Sherron Watkins tenía el silbato, pero lo echó a perder

Un denunciante, literalmente hablando, es alguien que descubre a un criminal robando un banco y hace sonar el silbato, alertando a la policía. Eso no es SherronWatkinsSherron Watkins.

Lo que hizo la vicepresidenta de Enron fue escribir un memorándum al atracador del banco, sugiriéndole que dejara de robar el banco y ofreciéndole formas de evitar ser atrapado. Luego se reunió con el atracador, quien dijo que no creía que estuviera robando el banco, pero dijo que investigaría para estar seguro. Luego, por lo que sabemos, Watkins no hizo nada, y su memorándum no se hizo público hasta que los investigadores del Congreso lo hicieron público seis semanas después de que Enron se declarara en quiebra.

Watkins testificó hoy ante un subcomité del Congreso que investiga a Enron. Ha sido aclamada como denunciante de irregularidades tantas veces que empieza a sonar como parte de su nombre. Pero un denunciante es alguien que alerta al público. Ella nunca lo hizo. Lo que hizo fue enviar un memorándum anónimo al presidente de Enron, KennethLayKenneth Lay, levantando «sospechas de incorrecciones contables».

Después de identificarse, Lay se reunió con ella durante aproximadamente una hora para discutir sus preocupaciones y ella le dio información adicional detallando sus alegaciones, según un memorando de Vinson &Elkins, el bufete de abogados que Enron contrató entonces para «llevar a cabo una investigación». El memorando de V&E no indica qué le dijo Lay a Watkins. Pero los investigadores del Congreso han dicho que Watkins afirmó que Lay prometió despedir tanto al auditor de Enron Arthur Andersen como a V&E. (Para más información sobre la investigación de V&E, véase «Los abogados de Enron: Eyes Wide Shut»).

Lay no hizo ninguna de las dos cosas. En su nota, Watkins se preguntaba: «¿Se ha convertido Enron en un lugar arriesgado para trabajar?». Sea cual sea la respuesta, Watkins conservó su trabajo y sigue trabajando en Enron. Sobrevivió a Lay, que debería haber sido despedido, pero renunció primero, y a Arthur Andersen, que debería haber renunciado, pero esperó a ser despedido. Además de su trabajo, Watkins mantuvo su silencio, al menos públicamente.

La investigación de V&E concluyó que las transacciones que Watkins cuestionó parecían correctas, aunque podían parecer malas.

Lejos de denunciar, las acciones de Watkins en realidad proporcionan cobertura a Lay y al consejo de administración de Enron. En primer lugar, el hecho de que Watkins «advirtiera» a Lay presupone que no sabía nada y que necesitaba ser advertido. Esta presunción será un elemento clave en la defensa legal de Lay.

En su testimonio de hoy, Watkins siguió dando cobertura a Lay y al consejo. Dijo que después de que hablara con Lay, el entonces Director Financiero de Enron, AndrewFastowAndrew Fastow, quiso despedirla y confiscar su ordenador. Dijo a los congresistas que el director general JeffreySkillingJeffrey Skilling, Fastow y otros ejecutivos «engañaron a Ken Lay y al consejo». También culpó a Arthur Andersen y a Vinson & Elkins.

«El Sr. Skilling y el Sr. Fastow son muy intimidantes», dijo Watkins. «Creo que intimidaron a varias personas para que aceptaran» las asociaciones. Pero el memorándum de V&E señala que el consejo de administración aprobó las operaciones de asociación más controvertidas -las que implicaban a las sociedades de LJM controladas por Fastow- en una reunión especial celebrada el 28 de junio de 1999, más de un año antes de que Watkins escribiera a Lay.

Se está trabajando en una película que la pinta como un icono feminista. Algunos en Hollywood la comparan con ErinBrockovichErin Brockovich. Los congresistas alaban la valentía de Watkins. Pero si el trabajo de alguien en Enron es ahora seguro, es el de ella.

Watkins testificó que escuchó que Fastow quería despedirla. ¿La protegió Lay, y es por eso que ahora está protegiendo a Lay? Muchas personas estaban en posición de exponer la contabilidad de Enron. Todos no hicieron nada. Watkins hizo algo. Pero no mucho.

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