Primeras impresiones: Neumáticos Panaracer Gravelking

Desde la perspectiva de un ciclista, el ciclismo de grava está a menudo abierto a la interpretación. Para los puristas, significa montar en grava, y sólo en grava. En el otro extremo del espectro están los ciclistas que consideran que el ciclismo de grava es cualquier cosa que no sea asfalto perfecto. La mayoría de nosotros, sin embargo, tendemos a situarnos en un punto intermedio, y nos sentimos satisfechos de conducir una mezcla de carreteras asfaltadas y no asfaltadas. Para satisfacer las necesidades de los ciclistas que buscan aventuras dentro y fuera de la carretera, Panaracer ha presentado el neumático Gravelking.

Panaracer Gravelking
La versión de 700x28mm mide 28,5mm de ancho (en una llanta de 23mm), y pesa 266g (peso declarado 270g).

A primera vista, el Gravelking parece similar a docenas de otros neumáticos de entrenamiento o resistencia. Sin embargo, no dejes que el aspecto te engañe. Panaracer no se ha limitado a cambiar el nombre de uno de sus diseños existentes. Cada componente, desde el compuesto de la banda de rodadura hasta la carcasa, ha sido elegido para combinar rendimiento, comodidad y durabilidad. El compuesto natural ZSG (Zero Slip Grip) utiliza un mayor contenido de caucho natural para conseguir una baja resistencia a la rodadura y una mayor resistencia al desgaste, mientras que una nueva banda de rodadura más flexible complementa la carcasa de 126tpi.

Toda esa tecnología suena bien, pero ¿cómo se comportan realmente los neumáticos? En resumen, maravillosamente. En el pavimento, hay ese débil, pero revelador silbido que se asocia con los neumáticos de alta calidad. Las curvas son predecibles, tanto en seco como en mojado. En la tierra, la conducción es viva, pero no nerviosa (incluso si te olvidas de bajar un poco la presión). Si bajas la presión, te verás recompensado con una conducción que rivaliza con las configuraciones sin cámara.

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Suficientemente rápido para el pavimento, suficientemente duradero para la tierra y la grava.

No te equivoques, el Gravelking no pretende ser un sustituto de un típico neumático de cross o de tacos. La banda de rodadura no ofrece el mismo nivel de tracción, y la anchura de 28 mm no puede ofrecer la flotación o la protección de la llanta que se encuentra en los neumáticos de mayor volumen. Sin embargo, eso no quiere decir que haya que mimar a la Panaracer. Después de varios cientos de kilómetros, la banda de rodadura muestra muy poco desgaste. Además, los neumáticos han soportado varios cortes profundos en la banda de rodadura sin pincharse.

Si quieres un neumático rápido y cómodo que también pueda soportar el uso fuera de la carretera, el Gravelking es una buena opción. La protección añadida reduce en gran medida el riesgo de daños en la carcasa y los pinchazos, pero al mismo tiempo, no compromete la calidad de la conducción.

Panaracer ofrece el Gravelking en tamaños de 700x23mm, 26mm y 28mm. El precio de venta sugerido es de 49,99 dólares. La compañía añadirá un tamaño de 700x32mm, que se espera que esté disponible a mediados o finales del verano de 2014.

Disclosure: Panaracer proporcionó muestras de revisión para este artículo, pero no ofreció ninguna otra forma de compensación para esta revisión.

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