Los pájaros meleros africanos ayudan a los cazadores en una rara y dulce asociación

Por Alister Doyle

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OSLO (Reuters) – Un pequeño pájaro africano que guía a las personas a los nidos de abejas con la esperanza de compartir la miel y la cera responde a las llamadas especiales de los cazadores en un raro ejemplo de asociación entre los animales salvajes y los humanos, dijeron los científicos el jueves.

El cazador de miel de Yao, Orlando Yassene, sostiene una hembra de mielero mayor silvestre, capturada temporalmente para la investigación, en la Reserva Nacional de Niassa, Mozambique, en esta foto de distribución publicada el 21 de julio de 2016. Claire Spottiswoode/Science/ Handout via REUTERS

La cooperación entre el pájaro melero mayor y los cazadores fue mencionada por primera vez por un misionero portugués en 1588, pero fue ampliamente descartada como un puro rumor. Sin embargo, en los últimos años, los investigadores han encontrado cada vez más pruebas de este vínculo.

En Mozambique, los cazadores tienen mucho más éxito a la hora de encontrar miel cuando utilizan una llamada tradicional – un trino seguido de un gruñido que suena como «brr-hm» – para atraer a los meleros, escribieron los expertos en la revista Science.

Una vez atraídos, los pájaros conducen a los cazadores hasta los árboles con abejas, confiando en que los humanos sometan a los insectos con fuego y humo, abran el tronco, obtengan la miel y dejen tras de sí algo de cera de abeja que es un manjar para los pájaros.

En la década de 1980, los científicos documentaron que las guías melíferas buscan ayuda humana haciendo llamadas distintivas y revoloteando de árbol en árbol para llamar la atención.

«Hemos descubierto que es una comunicación bidireccional», dijo a Reuters la autora principal, Claire Spottiswoode, bióloga evolutiva que trabaja en la Universidad de Cambridge y en la Universidad de Ciudad del Cabo. «Los humanos también se comunican con las guías melíferas».

La llamada ‘brr-hm’ «señala a las guías melíferas que (los cazadores) están ansiosos por seguir. Las guías melíferas utilizan esta información para elegir a sus compañeros», dijo.

La llamada duplica las posibilidades de ser guiado por una guía melífera hasta el 66 por ciento desde el 33 y aumentó la probabilidad de encontrar un nido de abejas hasta el 54 por ciento desde el 17, en comparación con el uso de otros sonidos humanos o animales para atraer a las aves.

La mayor parte de la cooperación humana con los animales es con animales domesticados o entrenados, como perros o halcones. La única asociación conocida con criaturas salvajes es cuando los delfines colaboran a veces con los pescadores, según el estudio.

Spottiswoode dijo que 20 cazadores Yao entrevistados en la Reserva Nacional de Niassa, en Mozambique, no conocían el origen de la llamada tradicional «brr-hm». En cambio, en Kenia, los cazadores silban para atraer a los pájaros.

Aún así, los meleros no son del todo dulces.

Al igual que los cucos, ponen huevos en los nidos de otros pájaros y las crías de melero matan a sus hermanos adoptivos clavándoles afilados ganchos en el pico. Spottiswoode los llamó «los Jekyll y Hyde del mundo de las aves».

Información de Alister Doyle; edición de Mark Heinrich

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