja.”

Anderson-Cruz sanoo, että hyttysistä on tehty tutkimuksia, ja on havaittu, etteivät ne mieluiten muni terveisiin kosteikkoihin, etenkään jos siellä on paljon sammakoita tai muita selkärangattomia. ”Naarashyttyset maistelevat jaloillaan ja ottavat vedestä kemiallisia vihjeitä ennen munimista”, hän sanoo. ”Poikaset ovat levänsyöjiä, joten hyttyset testaavat, onko vedessä kilpailua ja saalistajilta turvallista paikkaa poikasilleen. Jos se ei pidä siitä, mitä se maistaa, se hoitaa asiansa muualla.”

Kosteikkojen suojelu

Liittovaltion hallitus on pyrkinyt suojelemaan kosteikkoja antamalla säädöksiä, muun muassa Clean Water Actin § 404. Sekä U.S. Army Corps of Engineers että Environmental Protection Agency hallinnoivat tätä asetusta. Clean Water Act -lailla luodaan ohjelma, jolla säännellään ruoppaus- tai täyttömateriaalin päästämistä vesistöihin Yhdysvalloissa. Kiinteistösi kosteikkojen säilyttämiseen on taloudellisia kannustimia, mutta ne vaihtelevat osavaltioittain. Joillakin kreivikunnilla ja kaupungeilla on myös erityissäännöksiä.

NRCS on luonut Wetlands Reserve Program -ohjelman, joka on vapaaehtoinen ohjelma, joka tarjoaa maanomistajille mahdollisuuden suojella, ennallistaa ja parantaa kiinteistöllään olevia kosteikkoja tarjoamalla teknistä ja taloudellista tukea.

Voidaksesi selvittää, miten kosteikkosi voidaan parhaiten suojella, sinun on ensin tunnistettava ne. ”Lue erilaisista kosteikkojärjestelmistä selvittääksesi, miltä niiden pitäisi näyttää”, Anderson-Cruz sanoo. ”Mikä on niiden kasvillisuus? Millaisia kasveja niissä on?”

Tiedä tyypit

Suot, suot ja rämeet ovat yleisimpiä kosteikkotyyppejä.

  • Suot tunnistaa niiden sijainnista jokien varsilla. Kasvillisuutta hallitsevat puut ja pensaat, kuten setri ja kuusi. Puiden alla voi kasvaa tiheää kasvillisuutta ja siellä voi olla monipuolista eläimistöä.
  • Suot esiintyvät viileillä, kosteilla alueilla, joilla kuivatus on huono. Siellä voi olla kelluvia kasvillisuusmattoja ja tummaa vettä. Näiden kosteikkojen hallitsevia kasveja ovat saraikot ja sammalet. Pidä myös silmällä kasvimateriaalin hajoamisesta syntyneitä turvekerroksia.
  • Suot voivat olla joko suolaisen veden tai makean veden kosteikkoja, sillä niitä esiintyy sekä yksinään että yhdessä muiden vesistöjen kanssa. Ruohot ja ruohot ovat näiden kosteikkojen kasvillisuustyyppejä.

Kosteikkojesi tilan määrittäminen on tärkeää. Keskustele paikallisen NRCS:n toimiston kanssa. Myös paikallisella piirikunnan luonnonsuojelulautakunnalla voi olla resursseja auttaa sinua.

Vältä yrittämästä lääkitä kosteikkoja itse. Liian monet yrittävät polttaa kasvillisuutta väärään vuodenaikaan, heittävät sinne kaloja, jotka eivät ole alueen alkuperäisiä, tai istuttavat kasvillisuutta, joka ei kuulu sinne. ”Mielestäni suurin ongelma, jos kiinteistölläsi on kosteikkoja, on vieraslajit”, Walther sanoo. ”Monimuotoisen kasviyhteisön ylläpitäminen voi olla ongelmallista, kun vieraslajit valtaavat alaa.” Myös ruohonleikkuujätteen ja muunlaisen pihajätteen heittäminen kosteikoille voi aiheuttaa ongelmia veden ekologialle. Se toimii lähinnä täytteenä ja tarjoaa tilaisuuden levittää kosteikkoihin siemeniä, joiden ei pitäisi olla kosteikoissa.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.