Alexandria

Egyptin luoteisosassa, Välimeren rannalla on kaupunki nimeltä Alexandria . Kaupunki on saanut nimensä Aleksanteri Suuren mukaan, joka perusti sen noin 334 eaa. eeppisten valloitustensa aikana. Aleksanteri Suuren valloitusmatkojen aikana perustettiin monia Aleksandriaa, mutta yksikään ei ollut yhtä kuuluisa, suuri tai rikas.

Sijainti

Aleksandrian kaupunki sijaitsee Egyptin rannikolla, Niilin suiston reunalla. Mariut-järvi rajaa kaupunkia etelässä. Kaupunkien pohjois- ja eteläpuolella oli satamia. Joihinkin satamiin mahtui 1 200 laivaa.

Kreikkalaisten rakentaessa Aleksandriaa, Niilin kanoppinen haara virtasi lähellä kaupunkia. Kanavat toivat jokea pitkin makeaa vettä kaupunkiin ja Mariut-järveen. Alexandria sijaitsi idästä, lännestä ja etelästä tulevien kauppareittien varrella. Se toimi myös satamana roomalaisille viljalaivoille, jotka kävivät kauppaa vehnällä ja muilla viljoilla.

Tämän päivän Aleksandria on hyvin erilainen kuin antiikin kaupunki. Niilin kanoppinen haara liettyi 1200-luvulle jKr. mennessä. Tutkijat ovat saaneet selville, että Aleksandria sijaitsee kahden mantereen välisellä murtumalinjalla. Tämä tarkoittaa, että maa, jolla kaupunki sijaitsee, on vajonnut noin 20 jalkaa sen perustamisen jälkeen.

Viimeisten 2 000 vuoden aikana Välimeren pinta on noussut neljä tai viisi jalkaa. Merenpinnan nousun ja maanjäristysten seurauksena suurin osa muinaisen Aleksandrian rantaviivasta on veden alla. Arkeologit ovat kartoittaneet vedenalaisia raunioita. Rakentaminen tuo usein rauniot esiin, joten arkeologit joutuvat tekemään pelastuskaivauksia.

Alexandrian historia

Tutkijat uskovat, että egyptiläinen Rhakostis-niminen paikka on saattanut sijaita Aleksandrian paikalla. Tutkijat ovat eri mieltä siitä, oliko kyseessä kalastajakylä vai vartioasema. Tähän mennessä arkeologit eivät ole löytäneet Rhakostiksen jäänteitä maalta. Kreikkalaiset perustivat Aleksandrian vuonna 331 eaa.

Aleksanteri Suuren patsas

Aleksanteri Suuri valitsi Aleksandrian paikan ja suunnitteli sen rajat. Rodoksen Dinokrates organisoi kaupungin, jonka pinta-ala oli noin yhdeksän mailia. Tutkijat arvelevat, että muinaisessa Aleksandriassa saattoi asua 400 000 ihmistä, vaikka väestöarviot saattavat olla virheellisiä, koska arkeologit eivät ole vielä kaivaneet koko kaupunkia.

Aleksanteri antoi kenraalilleen Ptolemaiokselle Egyptin hallintovallan. Hän perusti hallituksensa Aleksandriaan. Aleksanterin kuoltua vuonna 323 eaa. Ptolemaios sieppasi kuninkaan ruumiin ja hautasi hänet Memfisiin, kun taas Aleksanteri rakennutti Aleksandriaan haudan, josta tuli myöhemmin muinaisten egyptiläisten ”turistikohde”. Nykymaailma ei kuitenkaan tunne sitä.

Ptolemaiokset hallitsivat Egyptiä lähes 300 vuotta. Viimeinen Ptolemaiosten hallitsija oli Kleopatra VII. Hän teki itsemurhan ennen kuin Octavianus Augustus ehti vangita tai teloittaa hänet. Tämän jälkeen Rooman valtakunta hallitsi Aleksandriaa.

Kun Rooman valtakunta hajosi, Egypti oli osa Bysantin valtakuntaa. Arabit valloittivat Aleksandrian seitsemännen vuosisadan lopulla. Tutkijoiden on ollut vaikea saada tietoa kaupungista sen kaikissa vaiheissa, koska kaupunki on nykyaikainen. Arkeologit jatkavat kaivauksia ja valaisevat lisää muinaisen Aleksandrian historiaa.

Muinaisen Aleksandrian kulttuuri

Todisteet viittaavat siihen, että muinaisen Aleksandrian kulttuuri oli sekoitus egyptiläisiä ja kreikkalaisia ajatuksia. Ptolemaiokset toivat Heliopoliksesta veistoksia ja arkkitehtonisia kappaleita koristamaan kaupunkiaan. He sekoittivat joitakin kreikkalaisia jumalia egyptiläisiin jumaluuksiin ja perustivat myös uuden jumalan, Serapiksen. Hänen ominaisuutensa olivat peräisin useista kreikkalaisista ja egyptiläisistä jumalista.

Aleksandrialaiset koristivat hautojaan kreikkalaisilla ja roomalaisilla kohtauksilla. Tutkijat ovat löytäneet hautoja, joissa on maalauksia, jotka sekoittivat näitä kahta taiteellista tyyliä. Kreikkalaiset polttohautasivat vainajansa, kun taas aleksandrialaisissa haudoissa oli sekä ruumiita että polttouurnia. Kreikan hallitus ei tunnustanut kreikkalaisten ja egyptiläisten välisiä avioliittoja, mutta sekasuhteita kuitenkin solmittiin.

© Loise – Antiikin roomalainen teatteri Aleksandriassa

Aleksandrian muinaisen Aleksandrian pohjapiirros

Taannoin antiikin kaupunkia ympäröineet hellenistiset muurit olivat aikoinaan melkein 30 jalkaa korkeat, ja ne ovat nykyään enää vain sirpaleina alkuperäisestä rakennelmasta.

Kaupunki organisoitiin alun perin hellenistisen ruudukon mukaan. Siellä oli kaksi suurta, noin 46 jalkaa leveää katua, joista toinen kulki pohjois-eteläsuunnassa ja toinen itä-länsisuunnassa. Muut, noin 23 jalkaa leveät kadut jakoivat kunkin osan tai kaupunginosan kortteleihin. Pienemmät kadut jakoivat kunkin korttelin. Katujako mahdollisti sen, että pohjoistuulet viilensivät kaupunkia.

Kreikkalaiset, egyptiläiset ja juutalaiset asuivat kukin eri kaupunginosissa. Kuninkaallinen kaupunginosa sijaitsi kaupungin pohjoisosassa. Se on nyt Itäsataman veden alla. Kaupungin nekropoli sijaitsi muinaisten muurien ulkopuolella.

Kansalaiset rakensivat Mariut-järven rannoille huviloita viinirypäleiden viljelyä ja viinin valmistusta varten. Satamia joko rakennettiin tai laajennettiin. Rakentajat lisäsivät aallonmurtajia rantasatamiin. Pharoksen saari ja Aleksandria yhdistettiin yhdyskäytävällä. Kuuluisa Aleksandrian majakka rakennettiin saaren toiselle puolelle ohjaamaan laivoja satamaan.

© Daniel Mayer – Amphiteatterin rauniot

Aleksandrian majakka

Aleksandrian majakka oli yksi antiikin maailman seitsemästä ihmeestä. Se oli ainoa ihme, jolla oli käytännöllinen, maallinen käyttötarkoitus. Nykyään rakennuksen jäännökset makaavat veden alla, lähellä Qait Beyn linnaketta. Tutkijoilla on hyvä käsitys sen mitoista ja muodosta muinaisten tallenteiden, kuvien ja mallien perusteella.

© Aymantarek24 – Scale Replica of the Lighthouse

Tutkijat arvioivat, että majakka oli 400-500 metriä korkea. Kuvien ja tallenteiden mukaan Ptolemaiokset rakensivat majakan kolmessa kerroksessa. Majakan alin taso oli neliön muotoinen, keskimmäinen taso oli kahdeksankulmainen ja ylin taso oli lieriön muotoinen. Rakentajat suunnittelivat ramppikäytävän ja kierreportaat sisälle.

Majakasta ja kahden ylimmän kerroksen sisätiloista on olemassa vain vähän yksityiskohtaista tietoa. Ylimmän kerroksen uskotaan romahtaneen vuoteen 796 eaa. mennessä. Tuhoisat maanjäristykset tuhosivat majakan jäännökset 1300-luvun lopulla.

Olemassa olevat todisteet viittaavat siihen, että majakassa oli suuri avotuli, ja peili heijasti valoa laivojen ohjaamiseksi. Se, mitä tutkijat pitävät epäselvänä, on majakan huipun muoto. Muinaiset tiedot puhuvat patsaasta tai patsaiden parista, jotka olivat majakan päällä. Tutkijat arvelevat, että pitkittynyt tulipalo on saattanut heikentää mitä tahansa rakennuksen yläosaa ja aiheuttaa sen romahtamisen.

Vedenalaisissa raunioissa tehdyt kaivaukset ovat paljastaneet, että Ptolemaiokset toivat Heliopoliksesta patsaita ja obeliskia. He sijoittivat nämä esineet majakan ympärille osoittaakseen hallitsevansa Egyptiä. Tutkijat löysivät 40 metriä korkeita kolossaalisia patsaita, jotka esittivät egyptiläisiksi jumaliksi pukeutunutta ptolemaiolaispariskuntaa.

Alexandrian majakka oli pystyssä 17 vuosisataa.

Alexandrian kirjasto

Alexandrian kirjasto sijaitsi kuninkaallisessa korttelissa, ja se kätki sisäänsä arviolta noin 700 000 kääröä. Ptolemaiokset hankkivat tai varastivat muita kirjastoja ja kääröjä vierailevilta laivoilta. Heidän tarkoituksenaan oli, että kirjastosta tulisi hellenistisen maailman tiedon keskus.

Ptolemaiokset keräsivät tallenteita kaikkialta tunnetusta maailmasta. Kirjastossa työskenteli monia oppineita, ja he tekivät löytöjä monista eri aiheista. Eratosthenes laski maapallon ympärysmitan. Eukleides muotoili geometrian, ja Arkhimedes suunnitteli mekaanisia laitteita.

Jossain vaiheessa historiaa kirjasto paloi tuntemattomasta syystä, oli tulipalo sitten tahallinen tai vahingossa syttynyt. Serapion, Serapiksen temppeli, toimi kirjaston lisärakennuksena. Siinä säilytettiin 200 000 kääröä, kunnes se paloi neljännen vuosisadan lopulla. Vuoteen 640 jKr. mennessä kaikki Aleksandrian kirjaston kääröt olivat kadonneet.

Aleksandrian muinaismuseo

Museion oli Aleksandrian muinaismuseo. Se oli kirjaston yhteydessä, ja se sijaitsi kuninkaallisessa korttelissa. Museion oli muusien temppeli. Nämä yhdeksän jumalatarta inspiroivat taiteilijoita, oppineita ja tiedemiehiä.

Museionissa työskenteli erilaisia oppineita, jotka tutkivat muun muassa lääketiedettä, filosofiaa ja tähtitiedettä. Opiskelijoita opetettiin Museionissa ja kirjastossa. Museionin kohtalo on tuntematon, mutta sen rauniot saattavat nykyään olla veden alla.

Muut rakennukset

Caesareum

Kleopatra rakennutti Caesareumin Marcus Antoniuksen kunniaksi. Augustus omisti sen Rooman keisarien palvontaan. Kaksi obeliskia, joita nykyajan kävijät kutsuivat ”Kleopatran neuloiksi”, seisoivat Caesareumin ulkopuolella. Thutmose III oli itse asiassa se, joka tilasi nämä muistomerkit, jotka ovat nykyään Englannissa ja Yhdysvalloissa. Kreikkalaiset tai roomalaiset olivat alun perin tuoneet ne Aleksandriaan Heliopoliksesta.

Säiliöt

Aleksandrian alla on sarja toisiinsa liittyviä säiliöitä. Ne tarjosivat vettä muinaiselle väestölle. Niissä on kolme pylvästasoa, joita yhdistävät kaaret. 1900-luvun loppupuolelle asti tutkijat tiesivät vain yhden säiliön sijainnin. Nykyään arkeologit ovat löytäneet yli 100 säiliötä ja yrittävät avata osan niistä yleisölle.

Hautausmaat

Kom el-Shaqafan katakombit

Kom el-Shaqafan katakombeihin johtaa 65 metriä syvä kuilu. Hautakappelissa yhdistyvät kreikkalainen ja egyptiläinen symboliikka. Ihmiset ontuttivat muita kammioita muodostaakseen katakombeja, joissa oli paikkoja ruumiille ja uurnille. Tutkijat löysivät myös huoneen hautajaisjuhlia varten.

Nekropoli (Gabbari)

Tältä alueelta tehdyissä pelastuskaivauksissa paljastui yli 17 hautaa. Seinissä olevissa sadoissa syvennyksissä oli kussakin yksi tai useampi ruumis. Hautauurnat olivat hautojen lattioilla. Tutkijat päättelivät, että nämä olivat keskiluokan hautoja.

Alexandria Faktaa

  • Aleksanteri Suuri perusti Aleksandrian vuonna 331 eaa.
  • Yksi muinaisen maailman seitsemästä ihmeestä, Pharosin majakka, sijaitsi Aleksandriassa.
  • Aleksandrian kirjasto ja Museion olivat muinaisen tiedon keskus.
  • Ptolemaiokset hallitsivat Egyptiä Aleksandriasta käsin 300 vuoden ajan.
  • Aleksanteri Suuren hauta oli Aleksandriassa, mutta arkeologit eivät ole toistaiseksi löytäneet sitä.
  • Tänään Pharosin majakan ja kuninkaallisen korttelin jäännökset ovat veden alla.
  • Arkeologit paljastavat vuosi vuodelta yhä enemmän tietoa muinaisesta Aleksandriasta.

Kaikkein eniten tietoa muinaisesta Aleksandriasta.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.