Alkoholikulutus kasvaa jyrkästi pandemian aikana, erityisesti naisten keskuudessa

Joe Dinan tunsi ahdistuneen pulssin korvissaan, kun hän käveli ulos CVS:stä ja huomasi vastapäätä sijaitsevan viinakaupan. Koska hän oli menettänyt työnsä pandemian aikana, hänellä oli ollut runsaasti aikaa käydä asioilla. Hän ei kuitenkaan päässyt eroon toivottomasta tunteesta, joka hänestä tuntui siltä, että hän oli poissa omasta tarkoituksestaan. Ja viinakauppa oli juuri siinä, mihin hän oli sen jättänyt. Pieni pullo vodkaa voitti hänen toipumisensa.

Pandemian aikakaudella epävarmuus leijuu ilmassa. Nyt uudet tiedot osoittavat, että COVID-19-kriisin aikana amerikkalaiset aikuiset ovat lisänneet jyrkästi alkoholin kulutustaan, juovat useampana päivänä kuukaudessa ja ylettömästi. Etenkin naisten raskas juominen on noussut räjähdysmäisesti.

Tutkimuksessa, jonka RAND-yhtiö julkaisi tiistaina ja jota tukee National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), verrattiin aikuisten juomatottumuksia vuodesta 2019 tähän päivään. Kansallisesti edustavan paneelin 1540 aikuiselle tehdyssä kyselyssä osallistujilta kysyttiin heidän kulutuksen muutoksesta kevään 2019 ja kevään 2020 välillä, viruksen ensimmäisen huipun aikana.

Tulosten perusteella asiantuntijat sanovat olevansa huolissaan siitä, miten ihmiset mahdollisesti valitsevat lievittääkseen pandemian aiheuttamaa tuskaa ja eristäytyneisyyttä.

”Näiden lisäysten suuruusluokka on silmiinpistävä”, kertoi tutkimuksen johtava kirjoittaja ja RAND:n sosiologian tutkija Michael Pollard ABC:lle. ”Ihmisten masennus lisääntyy, ahdistus lisääntyy, alkoholin käyttö on usein keino selviytyä näistä tunteista. Mutta masennus ja ahdistus ovat myös juomisen seurausta; se on tämä palautekehä, jossa se vain pahentaa ongelmaa, johon sillä yritetään puuttua.”

Vuoden 2019 ja nyt pandemian aikana sekä miehet että naiset ilmoittivat lisääntyneistä humalajuomajaksoista, jotka määritellään miehillä viideksi tai useammaksi juomaksi ja naisilla neljäksi tai useammaksi juomaksi parin tunnin sisällä. Naisilla tämä määrä nousi puolella.

”Jos keskiarvo nousee näin paljon, se tarkoittaa, että jotkut ihmiset todella lisäävät humalajuomista”, Pollard sanoi. ”Erityisesti naisten kohdalla se voi usein jäädä huomiotta, mutta se on todellinen huolenaihe.”

Tutkimus osoittaa, että sen lisäksi, että kulutus on noussut, vastaajat sanovat myös kokeneensa enemmän kielteisiä vaikutuksia juomisensa seurauksena.

Vastaajille esitettiin 15 mahdollista kielteistä seurausta, ja heitä pyydettiin tunnistamaan, mitkä niistä pitävät paikkansa heidän kohdallaan. Kyllä-tai-niin-vaihtoehtoja olivat muun muassa: ”Olen ollut onneton juomiseni vuoksi”, ”Olen tuntenut syyllisyyttä tai häpeää juomiseni vuoksi”, ”Olen ottanut typeriä riskejä juodessani” ja ”Juomiseni on vahingoittanut perhettäni”.

Vuosien 2019 ja 2020 välisenä aikana 15:stä kysymyksestä, joihin naiset vastasivat myöntävästi, keskimääräisesti melkein kaksinkertaistui, edellisvuoden kahdesta kahteen kysymykseen ja nyt yli kolmeen kysymykseen pandemian aikana. Vuonna 2019 miehet vastasivat keskimäärin neljään kysymykseen ”kyllä”, kun taas vuonna 2020 heitä oli noin viisi.

”On olemassa historiaa 911:n, Katrina-hurrikaanin, maanjäristysten ja muiden katastrofien kaltaisista tapahtumista, että ihmiset juovat sitten enemmän, trauman jälkeen”, NIAAA:n johtaja tohtori George Koob kertoi ABC:lle. ”Alkoholi on erittäin tehokas kipulääke. Mutta kun sen vaikutus lakkaa, kipu palaa takaisin.”

Dinan, 42, on pyrkinyt saamaan juomisensa kuriin viimeiset seitsemän vuotta. Nyt hän on päässyt takaisin raiteilleen, mutta pandemian aiheuttama stressi on tehnyt siitä vaikeampaa kuin koskaan aikaisemmin.

”Se meni pisteeseen, jossa kaikki vain paheni, enkä tiennyt, mitä tehdä”, Dinan sanoi. ”Kun olet toipumassa, sinulle sanotaan, että sinun ei pitäisi eristäytyä, ja nyt meille on sanottu juuri niin. Juomme piiloutuaksemme tunteilta, piiloutuaksemme elämältä. Meillä on tapana eristäytyä. Varsinkin kun riippuvuus todella etenee. Nyt ihmiset eristäytyvät kotona. Ja se on todellinen haaste.”

”Jopa silloin, kun meillä menee hyvin, jollekin toipuvalle, jolla on mennyt todella hyvin, demonimme palaavat stressin myötä ja voivat laukaista uusiutumisen”, Koob sanoi.

Sarah Hepola, kirjailija ja toipunut alkoholisti, jonka bestseller-muistelmateos ”Blackout: Remembering the Things I Drank to Forget” käsitteli päihteiden väärinkäyttöään, on kertonut avoimesti kamppailustaan ja siitä, miten vaikeaa ihmisten on pysyä järjissään ja selvin päin alasajon keskellä.

”Maailma vei loput selviytymismekanismit pois – ja niinpä sinulla on tämä yksi asia, ja sillä on jonkinlainen ilkeä viehätysvoima”, Hepola sanoi ABC:lle. ”Minua kutsui kovasti tuo romanttisen tuomion ääni — suunnata viinakauppaan ’tarvikkeita’ hakemaan — kuin se olisi retkeilyreissu. Ja sitä se tavallaan olikin. Olin menossa telttailureissulle elämästä.”

Se on houkutteleva pakoluukku todellisuudesta, sanovat asiantuntijat, varsinkin kun tuo todellisuus on alkanut tuntua dystopialta. Tämä vetovoima, kuten RANDin tiedot osoittavat, näyttää olevan erityisen voimakasta naisille.

”Se on monella tapaa täydellinen huume erityisesti naisille”, Hepola sanoi. ”Se saa tuntemaan itsensä rohkeammaksi, voimaantuneemmaksi, vahvemmaksi, se on kivunhoitojärjestelmä – ja se on unohdettava lääke, ja monet meistä ovat tilanteessa, jossa emme vain halua ajatella paljon juuri nyt”. Ja mitä tulee naisiin tällä hetkellä, monet heistä kantavat suurimman taakan, kun he joutuvat selviytymään sekä työstä että ylimääräisistä kotitöistä, kotiopetuksesta, lastenhoidosta, kotitalouden pitämisestä hajoamiselta. Lasillinen viiniä tai kaksi, ’äidin pikku apulainen’, se on sosiaalisesti hyväksyttävää.”

Juominen sinänsä ei ole negatiivinen asia – se on rakennettu sosiaaliseen infrastruktuuriin tapana tuoda läheiset yhteen yhteisten kokemusten äärelle. Tämä on pitänyt paikkansa pandemian aikana, jolloin Zoom-cocktailbileet ovat ottaneet perinteisten kokoontumisten paikan.

Sulkeutumisen aikana innovatiiviset tavat tuoda viinaa kotiin ottivat vauhtia, kun nettisovellusten myynti yhdisti kuluttajat viinakauppoihin kotiinkuljetusta varten. Eräs tällainen yritys, Drizly, kertoi ABC:lle, että lukituksen alkupäivinä he näkivät 700-800 prosentin kasvupyrähdyksen. Se on sittemmin tasaantunut jonkin verran, mutta he ovat edelleen 350 prosentin kasvussa viime vuodesta.

Mutta Drizlyn Liz Paquetten mukaan ennennäkemättömän kysynnän myötä tulee myös vastuu siitä, että heidän tuotettaan käytetään harkiten.

”Aikana, jolloin olemme pelottavan etääntyneitä sosiaalisesti, yhteyden säilyttäminen läheisiimme on tärkeää monille ihmisille”, Paquette sanoi. ”Mutta se voi olla liukas rinne. Niinpä käytämme paljon varovaisuutta viestinnässämme ja viestinnässämme. Varmistamme, ettemme vihjaa, että alkoholia pitäisi käyttää selviytymiskeinona. Emme ihannoi juopottelua. Emme tyrkytä shotteja.”

Kun he alkoivat nähdä myynnin kasvavan lumipallona, Paquette sanoi, että he pitivät taukoa maksettuihin mediakuluihinsa – varmistaakseen, että heillä oli sekä tarvikkeita että turvallisia viestejä, jotta he pystyivät vastaamaan kysynnän tulvaan.

”Meille on tärkeää sekä ihmisinä että organisaationa, että ymmärrämme roolimme tässä tilassa ja varmistamme, että toimimme mahdollisimman vastuullisesti”, Paquette sanoi.

Kun alkoholista tulee kuitenkin kainalosauva, jolla sublimoidaan ei-toivottua kipua, siitä tulee ongelma.

”Se on yksi tapa käsitellä tätä stressiä”, Koob sanoi, ”mutta kun alat juoda korjataksesi jotakin tai ollaksesi tuntematta jotakin, alkoholi pahentaa asiaa. Siitä tulee hyvin salakavalaa.”

Kun koronavirus alkoi levitä tänä keväänä ja alkoholin myynti alkoi nousta, Maailman terveysjärjestö varoitti, että alkoholin käyttö voi mahdollisesti pahentaa terveysongelmia ja riskikäyttäytymistä.

Asiantuntijoiden mukaan alkoholin väärinkäyttö aiheuttaa ainutlaatuisia riskejä nykyisessä COVID-19-kriisissä, mikä saattaa tehdä ihmisistä alttiimpia taudille.

”Kroonisen alkoholinkäytön on historiallisesti osoitettu lisäävän akuutin hengitysvaikeusoireyhtymän riskiä”, Koob sanoi. Keuhkoihin kertyy nestettä, joka estää niitä täyttymästä tarpeeksi ilmalla. Vähemmän happea pääsee verenkiertoon, mikä riistää elimiltä sen, mitä ne tarvitsevat toimiakseen.

”Hetkellä, jolloin meidän pitäisi olla erityisen varovaisia, tämä vaikuttaa erityisen huonolta ajalta heikentyneelle arvostelukyvylle, kun meidän pitäisi kiinnittää erityistä huomiota käyttäytymiseemme”, Pollard sanoi. ”On olemassa todellisia riskejä, joilla on pysyviä seurauksia.”

Sen seurauksena tämä ennennäkemätön kriisi voi asiantuntijoiden mukaan tarjota uusia mahdollisuuksia ajatella kivunhoitoa uudelleen.

”Ihmiset eivät ehkä halua lopettaa juomista, koska he eivät halua muuttaa maailmaansa”, Hepola sanoi. ”Mutta nyt maailma on muuttunut. Ja me olemme täällä, pidimme siitä tai emme. Joten kysymykseksi tulee, kuka haluat olla?”

Jos sinä tai joku läheisesi tarvitsee apua päihdehäiriöön, soita Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline -puhelimeen numeroon 1-800-662-HELP (4357) tai vieraile osoitteessa FindTreatment.gov, joka on SAMHSA:n käyttäytymisterveyden hoitopalveluiden paikannus.”

ABC News’in Sonyn Salzmanin ja Eric Straussin myötävaikutukset tähän raporttiin ovat olleet osallisina tässä raportissa.[

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.