La hipocresía de los derechos americanos: Lo que significan los derechos constitucionales en una nación creada desigual

Siempre me sorprenden las veces que los estadounidenses se quejan de que tienen sus derechos constitucionales mientras se quedan de brazos cruzados mientras algunos de esos derechos son completamente ignorados por su gobierno. Este año he escuchado más retórica sobre «nuestros derechos» que en cualquier otro momento que pueda recordar. En plena pandemia mundial, hombres blancos armados asaltaron el edificio del Capitolio de Michigan exigiendo que el gobierno abriera la «economía». Usaron sus derechos de la 2da. Enmienda que reclamaron, para portar armas e intimidar a su gobernador mientras eran empujados a hacer más por el presidente Trump.

«¡Libera a MICHIGAN!» y «¡Libera a MINNESOTA!»»Libera a VIRGINIA, y salva tu gran 2da. Enmienda. Está bajo asedio!» – Donald Trump, 17 de abril de 2020 Tweet

La segunda enmienda establece: «Siendo necesaria una Milicia bien regulada para la seguridad de un Estado libre, el derecho del pueblo a tener y portar armas, no será infringido.»

¿Qué pasaba en el país cuando los Padres Fundadores debatían la 2ª Enmienda? En ese momento los Estados Unidos estaban ocupados arrebatando tierras a las comunidades indígenas por la pura fuerza mientras mantenían a raya a millones de africanos esclavizados con dosis masivas de violencia que incluían el uso de esas «Milicias bien reguladas.» La sección 8, parte 15 de la Constitución otorga al Congreso el poder de «Disponer la convocatoria de la Milicia para ejecutar las Leyes de la Unión, suprimir Insurrecciones y repeler Invasiones»

¿De qué insurrecciones e invasiones tenían miedo? Obviamente, las invasiones de naciones extranjeras eran una preocupación, pero igual de importantes eran las insurrecciones de las masas esclavizadas de africanos y las invasiones a los espacios de los blancos por parte de los pueblos indígenas a los que se les habían robado sus tierras, que encabezaban la lista de amenazas que sentían los fundadores de esta nación. A los estadounidenses les encanta hablar de los Padres Fundadores y de la Constitución, pero la mayoría no la conocen bien ni entienden lo que ocurría en el momento en que se escribió. Ese documento no se escribió en el vacío. Había cosas que ocurrían que hicieron que la Convención Constitucional de Filadelfia fuera un lugar donde se debatieron ciertas cosas y se ignoraron otras. Uno de los hilos conductores de los debates fue el miedo a los negros y a los indígenas.

Debido al miedo a las insurrecciones de los esclavos, los negros esclavizados y libres tuvieron restricciones bastante severas en sus movimientos y en la posesión de armas durante los primeros años de la república. Una ley de Nueva Jersey de 1750 diseñada para controlar a los negros estipulaba:

«Que si algún negro o mulato esclavo o esclavos son vistos o encontrados fuera de su casa o de la de sus amos, después de la hora de las nueve de la noche, excepto en asuntos particulares de sus amos o amas, o si son vistos cazando o portando un arma en el día del Señor; el Alguacil o los Alguaciles de dicha Ciudad o Precinto, a partir de la Información o el Conocimiento de ello, deberán y se les ordena por la presente, aprehender y llevar a dichos Esclavos Negros y Mulatos ante el próximo Juez de Paz, quien ordenará que dicho Esclavo o Esclavos Negros o Mulatos, si son encontrados Culpables, sean azotados como se indica en la Cláusula anterior de esta Ley.

Una ley de Maryland de 1715 tenía objetivos similares.

«Que a ningún negro u otro esclavo dentro de esta provincia se le permitirá llevar cualquier arma de fuego, o cualquier otra arma ofensiva, fuera de la tierra de su amo, sin licencia de dicho amo; y si cualquier negro u otro esclavo presume de hacerlo, estará expuesto a ser llevado ante un juez de paz, y a ser azotado, y su arma de fuego u otra arma ofensiva será confiscada a aquel que se apodere de ella y lleve a dicho negro infractor ante un juez de paz.»

En 1792 Virginia aprobó una ley similar.

«Ningún negro o mulato podrá tener o llevar ninguna pistola, pólvora, perdigones, garrote u otra arma, ofensiva o defensiva, pero todas y cada una de las pistolas, armas y municiones que se encuentren en posesión o custodia de cualquier negro o mulato, podrán ser incautadas por cualquier persona, y tras la debida prueba de ello presentada ante cualquier juez de paz del condado o corporación donde se produzca dicha incautación, serán por su orden confiscadas al incautador para su propio uso ; Además, todo infractor recibirá, por orden de dicho juez, un número de latigazos que no exceda de treinta y nueve, en su espalda desnuda, bien aplicados, por cada infracción de este tipo.»

Contrariamente a lo que la mayoría de nosotros aprendimos en la escuela, los africanos no se quedaron de brazos cruzados y aceptaron su cautiverio. Se defendieron todo el tiempo. Se defendieron en los barcos de esclavos en África, donde se les obligaba a caminar a veces cientos de kilómetros con grilletes para llegar a los puestos de comercio europeos conocidos como castillos de esclavos, como los castillos de Elmina y Cape Coast en la actual Ghana. Protagonizaron motines a bordo de los barcos negreros que transportaron a decenas de millones de africanos por el océano Atlántico. Estos barcos estaban equipados con cañones para protegerlos de los barcos piratas pero también de los africanos que luchaban por su libertad en estos barcos con cualquier arma a su alcance.

Una vez llegados a esta tierra siguieron luchando por su libertad. Las insurrecciones de esclavos eran muy comunes y los fundadores de esta nación fueron lo suficientemente conscientes como para poner protecciones en la Constitución para proteger a los blancos de la inevitabilidad de las insurrecciones. La insurrección se define como «un acto o instancia de levantamiento en revuelta, rebelión o resistencia contra la autoridad civil o un gobierno establecido». Los africanos y los indígenas tenían todo el derecho a sublevarse, rebelarse y resistirse a las leyes injustas escritas por los blancos que querían mantener su pie en el cuello.

«Si tenemos que morir, que no sea como los cerdos
Cazados y acorralados en un lugar ignominioso,
Mientras a nuestro alrededor ladran los perros locos y hambrientos,
Haciendo mofa de nuestra suerte maldita.
Si debemos morir, oh, muramos noblemente,
para que nuestra preciosa sangre no sea derramada
en vano; ¡entonces incluso los monstruos a los que desafiamos
se verán obligados a honrarnos aunque estemos muertos!
¡Oh, parientes!
¡Debemos enfrentarnos al enemigo común!
Aunque nos superen en número, mostrémonos valientes,
¡Y por sus mil golpes demos un solo golpe de muerte!
¿Qué pasa si ante nosotros está la tumba abierta?
¡Como hombres nos enfrentaremos a la jauría asesina y cobarde,
Presionados contra la pared, muriendo, pero luchando!»

– Claude McKay, poema 1919

La supresión por parte de los historiadores de la historia de las insurrecciones de los africanos esclavizados nos dice mucho sobre por qué muchos han culpado a los africanos de la esclavitud diciendo que «se dejaron esclavizar» y no se defendieron. La mayoría de los estadounidenses probablemente creen que esto es así porque es lo que aprendimos en la escuela por la ausencia de historias sobre africanos que lucharan contra su esclavitud. Hay algunas excepciones de las que algunos oyeron hablar pero probablemente no en la escuela. Algunos ejemplos son la insurrección de Gabriel de 1800 en Virginia, la rebelión liderada por Denmark Vesey en 1822 en Charleston, Carolina del Sur, y la rebelión de Nat Turner en el condado de Southhampton, Virginia, en 1831. Rara vez se nos habla de otras.

Los españoles esclavizaron a los africanos en este continente en lo que hoy es Estados Unidos a partir del año 1500. La primera revuelta de esclavos documentada aquí ocurrió en 1526 en la colonia española de Allyon, en la costa de la actual Carolina del Sur. En 1938, el historiador Joseph Caphas Carroll escribió la primera historia detallada de las insurrecciones de esclavos en Estados Unidos. Su libro, Slave Insurrections in the United States 1800-1865 (Insurrecciones de esclavos en Estados Unidos 1800-1865) detalla muchas de las historias de la esclavitud estadounidense ignoradas por otros historiadores. Habló de la dificultad de encontrar detalles de estas insurrecciones en su prefacio al libro.

«La información sobre ellas fue sistemáticamente suprimida por la clase dominante por temor a que pudiera ser un medio para excitar a otros esclavos a la revuelta. Los juicios de los conspiradores solían celebrarse a puerta cerrada, de modo que el verdadero estado de cosas era un secreto absoluto, en lo que respecta al público en general. Por esta razón, las fuentes son excesivamente escasas, y están dispersas aquí y allá en amplias zonas del territorio»

Como muchas otras cosas en Estados Unidos, la Constitución estaba profundamente arraigada pensando en los negros. Sin embargo, nunca se nos dice eso en las clases de historia. Leemos sobre la Revolución Americana y los Padres Fundadores y la Constitución y apenas se dice una palabra sobre los africanos esclavizados en esta tierra en aquella época. He oído a los blancos quejarse de que los negros siguen sacando a relucir la esclavitud de hace tantos años. Sin embargo, al mismo tiempo opinan sobre la Revolución y los Padres Fundadores y la Constitución hasta la saciedad.

A los estadounidenses les encanta discutir los ideales de los fundadores mientras ignoran descaradamente la intolerancia y el racismo de estos hombres. En las últimas semanas algún desconocido en Facebook me ha acusado de denigrar el buen nombre de los Padres Fundadores. Estos hombres que se reunieron en Filadelfia en 1787 no eran «mis» padres fundadores. Estos hombres continuaron un sistema que mantenía encadenados a mis antepasados, robados de África, para hacerlos ricos a ellos y a su nueva nación. Tenían grandes ideas, pero está claro que los negros no estaban incluidos en el «pueblo» que tanto llevaban. Colectivamente no tenían ningún deseo de acabar con el cautiverio de los africanos. La inclusión de una cláusula en la Constitución que ponía fin al comercio de esclavos en 1808 no era una medida para acabar con la esclavitud, sino sólo con el comercio de seres humanos, porque pensaban que el crecimiento natural de la población esclavizada haría que para entonces ya no fuera necesario importar más seres humanos de África para satisfacer la codicia de los representantes de los estados del sur en la convención.

Ignorar el papel que desempeñaron los negros y los indígenas en la justificación de la Segunda Enmienda es simplemente hipócrita. Los blancos, utilizando los poderes que les otorgaban unas armas superiores, desarrolladas durante siglos para masacrar a otros blancos en el continente europeo, se lanzaron a utilizar esas mismas armas contra los pueblos que encontraron fuera de sus tierras natales y que tenían armas rudimentarias en comparación. Colón escribió en su diario de 1492 sobre el primer encuentro del pueblo arawak con los españoles e hizo mención de esto.

«No llevan armas, y no las conocen, pues les mostré una espada, la tomaron por el filo y se cortaron por ignorancia. No tienen hierro. Sus lanzas son de caña… Serían buenos sirvientes… Con cincuenta hombres podríamos subyugarlos a todos y obligarlos a hacer lo que quisiéramos.»

Este es el hombre que América celebra como su descubridor. El Día de Colón es una fiesta nacional y, sin embargo, la mayoría no ve aquel fatídico día de octubre de 1492 desde la perspectiva de la gente que él llamó ignorante, y potencialmente buenos siervos que podrían ser subyugados tan fácilmente. Aquella insurrección de 1526 en Allyon contra los españoles fue instigada en colaboración con los indígenas que estaban cansados de que los blancos invadieran sus tierras. Los blancos temían la relación entre los africanos y los indígenas porque reconocían que cada grupo los veía como un enemigo común. Estos temores nunca estuvieron lejos de la mente de los blancos. Del mismo modo, en las colonias británicas, temían una colaboración entre los africanos y los sirvientes blancos contratados que también eran tratados como seres humanos inferiores.

En el condado de Gloucester, Virginia, en septiembre de 1663, los dos grupos tramaron una rebelión juntos. Desgraciadamente para los líderes de ese complot, un traidor llamado John Berkenhead dio la espalda a sus hermanos negros y a sus aliados blancos al contar la insurrección planeada. Los colonos estaban tan satisfechos con Berkenhead que le concedieron la libertad y una importante cantidad de tabaco. Se propuso celebrar anualmente el 13 de septiembre aprobando una resolución.

«Puesto que la menor misericordia que recibimos de las manos de Dios desafía nuestro agradecimiento cotidiano, si no es apto para un favor tan trascendente como el de preservar todo lo que tenemos de la ruina total, no merece que se celebre una solemnidad anual para guardar su recuerdo. Resuelto que el 13 de septiembre sea anualmente santificado, por ser el día en que esos villanos pretendían poner en ejecución el complot»

El temor a la insurrección llevó a los blancos a incluir en sus leyes patrullas de esclavos como medio para proteger a los blancos y controlar su capacidad de armar rápidamente un contraataque armado. Estas patrullas de esclavos se convertirían con el tiempo en la base de los departamentos de policía organizados.

Cuando se producían insurrecciones, eran derrotadas por la fuerza por las milicias blancas armadas. Los conspiradores eran castigados severamente con los medios más bárbaros. En 1712 se produjo en Nueva York la mayor insurrección de esclavos hasta la fecha. A los africanos se les unió un pequeño grupo de indios esclavizados. Fueron rápidamente derrotados y comenzaron las ejecuciones. Un conspirador fue roto en la rueda, mientras que casi dos docenas más fueron ejecutados en la horca, uno de ellos fue quemado con fuego lento, «para que pudiera continuar en el tormento durante ocho o diez horas y seguir ardiendo en dicho fuego hasta que estuviera muerto y consumido por las cenizas», según el relato de un testigo contemporáneo.

Se produjeron más revueltas en Nueva Orleans en 1718, en Charleston, Carolina del Sur en 1720, en el valle del río Rappahannock en Virginia en 1722, en Gloucester y en el condado de Middlesex, Virginia en 1723, en Boston en 1723, en Savannah, Georgia en 1728, en Williamsburg, Virginia y de nuevo en Charleston, Carolina del Sur en 1730, en Burlington, Pennsylvania en 1734, así como numerosos motines a bordo de barcos de esclavitud en el mar.

Esto llevó al gobernador de Carolina del Sur a pedir la aprobación de la Ley de Negros de 1740 que prohibía a los negros estar fuera de casa sin un pase, permitía a cualquier blanco examinar, interrogar y arrestar o golpear a un negro sin dicho pase. Este tipo de comportamiento me viene a la mente cuando pienso en los hombres blancos de Georgia que asesinaron a Ahmaud Arbery en un supuesto intento de arresto ciudadano.

Otro gran complot ocurrió en la ciudad de Nueva York en 1741. Una vez más los africanos tuvieron co-conspiradores blancos. El 28 de febrero el complot comenzó cuando se incendiaron numerosas casas particulares y negocios. Varios hombres y mujeres fueron arrestados en las semanas y meses siguientes. Ningún abogado quiso defender a los africanos y sus cómplices blancos les dieron la espalda, echándoles toda la culpa de la insurrección planeada. Se cerraron todos los negocios de la ciudad para que los blancos pudieran presenciar las ejecuciones de los conspiradores negros. Dos por semana fueron ahorcados y un hombre fue quemado vivo ante los gritos salvajes de adoración de un gran público blanco. En total, trece negros fueron quemados hasta morir encadenados, dieciocho fueron ahorcados y veintiuno fueron obligados a abandonar la provincia. Esta barbarie sería la precursora de los linchamientos públicos que se hicieron comunes cien años después.

La noticia de los incendios en Nueva York se extendió por el resto de las colonias. Este tipo de insurrecciones planificadas continuaron en tierra y mar hasta la Convención Constitucional de 1787. Los Padres Fundadores de América eran muy conscientes del peligro de las insurrecciones y lo demostraron claramente con las palabras de la Constitución. La capacidad de los blancos de portar armas libremente y la asignación de hombres blancos a una milicia bien regulada se consideraba una necesidad de los blancos para protegerse de los africanos y de sus socios en las insurrecciones.

Como hemos visto a personas de todo el país ser maltratadas por la policía en protestas pacíficas tras los asesinatos de George Floyd en Minneapolis, Breonna Taylor en Louisville y Ahmaud Arbery en Georgia, nos permite ver con qué facilidad una persona negra que se ocupa de sus asuntos puede ser asesinada por la policía y los vigilantes. Un grupo de hombres blancos armados que se tomaron «la justicia» por su mano al asesinar a Ahmaud Arbery muestra la «mentalidad de rebaño» que vimos cuando los negros fueron linchados en todo este país.

Cuando cuatro agentes de policía llegaron al lugar de los hechos por la afirmación de que George Floyd había utilizado un billete falso, ese número de agentes no era claramente necesario ni se necesitaba ningún tipo de fuerza para manejar una situación tan inocua. La orden de no llamar que llevó a la policía a irrumpir en la casa de Breonna Floyd y su novio es un ejemplo de cómo se da permiso a la policía de todo el país para saltarse las disposiciones constitucionales de la Cuarta Enmienda.

Las palabras «No se violará el derecho de las personas a estar seguras en sus personas, casas, papeles y efectos, contra registros e incautaciones irrazonables…» articuladas en la Cuarta Enmienda significan poco para las familias de Floyd y Taylor. Los derechos constitucionales de ambos fueron violados. Dudo que los Padres de la Patria se refirieran a las órdenes de allanamiento cuando mencionaron «y no se emitirá ninguna orden de allanamiento, sino en base a una causa probable, respaldada por un juramento o una afirmación, y describiendo en particular el lugar que se va a registrar y las personas o cosas que se van a incautar». Lo que es aún más atroz es que el hombre que buscaban cuando asesinaron a Taylor ya estaba bajo custodia policial. Su novio disparó en defensa propia pensando, como haría cualquiera, que alguien estaba irrumpiendo en su residencia mientras dormían.

El presidente ha enviado o enviará pronto agentes fuertemente militarizados -sin placas de identificación- a Portland, Chicago, Kаnsаs City, Milwaukee y Albuquerque con el pretexto de proteger la propiedad del gobierno y combatir el crimen violento. Lo que muchos ven con esta táctica es una herramienta para dividirnos aún más y plantar semillas de odio en las mentes de algunos blancos que ya desprecian las protestas de Black Lives Matter. Nosotros vemos a través de esta estratagema transparente. La retórica de la ley y el orden que ayudó a elegir a Nixon en 1968, y a Reagan en 1980, se está utilizando una vez más para ganarse a los votantes blancos. Cuando los agentes federales lanzan gases lacrimógenos al alcalde de Portland, secuestran a los ciudadanos y los meten en furgonetas sin marcas, estamos un paso más cerca del fin de la llamada democracia en este país.

El senador estadounidense Ron Wyden dijo que nos estamos acercando a ser un estado fascista.

«Las tácticas violentas desplegadas por Donald Trump y sus fuerzas paramilitares contra manifestantes pacíficos son las de un régimen fascista, no las de una nación democrática… Le pregunté (a un asesor legal del jefe de la inteligencia nacional) una y otra vez cuál era la justificación constitucional para lo que la administración Trump está haciendo en mi ciudad natal y eludió completamente las preguntas y varias veces dijo: ‘Bueno, sólo quiero dar mis mejores deseos a sus electores’. Después de oírlo decir varias veces, dije que mis electores no quieren tus mejores deseos. Quieren saber cuándo va a dejar de destrozar sus derechos constitucionales».

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el representante de Portland (Oregón), Earl Blumenauer, emitieron una declaración conjunta en la que denunciaban al presidente.

«El mes pasado, la Administración lanzó gases lacrimógenos contra manifestantes pacíficos en Washington, D.C. Ahora, unos vídeos les muestran secuestrando a manifestantes en coches sin marcar en Portland, todo ello con el objetivo de avivar las tensiones en su propio beneficio. Aunque Portland es el objetivo actual del Presidente, cualquier ciudad podría ser la siguiente. Vivimos en una democracia, no en una república bananera. No toleraremos el uso de los habitantes de Oregón, de Washington -o de cualquier otro estadounidense- como accesorios en los juegos políticos del presidente Trump. La Cámara se compromete a actuar rápidamente para frenar estos atroces abusos de poder de forma inmediata.»

Cuando Trump dijo hace semanas que quiere proteger los monumentos y los edificios federales en lugar de concentrar todos sus esfuerzos en proteger a los estadounidenses de la pandemia de coronavirus la suerte estaba echada.

Ha negado a los estadounidenses sus derechos constitucionales en Portland y, sin embargo, los que se quejan de que se les nieguen sus derechos al decirles que lleven máscaras apenas pronuncian una palabra sobre los manifestantes pacíficos a los que se les niegan sus derechos garantizados por la Constitución. ¿Dónde están esos hombres blancos armados que afirman que se preocupan tanto por la Constitución cuando está siendo pisoteada por el Presidente que los apoyó hace meses?

Mentimos al mundo que los estadounidenses tienen derecho a la libertad de expresión y ellos se ríen de nosotros y señalan ejemplos de que no es así en todo el país. Ahora mismo somos el hazmerreír del mundo. Ahora somos, a los ojos de muchos en todo el mundo, un país de mierda, el término que el Presidente utilizó para referirse a las naciones pobladas principalmente por personas de color, diciendo que no deberían ser bienvenidas como inmigrantes en los Estados Unidos. Ahora, el zapato está en el otro pie, ya que ha hecho una chapuza tan grande con la pandemia que 33 naciones, entre ellas China, Japón, las 27 naciones de la Unión Europea y las Bahamas, no permitirán que los estadounidenses viajen a sus costas. Canadá y México no permitirán que los viajeros no esenciales de Estados Unidos crucen sus fronteras. Qué ironía que hayamos cerrado nuestra frontera, restringiendo a los inmigrantes que pasaban por México, y que ahora nos hayan dado la vuelta a la tortilla.

Cuando oímos hablar de que se protegen los «derechos» y las «libertades», está claro que sólo se tienen en cuenta seriamente los derechos y las libertades de grupos selectos. El ex entrenador de la NFL Mike Ditka dijo que los que protestan arrodillándose durante el himno nacional deberían «largarse del país». Así que obviamente él y los que son como él creen que «la libertad de expresión» garantizada en la Constitución no se aplica a estos atletas.

La hipocresía es asombrosa.

«Nuestros antepasados no eran los peregrinos. No desembarcamos en Plymouth Rock; la roca fue desembarcada sobre nosotros. Nos trajeron aquí contra nuestra voluntad; no nos trajeron para hacernos ciudadanos. No nos trajeron aquí para disfrutar de los dones constitucionales de los que hoy hablan tan bien. Porque no nos trajeron aquí para hacernos ciudadanos; hoy, ahora que hemos despertado hasta cierto punto, y empezamos a pedir esas cosas que dicen que son supuestamente para todos los americanos, nos miran con hostilidad y antipatía.» – Malcolm X, 29 de marzo de 1964

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