Los museos se unen a la conversación sobre salud mental

Los problemas de salud mental afectarán a una de cada cuatro personas en todo el mundo, en algún momento de su vida. Personas de todo el mundo viven con enfermedades como la depresión y la ansiedad. Puede haber mucho estigma y estereotipos negativos en torno al tema de los problemas de salud mental. Se trata de un término muy amplio que puede abarcar muchas afecciones diferentes. Por ejemplo, el trastorno bipolar, la ansiedad y los ataques de pánico, la esquizofrenia, el trastorno de estrés postraumático, el trastorno obsesivo-compulsivo y otros. Las personas que viven con problemas de salud mental pueden sufrir discriminación. También pueden encontrar algunos aspectos de la vida más difíciles.

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), muchas personas en Estados Unidos están afectadas por problemas de salud mental. Alrededor de uno de cada cinco adultos en Estados Unidos sufre una enfermedad mental en un año determinado. Esto supone aproximadamente 43,8 millones de personas, el 18,5% de la población. Uno de cada 25 adultos en Estados Unidos padece una enfermedad mental grave al año. Esto significa una condición que impacta significativamente en las actividades de la vida de un individuo. Al participar en el debate sobre la salud mental, los museos pueden ayudar a combatir el estigma. También pueden trabajar para mejorar la salud y el bienestar de las personas.

Los museos conciencian sobre los problemas de salud mental

Muchos países de todo el mundo tienen ahora fechas de concienciación sobre la salud mental en sus calendarios. Es importante que los museos marquen estos eventos de concienciación. Son una oportunidad útil para destacar el tema de la salud mental e iniciar conversaciones.

En 2018, el Museo de Ciencias de Minnesota celebró la Semana de Concienciación sobre la Salud Mental con una serie de eventos. El museo presentó una exposición llamada Mental Health: Mind Matters. La exposición interactiva presentaba historias personales de personas que viven con problemas de salud mental. Además, los visitantes podían «triturar» sus preocupaciones en una trituradora de preocupaciones. También podían participar en un cuestionario sobre conceptos erróneos de salud mental. Miembros del personal de NAMI organizaron talleres y debates como parte del programa de la semana. El museo dijo que los eventos iniciaron un importante discurso. Fueron «diseñados para facilitar la conversación, fomentar la comprensión y dar paso a la curación».

Para el Día Mundial de la Salud Mental en 2015, la Tate Modern de Londres celebró una interesante jornada de talleres e instalaciones. Flight fue un evento creativo producido en colaboración con seis organizaciones artísticas y de salud mental. La jornada se diseñó para que fuera accesible a todas las edades. Las actividades incluyeron una introducción a la animación y un taller de origami. Los visitantes pudieron crear sus propias mariposas de acuarela. También pudieron explorar los temas del vuelo y el santuario.

La terapia artística y la salud mental

La terapia artística es una forma creativa de abordar los problemas de salud mental. Los participantes utilizan el arte para explorar sus sentimientos. Es una técnica que se puede utilizar con una variedad de edades diferentes para explorar y tratar una serie de condiciones.

Art Shed es un curso de arte que se lleva a cabo en el M Shed de Bristol. El público objetivo son las personas con problemas de salud mental de bajo nivel. Por ejemplo, ansiedad o depresión. Las personas que participan en el curso pueden tener cualquier edad, desde adolescentes hasta jubilados. Los participantes se reúnen en el museo un día que está cerrado al público. Esto hace que se sientan parte de un club especial. Uno de ellos dijo: «Me siento parte de algo con lo que normalmente no tendría relación. Realmente siento que tengo una conexión con el edificio y es como un pase de privilegio». La asistencia es flexible, lo que significa que si la gente no se siente capaz de venir todas las semanas, todavía puede participar. Los participantes son libres de trabajar en sus propios proyectos artísticos. Cada semana se exploran nuevas técnicas, como la impresión en linóleo y el plegado de papel. Los estudiantes de psicología de la cercana Universidad del Oeste de Inglaterra evaluaron el curso. Comprobaron que «el estado de ánimo de los participantes había aumentado durante los talleres y los participantes eran más positivos y tenían más energía».

Proyecto de salud mental de MShed

MShed utiliza la terapia artística para abordar los problemas de salud mental

El 2gether NHS Foundation Trust adoptó un enfoque más estructurado con su reciente estudio sobre la psicoterapia artística y los museos. Un grupo de psicoterapeutas artísticos del NHS impartió un programa para adultos de entre 18 y 25 años. El curso tuvo lugar en dos museos de Gloucester durante 18 semanas. Durante las sesiones de 90 minutos, los miembros trabajaron en proyectos de arte basados en sus reacciones al museo. Se les invitó a explorar y encontrar piezas con las que pudieran conectar. El trabajo se realizó en un espacio privado dentro del museo. Las sesiones terminaron con un trabajo de reflexión en grupo. Alison Coles es una de las psicoterapeutas de arte que participó en el proyecto. Explica que los participantes «se sentían menos definidos por sus dificultades de salud mental porque las sesiones no se celebraban en las instalaciones del NHS».

Salud mental y bienestar de los jóvenes

El Parque de Esculturas de Yorkshire trabaja para abordar los problemas de salud mental

Parque de Esculturas de Yorkshire, Reino Unido

Los jóvenes pueden estar en riesgo de desarrollar problemas de salud mental. Los adolescentes a menudo se enfrentan a mucha presión. Puede tratarse de una presión para encajar, para que les vaya bien en los estudios o para encontrar su lugar en el mundo y establecer su propia identidad. Esto puede provocar ansiedad, depresión, estrés y problemas de imagen corporal.

De 2012 a 2015, el Parque Escultórico de Yorkshire trabajó con My Artistic Voice. Juntos llevaron a cabo un proyecto llamado Breathing Space. Se trataba de un proyecto de arte terapéutico que trabajaba con jóvenes vulnerables. Se reunían semanalmente en el parque de esculturas, que les servía de espacio seguro para trabajar en proyectos artísticos. El programa incluía la interacción con el aire libre, el arte y actividades de bienestar general. La confianza de los participantes mejoró a lo largo del proyecto. Tanto es así que quisieron exponer algunas de sus obras al público. La exposición resultante se llamó I Made That From Scratch. Algunos miembros del grupo hablaron de su trabajo al público y describieron cómo les hacía sentir. Muchos de los participantes describieron un sentimiento de orgullo y valor como resultado del proyecto.

Otro proyecto del Reino Unido trabajaba con jóvenes que estaban fuera de la escuela debido a una enfermedad. Se trataba de una asociación entre la Galería de Arte Whitworth, las Escuelas del Hospital de Manchester y el Servicio de Enseñanza a Domicilio. El proyecto se diseñó para que los niños participaran en el arte y la cultura. Pudieron visitar la galería e interactuar con ella. Los alumnos de la Royal Manchester Children’s Hospital School y del Leo Kelly Centre realizaron viajes a la Whitworth Art Gallery durante 16 semanas. Participaron en talleres sobre muchos temas diferentes, desde la poesía hasta el grabado. También trabajaron con artistas en la creación de sus propias piezas. Éstas se utilizaron para transformar el aspecto de Galaxy House, la unidad de salud mental para jóvenes del hospital. A través de este proyecto, los residentes de la unidad contribuyeron directamente a convertirla en un lugar más acogedor y animado.

Los resultados del proyecto fueron positivos. Muchos niños participaron en el proyecto y mostraron un mayor bienestar. Un informe de la OFSTED sobre la escuela del hospital concluyó que «la comprensión social, moral, espiritual y cultural de los alumnos está bien promovida, especialmente a través de su reciente inclusión en un nuevo y emocionante proyecto que vincula las artes, los medios de comunicación y los museos con la salud mental y el bienestar».

Proyectos comunitarios en museos

Las personas que tienen problemas de salud mental a menudo pueden sentirse aisladas. Los grupos y proyectos comunitarios pueden ser una excelente forma de combatirlo. Las actividades de grupo permiten a las personas conectarse con otras que están pasando por una experiencia similar. Esto puede ayudar a que se sientan menos solos.

El Museo y Jardines Horniman de Londres trabaja con organizaciones asociadas y grupos comunitarios para promover una buena salud mental. Un proyecto reciente es una colaboración con el SLaM NHS Trust Recovery College. El museo ofreció formación para que los miembros del grupo pudieran trabajar juntos en la creación de cajas de descubrimiento. Se trata de mini-museos en una caja, compuestos por objetos de las colecciones del museo. Los participantes se encargaron de decidir un tema. Tenían libertad para elegir las piezas que formarían parte de las cajas. Trabajar en el proyecto fue una experiencia positiva para el grupo. Además, el resultado fue un nuevo recurso que podrán utilizar los futuros visitantes del museo. Georgina Kettlewell es la directora de aprendizaje del museo. Dice que es importante que el museo responda a las necesidades y deseos de su público y de la comunidad local.

Explorando la salud mental

Hay muchos conceptos erróneos y estereotipos en torno a las condiciones de salud mental. Los museos pueden ayudar a contrarrestarlos examinando el tema. Pueden invitar a los visitantes a explorar el tema de la salud mental con más detalle. Una forma de hacerlo es a través de exposiciones y eventos.

En 2018, el Museo de la Ciencia de Boston organizó una exposición llamada Many Faces of Our Mental Health. La idea detrás de la exposición era desafiar parte del estigma en torno a los problemas de salud mental. Se hizo el punto de que no hay un tipo de persona que sea la cara de la enfermedad mental. Puede afectar a personas de cualquier edad, sexo o raza. Una parte fundamental de la exposición era un muro fotográfico con 99 retratos. Un tercio de ellos eran personas que habían padecido esquizofrenia. Un tercio eran personas que habían experimentado el trastorno bipolar. Y el último tercio estaba formado por retratos de las personas que los querían.

Un museo del Reino Unido está dedicado al tema de la salud mental. El Bethlem Museum of the Mind se inauguró en 2015, en los terrenos del Bethlem Royal Hospital. Alberga una colección de arte, archivos y objetos. Estos están relacionados con la historia de la salud mental y el tratamiento. Registra las experiencias de las personas con problemas de salud mental a lo largo de la historia. También celebra los logros de las personas con problemas de salud mental. El artista Grayson Perry inauguró oficialmente el museo. Dijo: «El arte no debe verse sólo como una cultura visual, sino como un proceso humano esencial de autoexploración y comunicación. El trabajo que realizan la galería y el museo es de vital importancia y creará un legado para la comprensión de la salud mental en los años venideros».

La salud mental es importante para todos

Los proyectos y exposiciones que exploran la salud mental tienen efectos positivos. No sólo para los individuos, sino para los propios museos y las comunidades a las que sirven. Uno de los participantes en el proyecto del Museo Horniman con el Colegio de Recuperación SLaM dijo que sintió beneficios personales. Pero además de esto, también disfrutaron de la oportunidad de ayudar a otros como resultado. Los museos pueden ayudar a las personas a sentir una conexión con su comunidad. Interactuar con otros a través del arte y la cultura puede ayudar a las personas a liberarse del aislamiento que pueden causar las enfermedades mentales. Un miembro del proyecto M Shed’s Art Shed dijo: «Te sientes como conectado al centro de Bristol. Sabes que tienes una conexión, mientras que con la depresión puedes sentirte muy aislado. Estás en el mundo real, donde todo está sucediendo»

Cuando se hacen posibles las conversaciones abiertas y honestas sobre los problemas de salud mental, todo el mundo puede beneficiarse. Los museos se consideran espacios seguros donde todo el mundo es bienvenido. Por lo tanto, son un lugar ideal para que se produzcan estas conversaciones. El bienestar mental es tan importante para la salud como el bienestar físico. No debe pasarse por alto ni marginarse.

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