La hija de Madam C.J. Walker organizó lujosas fiestas para la comunidad homosexual negra

Foto: Netflix

De Women’s Health

Si has visto Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker, entonces lo sabes todo sobre Sarah Breedlove (también conocida como Madam C.J Walker), una de las primeras mujeres millonarias hechas a sí mismas en Estados Unidos. La película sigue a Madam C.J., interpretada por Octavia Spencer, en su viaje hacia el desarrollo de un imperio del cuidado del cabello negro. Pero no lo hizo sola.

Su hija, A’Lelia Walker, interpretada por Tiffany Haddish, también tuvo un papel importante en el éxito de la empresa de su madre y acabó haciéndose cargo del negocio. Desgraciadamente, A’Lelia falleció en 1931 de la misma manera que su madre: de hipertensión, según un blog dirigido por la tataranieta de Madam C.J. Walker, A’Lelia Bundles.

Pero antes de morir, A’Lelia Walker logró muchas cosas, no sólo para la empresa de su madre sino para la comunidad negra de la época. Esto es todo lo que sabemos sobre la hija de Madame C.J. Walker, A’Lelia Walker.

A’Lelia nació como Lelia McWilliams.

A’Lelia Walker nació como Lelia, según Bundles. A los dos años, su padre, Moses McWilliams, murió y la señora C.J. la crió como madre soltera. Los dos se trasladaron a St. Louis para vivir con tres hermanos de Madam C.J. Con el tiempo, la magnate volvió a casarse con un hombre llamado Charles Walker (de ahí el nombre de Madam C.J. Walker). A’Lelia adoptó el apellido Walker para identificarse más con el negocio de su madre, según el blog de Bundles. Aquí hay una foto de la verdadera A’lelia Walker haciéndose las uñas en uno de los salones de Madam C.J.:

Crédito de la foto: George Rinhart – Getty Images

Se trasladó a Nueva York para ampliar el negocio.

Aunque la serie pinta a A’Lelia como si tuviera la cabeza en las nubes, era una empresaria seria. Antes de hacerse cargo de la empresa cuando su madre murió, A’Lelia dirigió las operaciones de la Costa Este del negocio, según el blog de Bundles.

En 1913, Madam C.J. compró dos casas adosadas en la calle 136 de Harlem, según el National Trust for Historic Preservation. Ella y A’Lelia contrataron a un arquitecto para combinar las propiedades en una sola unidad. Una vez terminada, la primera planta se utilizó como salón de peluquería Walker, el sótano era el Lelia College of Beauty Culture, donde se formaba a los nuevos empleados, y las tres plantas superiores fueron utilizadas por A’Lelia para vivir y entretenerse.

Netflix insinúa que A’Lelia era gay.

Aunque la docuserie de Netflix insinúa que A’Lelia podría haber estado interesada en las mujeres, nunca lo admitió. De hecho, A’Lelia estuvo casada tres veces, todas ellas con hombres, según Bundles. Conoces al primer marido de A’Lelia en Self Made-John Robinson, el trabajador de un hotel que soñaba con abrir un local de juke. Bueno, ya has visto cómo resultó. En 1919, A’Lelia se casó con el Dr. Wiley Wilson tras la muerte de su madre. Y su tercer marido fue otro médico y capitán de la Primera Guerra Mundial, James Kennedy.

La mansión de la señora C.J. Walker en Irvington, Nueva York, lleva el nombre de A’Lelia.

Cuando la señora C.J. se trasladó a Nueva York para estar más cerca de su hija, compró una mansión en Irvington, Nueva York, por 250.000 dólares (¡que era mucho dinero en aquella época!), según el NY Post. La casa tenía 20.000 pies cuadrados, una piscina, suelo de mármol y estaba en el mismo barrio que la familia Rockefeller, que aparecía en Self Made.

La mansión pasó a llamarse Villa Lewaro, en honor a Leila Walker Robinson (¿recuerdan a Robinson, su primer marido?), según NPR. Toma las dos primeras letras de su nombre, medio y apellido: Le-Wa-Ro.

Desempeñó un papel importante en el Renacimiento de Harlem para las comunidades negra y queer.

Cuando A’lelia se trasladó a Harlem para ampliar el negocio de su madre, también se hizo un nombre recaudando fondos para organizaciones benéficas y fundando el Harlem Debutantes Club.

También era conocida por sus fastuosas (y quiero decir fastuosas) fiestas tanto en su casa de Irvington como en su salón de Manhattan, conocido como La Torre Oscura, que apareció en el cuarto y último episodio de la serie.

«Proporcionaban un entorno seguro y acogedor para las personas queer en una época en la que había pocas opciones sociales disponibles. Aunque ella misma no era conocida por ser lesbiana o bisexual, las fiestas de Walker eran lugares donde cualquiera podía expresar su sexualidad como quisiera», informó NPR.

Muchos de los mejores del Renacimiento de Harlem acudían a las fiestas de A’Lelia, como Langtson Hughes, Countee Cullen y Carl Van Vechten. Hughes la llamaba «la diosa de la alegría de los años 20 de Harlem», según NPR.

Sus fiestas, al más puro estilo de los años 20, se prolongaban durante días con cientos de asistentes, según Vanity Fair. «Había hombres y mujeres, mujeres y mujeres, y hombres y hombres», dijo Mabel Hampton, la activista lesbiana que asistía a las fiestas de A’Lelia con su novia, en una entrevista grabada en 1983.

Los invitados de A’Lelia, que a menudo llenaban la enorme Villa Lewaro o las 30 habitaciones de la Torre Oscura, según el blog de Bundle, festejaban toda la noche, y muchos se quedaban «hasta las tres o cuatro del día siguiente», añadió Hampton. «Todo el mundo hacía lo que quería».

Algunos invitados y camareros, recordó, se paseaban desnudos y los que querían hacían el amor donde y cuando les apetecía. Hampton asistía ella misma a las fiestas y, siguiendo el ejemplo de los demás, se desnudaba hasta las medias y los zapatos.

Las fiestas de A’Lelia eran espacios seguros para que la gente amara, explorara y se expresara, algo a lo que Self Made no dedica nada de su argumento dado que se centra en Madam C.J.

A’Lelia también era una trotamundos.

En el último episodio de Self Made, A’Lelia hace referencia a París, a la última moda de la ciudad y a la huida a la ciudad con la mujer que el argumento insinúa que es su amante, pero, en realidad, A’Lelia hizo algo más que hablar de la Ciudad de las Luces. De hecho, pasó cuatro meses viajando a París, Niza, Montecarlo, Nápoles, Roma, El Cairo, Jerusalén, Yibuti, Addis Abeba y Londres, según Vanity Fair.

Durante sus viajes pasó tiempo con grandes nombres como Josephine Baker en París, Paul Poiret, el modisto, Mistinguett, la famosa actriz francesa, y Dooley Wilson, el actor que cantó «As Time Goes By» en Casablanca, según el blog de Bundle. De camino a Addis Abeba, A’Lelia estuvo en compañía de la realeza cuando visitó a la emperatriz etíope Zauditu en marzo de 1922.

Aunque los espectadores de Self Made no verán a A’Lelia en ningún otro sitio que no sea en los salones de su madre o al lado de ella, su éxito y su estatus de socialité le permitieron tener la oportunidad de ver mundo.

La muerte de A’Lelia fue considerada una gran pérdida.

Como era de esperar, teniendo en cuenta el impacto que tuvo A’Lelia como parte del negocio de su madre y como creadora de espacios seguros para la gente queer, su muerte en 1931 fue llorada por la gente a la que tocó -incluidos los grandes- y su funeral fue muy concurrido.

Langston Hughes calificó su muerte como «el final de los tiempos alegres de la era de los nuevos negros en Harlem», según Vanity Fair. En su funeral, Mary McLeod Bethune, la activista de los derechos civiles, pronunció un elogio y cuando Hughes describió el servicio en su libro The Big Sea, escribió que, al igual que durante su vida, parecía una fiesta «con cientos de amigos fuera, agitando sus invitaciones blancas y grabadas en alto con la vana esperanza de entrar.»

Crédito de la foto: Bettmann – Getty Images

La hija adoptiva de A’Lelia se hizo cargo de la empresa cuando ella murió.

A’Lelia no tuvo hijos biológicos. Pero adoptó a una hija llamada Mae que se hizo cargo de la empresa en 1931 hasta que murió en 1945, según el blog Bundles. La hija de Mae, A’Lelia Mae Perry Bundles, se hizo cargo después.

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