Los arándanos podrían mejorar la memoria en el deterioro cognitivo leve

El consumo de arándanos podría mejorar el pensamiento y la memoria de los adultos mayores con deterioro cognitivo leve (DCL), según sugiere una nueva investigación.

«Existe una amplia bibliografía de ciencia básica -estudios moleculares, celulares y en animales- que demuestra la mejora cognitiva con los arándanos, pero sólo hay unos pocos estudios en humanos hasta la fecha», dijo el investigador principal, Robert Krikorian, PhD, del Centro Académico de Salud de la Universidad de Cincinnati, en Ohio.

Presentó los resultados de dos estudios con arándanos en humanos el 13 de marzo en la 251ª Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Americana de Química (ACS), en San Diego, California.

La memoria y el bienestar aumentan

En un estudio, 47 adultos de 68 años o más con DCL fueron asignados aleatoriamente a consumir un polvo de arándanos liofilizado equivalente a una taza de arándanos o un polvo de placebo una vez al día durante 16 semanas. Los investigadores llevaron a cabo pruebas cognitivas antes y después de la intervención en todos los participantes e imágenes cerebrales en un subconjunto.

«Hubo una mejora en el rendimiento cognitivo y la función cerebral en los que tomaron el polvo de arándanos en comparación con los que tomaron el placebo», informó el Dr. Krikorian.

Las pruebas cognitivas incluyeron una tarea de aprendizaje de listas verbales, una tarea motora de dibujo de líneas con papel y lápiz simple, una tarea de memoria visual-espacial que implicaba información no verbal y una tarea de acceso semántico. En el grupo de los arándanos, se produjo una mejora significativa del 72% en el acceso semántico y del 13% en la memoria visual-espacial, dijo el Dr. Krikorian a Medscape Medical News. «Y tuvimos efectos marginales para las demás pruebas, es decir, tendencias que estuvieron cerca de ser significativas pero que no alcanzaron la significación.

«Además, descubrimos que los sujetos que recibieron suplementos de arándanos mostraron una mayor activación en ciertas regiones del hemisferio izquierdo del cerebro, y eso no ocurrió con los sujetos que recibieron placebo», dijo.

El otro estudio incluyó a 94 adultos de entre 62 y 80 años que tenían quejas relativas a la memoria subjetiva. Se les asignó aleatoriamente a recibir el polvo de arándanos, aceite de pescado, aceite de pescado más el polvo de arándanos o un placebo durante 24 semanas.

«Este estudio tuvo un diseño similar, pero contó con una población más amplia de adultos mayores con una función cognitiva normal, y el período de suplementación fue de 24 semanas en lugar de 16. Los resultados no fueron tan sólidos en este estudio», dijo el Dr. Krikorian, quizá porque estos pacientes tenían problemas cognitivos menos graves cuando entraron en el estudio.

«El otro resultado interesante fue que los participantes que recibieron suplementos de arándanos sentían que rendían más en su vida cotidiana. Tenían una mayor sensación de bienestar y cometían menos errores de memoria y eran menos ineficaces que los que recibieron el polvo placebo», señaló.

Los efectos beneficiosos de los arándanos podrían deberse a la presencia de antocianinas, flavonoides que han demostrado mejorar la cognición en los animales, dijo el doctor Krikorian.

«Es importante hacer este trabajo y que otros programas también repliquen lo que estamos encontrando», señaló. «Y necesitamos saber mucho más sobre los mecanismos de acción y la dosis y el periodo de intervención adecuados. Hay una gran cantidad de preguntas que deben responderse con la investigación en humanos».

Interpretar con precaución

Estos hallazgos son «intrigantes pero deben interpretarse con precaución», dijo Keith N. Fargo, PhD, director de programas científicos y de divulgación de la Asociación de Alzheimer, señaló en una entrevista con Medscape Medical News.

«Creo que lo que la gente debe recordar aquí es que se trata de un estudio pequeño, por lo que puede haber algo aquí, puede no haber algo aquí. Otras personas han analizado los arándanos y han encontrado algún efecto protector, así que no está fuera del ámbito de las posibilidades, y si es cierto, podría ser emocionante», dijo el Dr. Fargo.

«Como población, estamos envejeciendo, y va a ser importante para todos nosotros tratar de comer tan sano como podamos», añadió. «Probablemente no se trate de un solo cambio en la dieta. Probablemente se trate de asegurarse de estar físicamente activo y mantener el peso corporal bajo control y asegurarse de llevar una dieta razonable. Esas cosas van a ser útiles para su salud cardiovascular, y las cosas que son útiles para su salud cardiovascular también son útiles para su función cognitiva a medida que envejece», agregó.

La financiación de los estudios fue proporcionada por el Consejo de Arándanos Highbush de Estados Unidos, el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y Arándanos Silvestres de América del Norte. El Dr. Krikorian no ha revelado ninguna relación financiera relevante.

Dejar una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.