La impresionante y misteriosa Dama de Elche

En 1897, los arqueólogos descubrieron un impresionante artefacto en una finca privada de L’Alcúdia en Valencia, España. El hallazgo fue una estatua: un busto policromado de una cabeza de mujer. Se cree que data del siglo IV a.C. El busto muestra a una mujer con un elaborado tocado. El busto, conocido como la Dama de Elche, es ahora uno de los iconos más famosos de España.

Se dice que un joven de catorce años volcó una piedra cuando se encontró con el busto. El busto muestra la cabeza, el cuello y los hombros de la mujer, y se extiende hasta el pecho. Sin embargo, es posible que el busto fuera originalmente parte de una estatua más grande de cuerpo entero.

El complejo tocado presenta dos grandes bobinas conocidas como «rodetes» a cada lado de la cabeza y la cara. Se cree que se trata de un tocado ceremonial y que la mujer puede ser una sacerdotisa. El tocado atraviesa la frente, con un diseño de protuberancias en forma de mármol. De las orejas cuelgan piezas en forma de borla y el pecho está adornado con elaborados collares. El rostro de la mujer contiene una mirada inexpresiva y, cuando se encontró, contenía restos de pintura decorativa roja, blanca y azul. La composición de la piedra indica que fue tallada en L’Alcúdia.

El busto de la Dama de Elche

El busto de la Dama de Elche. Crédito: Luis García ( Creative Commons )

El origen de la escultura es desconcertante y se ha convertido en un tema de acalorado debate. Algunos estudiosos sugieren que la escultura es ibérica y puede estar asociada a Tanit, la diosa de Cartago, mientras que otros han propuesto que la obra refleja a una diosa atlante. Las características inusuales de la escultura, como la aparente cabeza alargada y los carretes a los lados de la cabeza, también han hecho que se propongan numerosas teorías alternativas. Por ejemplo, según algunos investigadores independientes, las bobinas no forman parte de un tocado único, sino que son en realidad un tipo de tocado tecnológico que refleja la naturaleza altamente avanzada de la supuesta civilización de la Atlántida.

Busto de la Dama de Elche

Algunos investigadores independientes han argumentado que la cabeza de la mujer es alargada y los carretes reflejan un tipo de tocado tecnológico.

Hay otros que sostienen que la estatua no merece la atención que recibe porque es, de hecho, una falsificación. El historiador de arte John F. Moffitt sostiene que la forma de los ojos y la nariz de la dama son «demasiado delicados para haber sido tallados en la España precristiana». Este argumento ha sido descartado por muchos otros estudiosos, que ven el busto como un gran logro de la temprana civilización ibérica.

Pintura basada en la Dama de Elche

Pintura basada en la Dama de Elche, ‘Hija de Jepthah’. James Tissot. ( Dominio Público )

En 1997, el alcalde de Elche luchó para que el busto de la Dama de Elche fuera devuelto desde el Museo Arqueológico Nacional de España en Madrid a la ciudad de Elche, para ser expuesto durante las celebraciones del 2000 aniversario de la ciudad. Iba a ser una exposición especial, pero la petición de devolución del busto fue denegada. La comisión gubernamental que denegó la petición afirmó que el busto era demasiado frágil para sobrevivir al viaje de 250 millas desde Madrid a Elche. Sin embargo, otros creen que esta denegación se basó en motivaciones políticas. El director del Museo de Arqueología de Elche, Rafael Ramos, afirmó que era «absurdo» decir que la estatua no podría sobrevivir al viaje, señalando que piezas más delicadas se transportan por todo el mundo con regularidad. Su opinión es que a los madrileños les preocupa que Elche no quiera devolver la estatua, y que muchas otras reliquias culturales salgan de Madrid si se permite el transporte del busto de la Dama de Elche. Esto ha creado muchos problemas de orgullo tanto a nivel local como regional. Para los de la zona, una reliquia cultural de Elche pertenece a Elche.

Las disputas y teorías sobre la Dama de Elche ilustran la importancia cultural del busto. Como famoso icono antiguo de España, el busto representa el pasado cultural de España. Todos los escolares españoles aprenden sobre el busto y las historias que hay detrás de la sacerdotisa. Aunque las disputas y teorías sobre el busto pueden continuar indefinidamente, es probable que todos esperen que el busto permanezca a salvo como un símbolo culturalmente significativo de la historia antigua.

Imagen superior: Detalle, el rostro de la Dama de Elche ( Dominio Público )

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