Puentes de los Outer Banks

¿Qué puente es cuál?

Los Outer Banks no están realmente unidos a tierra firme. Bueno, técnicamente, hay una franja de arena que une Carova con Virginia Beach, pero esa ruta requiere una llave para la cerradura del Parque Estatal de False Cape que sólo está disponible para los residentes originales de Carova. Sin llave=no hay entrada.

Puente de la ensenada de Oregón 2014

Aunque es posible llegar en barco o en avión, la forma en que la mayoría de la gente entra o sale de los Outer Banks es a través de un puente. Sin embargo, puede resultar confuso si alguien dice: «El puente Virginia Dare está atascado, mejor toma el puente Umstead en su lugar». Una afirmación que puede resultar igual de confusa para residentes y visitantes, ya que no hay garantía de que todo el mundo conozca los nombres de los puentes.

Para aliviar parte de esa confusión, aquí está nuestra lista de los principales puentes de los Outer Banks y sus nombres, con un poco de información adicional sobre ellos.

Wright Memorial Bridge

Este es el puente que es el punto de entrada más frecuente a los Outer Banks. Un tramo gemelo, los puentes fueron construidos y completados con unos 20 años de diferencia. Aprovechando la US 158, los puentes unen Point Harbor, en el condado de Currituck, con Kitty Hawk, en los Outer Banks.

Los puentes son famosos -o quizás, infames- por sus atascos en los fines de semana de verano, aunque los atascos se deben más a las medidas de control del tráfico en los Outer Banks que al diseño de los vanos.

Notas históricas: Ha habido un puente que conecta el Currituck Mainland con los Outer Banks desde la década de 1920. El puente original era un puente de peaje de madera construido y mantenido de forma privada. Casi descansando en la superficie del agua, cruzar el puente durante las tormentas era una experiencia aterradora según los que lo utilizaban.

Longitud del puente: 2,8 millas

Entró en servicio:
1995 (hacia el oeste)
1966 (hacia el este)

Puente conmemorativo de Wright
Puente conmemorativo de Wright

Lindsay C. Warren

También conocido como Alligator River Bridge, por la masa de agua que atraviesa, el Lindsay C. Warren Bridge no está realmente en los Outer Banks, pero lo incluimos porque es la ruta más rápida y preferida para cualquiera que venga del oeste.

El puente es uno de los más antiguos que prestan servicio en los Outer Banks, y recientemente se sometió a unas extensas reparaciones. Es un puente levadizo, pero la sección levadiza gira para dejar pasar el tráfico de barcos en lugar de levantar la carretera.

Notas históricas: Elegido por primera vez para el Congreso en 1924, Lindsay Warren fue un representante de los Estados Unidos del este de Carolina del Norte. Fue reelegido siete veces, pero dimitió en 1940 cuando, a petición del presidente Franklin Roosevelt, se convirtió en el contralor general de la GAO.

Warren fue también el autor del proyecto de ley del Parque de la Costa de Cabo Hatteras, que creó la Costa Nacional de Cabo Hatteras.

Longitud del puente: 2,8 mi

Terminado: 1962

Puesta de sol desde el coche en el puente Lindsay C. Warren. Los lugareños lo llaman el puente del río Alligator.

Puente William B. Umstead

El puente más antiguo de los Outer Banks, el puente Umstead, conecta la isla de Roanoke con la parte continental del condado de Dare, cruzando el estrecho de Croatan.

Es difícil obtener cifras exactas, pero aproximadamente 100.000 marlines púrpuras llaman al puente su hogar. En primavera y verano, el límite de velocidad del puente se reduce a 20 mph cuando los marlines se posan.

Notas históricas: William Umstead fue senador estadounidense y gobernador del estado. Aunque no era del este de Carolina del Norte, fue el primer político importante que abogó por una red de transporte mejorada que incluyera los Outer Banks.

Dos días después de convertirse en gobernador de Carolina del Norte en enero de 1953, Umstead sufrió un ataque al corazón. Sobrevivió, pero siguió con mala salud hasta que falleció en noviembre de 1954.

Longitud del puente: 2,7 millas

Terminado: 1955

Puente William Umstead
Puente William B. Umstead

Puente Virginia Dare

El puente más largo del estado, este puente circunvala Manteo y ocupa el lugar del puente Umstead.

Notas históricas: El puente lleva el nombre del primer niño inglés nacido en el Nuevo Mundo. Nacida el 18 de agosto de 1587, hija de Anais y Eleanor Dare, el destino de Virginia Dare es tan desconocido como el de la Colonia Perdida.

Longitud del puente: 5,2 mi

Terminado: 2002

Puente de Virginia Dare Manteo
Puente de Virginia Dare

Puente Washington Baum

Conecta Manteo con los Outer Banks en Nags Head, el puente cruza Roanoke Sound. El puente tiene un arco alto distintivo que es la perdición de los corredores que compiten en el maratón de los Outer Banks.

Notas históricas: Washington Baum era un nativo de Wanchese que participó activamente en la política del condado de Dare y fue fundamental para destacar las necesidades de transporte del condado. Encabezó la lucha para que se construyera el primer puente que conectaba la isla de Roanoke y Nags Head en 1928.

Longitud del puente: 454′

Terminado: 1994

Roanoke Sound
Puente Washington Baum

Puente Herbert C. Bonner

Enlazando la isla de Hatteras con el norte de los Outer Banks -y con el resto del mundo-, el puente Bonner cruza la ensenada de Ocracoke.

Diseñado originalmente con una vida útil de 40 años, el puente ha superado ampliamente su límite de edad. El NCDOT ha invertido mucho tiempo y esfuerzo en mantener el puente seguro y abierto.

Se está construyendo un nuevo tramo cuya inauguración está prevista para noviembre de este año. El nuevo puente es mucho más grande y alto, con siete vanos de navegación en lugar de uno. Las especificaciones de diseño prevén que el puente tenga una esperanza de vida de 100 años.

Notas históricas: Herbert Bonner fue representante de los Estados Unidos por el noreste de Carolina del Norte desde 1940 hasta su muerte por cáncer en 1965.

Longitud del puente: 2,4 millas

Completado: 1963

Puente Bonner Hatteras
Puente Bonner sobre Oregon Inlet

Puente Richard Etheridge

El último puente con nombre de los Outer Banks, el puente Richard Etheridge se extiende por la zona de New Inlet en Pea Island al norte de Rodanthe. Aunque tiene un aire de permanencia, el puente no se considera una solución permanente y se ha diseñado para una vida útil prevista de 25 años. Todos los demás puentes de la Isla del Guisante se han diseñado para una vida útil de 100 años.

Notas históricas: El puente es un tributo adecuado a un hombre extraordinario.

Nacido como esclavo en 1842 en la isla de Roanoke, Richard Etheridge se alistó en el ejército de la Unión tras ser liberado, llegando a alcanzar el rango de sargento mayor, el más alto que podía alcanzar un afroamericano en aquella época. Al regresar a la isla de Roanoke, se convirtió en el jefe de la estación de salvamento número 17 de la isla del Guisante, la única estación con personal afroamericano.

El rescate de la goleta E.S. Newman el 11 de octubre de 1896 por parte de la tripulación de Pea Island demostró un valor y una habilidad extraordinarios. El acto tardó 100 años en ser plenamente reconocido, pero en 1996 los descendientes de la tripulación fueron galardonados con la Medalla de Oro de Salvamento.

El puente se encuentra junto a la ubicación de la Estación de Salvamento de Pea Island #17.

Longitud del puente: 1100′

Completado: 2018

Puente Richard Ethridge sobre New inlet

Actualización 4-2-19

El puente Marc Basnight abre sobre Oregon Inlet

El puente Marc Basnight que cruza Oregon Inlet abrió en abril de 2019. El puente es enorme y mucho más grande que el antiguo tramo. Utilizando materiales y conceptos de ingeniería que ni siquiera estaban disponibles en 1963, cuando se construyó el puente Bonner, este puente tiene una vida útil de diseño de 100 años, 70 años más que la vida útil prevista del vano original.

«Se necesitaron 100 ingenieros que trabajaron en este proyecto para trabajar en este diseño», dijo el secretario del NCDOT, Jim Trogdon, en su discurso durante el corte de cinta. «Si se toman todos los pilotes que se han utilizado y se colocan de extremo a extremo se extendería 16 millas. Tiene una longitud de 3550′, con el tramo de navegación a nivel más alto y la tercera viga cajón segmentada más larga de Norteamérica.»

Puente dearc Basnight
Puente dearc Basnight con el antiguo puente de Bonner al fondo.

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