IP Law Bulletin

Ymmärtääksemme kysymystä paremmin aloitamme taustatiedoilla siitä, miksi julkisuuskysymys on niin tärkeä ottaa huomioon hakijoiden kannalta. Monet lukijat tuntevat 35 U.S.C. § 102 ja uutuusvaatimuksen. Saadakseen patentin hakijan on vaadittava uutta keksintöä – toisin sanoen jotain sellaista, jota ei ole vielä julkistettu yleisölle. Jos keksintö on julkistettu ennen hakemuksen jättöpäivää, keksinnöltä puuttuu uutuusarvo. Huomaa kuitenkin, että Yhdysvalloissa on 35 U.S.C. § 102(b)(1):n mukainen yhden vuoden karenssiaika, jota käsitellään jäljempänä. Tätä karenssiaikaa ei ole monissa muissa maissa.

Lisäksi 102(b) §:ssä todetaan, että jopa keksijän tekemä ilmoitus voi tuhota uutuuden. Tämä seuraa ajatuksesta, jonka mukaan patenttisuoja on vastine keksinnölle – keksijälle myönnetään keksinnön yksityiskohtien julkistamisen kannustimeksi keksinnön rajoitettu ”monopoli” keksinnön osalta, joka estää muita käyttämästä keksinnön soveltamisalaa. Jos keksintö on jo yleisön tiedossa keksijän tai jonkun muun tekemän ilmoituksen perusteella, mitään vaihtokauppaa ei synny.

Yhdysvalloissa on onneksi yksi vuosi aikaa, jonka kuluessa hakemus voidaan jättää keksijän oman ilmoituksen jälkeen. Sama ei kuitenkaan päde monissa ulkomaisissa maissa. Säännöt, jotka koskevat sitä, voiko hakija saada armonaikaetua, vaihtelevat maittain, sillä jotkin armonaikaetuudet ovat voimassa vain tietyissä tilanteissa. Myös karenssiajan pituus vaihtelee maittain. Esimerkiksi ainakin seuraavissa maissa on käytössä 12 kuukauden karenssiaika jossakin muodossa: Yhdysvalloissa, Argentiinassa, Brasiliassa, Kanadassa, Meksikossa, Korean tasavallassa (Etelä-Korea) ja Singaporessa; ainakin seuraavissa maissa on jossakin muodossa 6 kuukauden lyhennysvapaa-aika: Australia, Japani, Venäjä, Saudi-Arabia ja Yhdistyneet arabiemiirikunnat. Kiinalla, Euroopan patenttivirastolla ja useimmilla Euroopan mailla ei ole minkäänlaista lyhennysvapaata määräaikaa, paitsi tiukoissa olosuhteissa. Maailman henkisen omaisuuden virasto tarjoaa kätevän taulukon, jossa on yksityiskohtaisia tietoja lyhennysvapaajaksoista maakohtaisesti.

Lisäksi lyhennysvapaa-aika on rajoitettu vain yhteen vuoteen. Näistä syistä hakijoiden on oltava varovaisia, etteivät he tahattomasti julkista keksintöään.

Julkisuutta koskevat yleiset säännöt

Keksinnön julkistaminen voi tapahtua monin eri tavoin, kuten patentissa tai painetussa julkaisussa tapahtuvalla kuvauksella, julkisella käytöllä ja julkisella myynnillä. Tässä kirjoituksessa keskitytään kysymykseen julkisuudesta yleensä ”painetun julkaisun” avulla, joka voi olla yllättävän laaja. Lisätietoja muista 102 §:n mukaisista näkökohdista on aiemmissa kirjoituksissamme.

Federal Circuit pohdiskeli äskettäin julkisuutta koskevaa kysymystä asiassa Medtronic, Inc. vastaan Barry. Tapauksessa kyseenalaistettiin se, oliko useissa ryhmäkokouksissa jaetun esittelyvideon sisältävän CD-levyn ja useissa ryhmäkokouksissa jaetun diaesityksen osia sisältävän kansiomateriaalin jakelu julkista julkistamista. Viitaten asiaan Blue Calypso, LLC v. Groupon, Inc. tuomioistuin selitti, että julkisuus on ”koetinkivi” määritettäessä, onko viittaus julkistettu. Lisäksi tuomioistuin selitti, että on monia tapoja, joilla viittaus voidaan levittää yleisölle, ja siksi on tarpeen tarkastella kunkin tapauksen tosiseikkoja ja olosuhteita.

Painetun julkaisun saattaminen yleisön tietoon voi tapahtua ehkä ilmeisimmässä muodossaan silloin, kun aineisto saatetaan yleiseen levitykseen (kuten aikakauslehti-ilmoituksessa, myynninedistämisjulkaisussa ja sanomalehtiartikkelissa). Hakijoiden tulisi pitää mielessä, että varsinaista levittämistä tarvitsee tapahtua hyvin vähän, jos teos on suunnattu alan ammattilaisille. Keksintö, joka on kuvattu painetussa julkaisussa, joka on saatettu yleiseen levikkiin, on tyypillisesti julkinen ilmoitus.

Toinen mahdollinen julkisen ilmoituksen muoto liittyy valitulle henkilöryhmälle, kuten konferenssissa tai ryhmäkokouksessa, tehtyihin ilmoituksiin. Vaikka monet tällaiset julkistamiset ovat usein julkisia julkistamisia aikaisemman tekniikan kannalta, analyysissä on otettava huomioon useita tekijöitä, jotka voivat aiheuttaa sen, että tällaiset julkistamiset eivät ole aikaisemman tekniikan kannalta julkisia julkistamisia.

Jakelu ja keskustelu ryhmäkokouksissa

Intuitiivisesti keksinnöstä keskustelemista suuressa konferenssissa on vältettävä siihen asti, kunnes etuoikeuspäivämäärä on varmistettu, mutta entäpä jos keksinnöstä keskusteltaisiin kokouksessa, johon osallistuisi vain kolme tai neljä toisen yrityksen johtajaa? Entä jos tieto jaetaan käsiohjelmassa pienelle ryhmälle alan asiantuntijoita? Kuten edellä todettiin, perimmäinen kysymys on se, onko aineisto julkisesti alan kiinnostuneiden henkilöiden saatavilla. Tähän kysymykseen vastatessaan tuomioistuimet ovat ottaneet huomioon seuraavat tekijät:

  • Onko aineiston jakajan ja vastaanottajien välillä odotettavissa luottamuksellisuutta, vaikka muodollista oikeudellista velvoitetta ei olisikaan;
  • Kokouksen koko;
  • Kokouksen luonne ja se, onko kokous avoin yleisölle, joka on kiinnostunut luovutetun aineiston aiheesta, vai onko se sen sijaan rajoitettu tietyn ryhmän jäsenille;
  • Kuka osallistui kokouksiin, ottaen huomioon kohdeyleisön asiantuntemus; ja
  • Jakaantuiko aineisto rajoituksetta.

Huomioon ottamalla sen, mikä oikeastaan on julkista tiedonantoa, voit luottavaisin mielin jakaa keksintöäsi siten, että saat arvokasta ja käytännöllistä palautetta jatkokehitystä tai tuotteen kaupallistamista varten.

Nyt kun olemme tarkentaneet sitä, mikä on julkista tiedonantoa, seuraavassa postauksessamme arvioimme ohjenuoria periaatteita, trendejä ja esimerkkejä, joiden avulla voit suojella keksintöjäsi siitä, etteivät ne muodosta tekniikan tasoa. Lue toinen osa täältä.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.