Huyendo de los aros médicos, los pacientes transgénero recurren al modelo de «consentimiento informado» | Generation Progress Generation Progress

En el primer año de testosterona de Kai Devlin, vio a cinco médicos, incluido uno que insistió en examinar manualmente sus genitales antes de renovar su prescripción, y otro que se negó a tratar a pacientes transgénero porque «no estaba de acuerdo». Al principio, Devlin buscó hormonas por la vía convencional, pidiendo a un terapeuta de larga duración una carta de recomendación que luego entregó a un endocrinólogo; cada nuevo médico le exigía otro largo intento de «demostrar» su identificación como transgénero.

Finalmente, el hombre trans de 24 años visitó la Clínica Howard Brown de Chicago. En lugar de requerir un largo proceso de calificación, Devlin fue procesado en el programa de Consentimiento Informado de Hormonas Transgénero de Howard Brown, de dos años de antigüedad: Después de un examen físico completo, una reunión con un defensor y una visión general de los efectos secundarios de tomar hormonas, Devlin recibió una prescripción.

«Si una persona es guiada a través de los efectos positivos y negativos con un consejero y/o médico, entonces tiene derecho a tomar sus propias decisiones médicas», escribió Devlin en un correo electrónico. «Creo que el consentimiento informado es una de las mejores cosas que existen»

Devlin es uno de los muchos pacientes transexuales que utilizan clínicas alternativas para acceder a la terapia hormonal, un paso común en la transición médica.

Aunque se presta mucha atención a la cirugía de confirmación de género en los medios de comunicación, es la terapia de reemplazo hormonal la que a menudo marca la mayor diferencia en la vida de las personas transexuales. Los pacientes afirman con frecuencia que la terapia hormonal hace que su cuerpo se sienta más cómodo o más parecido a su casa -y lo que es más importante para muchos, las hormonas masculinizan o feminizan el cuerpo, ayudando a las personas trans a ser leídas correctamente como su género.

Pero acceder a estas hormonas puede ser muy difícil, incluso para los pacientes que son asertivos y conscientes de lo que quieren. Los médicos suelen seguir normas anticuadas, que exigen un diagnóstico patológico, un asesoramiento prolongado o incluso un peligroso periodo de «experiencia de vida real» en el que las personas que no lo superan deben vivir en su rol de género preferido. En lugar de pasar por estos aros aparentemente interminables y costosos, las personas trans recurren a veces a peligrosas alternativas del mercado negro.

Por suerte, hay una alternativa cada vez más popular: las clínicas como Howard Brown, que ofrecen a los pacientes transgénero prescripciones de hormonas utilizando un modelo de «consentimiento informado» que centra la elección autónoma del paciente.

Los clientes de muchas de estas clínicas pueden adquirir una prescripción de hormonas después de unas pruebas de laboratorio básicas, una consulta sobre los efectos hormonales y la firma de una renuncia que declara que conocen los riesgos del tratamiento.

«Cuando trabajamos con clientes como terapeutas, el objetivo es ayudar a las personas a autorrealizarse. Queremos dejar espacio para eso cuando se trata de que las personas se realicen en el contexto de su género», dijo Talcott Broadhead, trabajador social autorizado en Olympia, Wash, dijo a Campus Progress.

Broadhead trabaja bajo un paraguas llamado Consentimiento Informado para el Acceso a la Salud Transgénero, y educa tanto a los pacientes como a los profesionales médicos, incluyendo a aquellos que no tienen acceso a una clínica.

Hoy en día, los pacientes transgénero a menudo se ven obligados a recibir un diagnóstico de «Trastorno de Identidad de Género» para poder recibir atención.

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos MentalesCuarta Edición enumera los criterios como «un deseo declarado de ser del otro sexo, pasar frecuentemente por el otro sexo, el deseo de vivir o ser tratado como el otro sexo, o la convicción de que tiene los sentimientos y reacciones típicos del otro sexo», junto con «la preocupación por deshacerse de las características sexuales primarias y secundarias (por ejemplo, solicitud de hormonas, cirugía u otros procedimientos para alterar físicamente las características sexuales con el fin de simular el otro sexo) o la creencia de haber nacido con el sexo equivocado».

Pero un diagnóstico de Trastorno de Identidad de Género puede considerarse una condición preexistente, lo que eleva las primas de la asistencia sanitaria para las personas transgénero que optan por la vía antigua.

Por otra parte, los criterios no se ajustan a todo el mundo y representan una visión muy anticuada de la identidad transgénero, con la que la interpretación médica ha luchado durante las últimas cinco décadas.

Como describe la defensora de los transexuales Julia Serano en su libro Whipping Girl, al principio se exigía a las mujeres transexuales que se ajustaran a unos roles de género muy específicos, o incluso se las juzgaba como candidatas a la cirugía en función de su atractivo heteronormativo.

Con la patologización de las identidades transgénero llegó un protocolo muy estricto para los proveedores de atención sanitaria que atendían a los pacientes transgénero, que se centraba en un modelo de guardián que a menudo incluía grandes cantidades de transfobia.

«Muchas personas trans tuvieron que formular una historia para contar a los médicos de la época para conseguir que se atendieran sus necesidades», dijo A. Canelli, un consejero de Seattle que trabaja con Broadhead. «Descubrieron que si ibas a un cirujano y le decías: ‘Nací en el cuerpo equivocado’, obtenías la atención que necesitabas».

Todavía hoy, Canelli ve en los talleres de autodefensa a personas que intentan forzar esa narrativa, aunque no se ajuste a muchas, o incluso a la mayoría, de las personas que buscan atención relacionada con la transición.

Esta caracterización errónea de la experiencia transgénero ha tenido consecuencias de gran alcance. Cuando el mito cobró vida propia, las personas transgénero intentaron desesperadamente ajustarse a él para poder acceder a la atención necesaria. Esto a menudo incluía mentir sobre sus preferencias o sentimientos, dijo Canelli, lo que hizo que los pacientes trans tuvieran una reputación de falta de veracidad o de dificultad.

El modelo de consentimiento informado ofrece una alternativa a todo eso: Un modelo sanitario que permite a los pacientes tomar decisiones sobre su atención, partiendo de la base de que ser transgénero no es una enfermedad mental y de que la experiencia de una persona con su identidad debe guiar su transición.

Aunque las clínicas de consentimiento informado no obligan a los pacientes a someterse a una terapia exhaustiva antes de prescribirles hormonas, con frecuencia exigen pruebas médicas básicas y una consulta. Las pruebas de laboratorio establecen la línea de base hormonal de la paciente, pero también comprueban la función hepática y otros factores fisiológicos que pueden verse afectados por la terapia hormonal; el repaso de todos los posibles efectos y efectos secundarios de las hormonas da a las pacientes la oportunidad de tomar decisiones sobre el cuidado de su propia salud.

Las personas transgénero que deciden tomar hormonas toman testosterona o estrógenos combinados con un antiandrógeno, en función de los cambios que deseen.

Las personas de sexo femenino que toman testosterona pueden tener un crecimiento del vello facial y corporal, una voz más grave y una redistribución de la grasa, entre otros efectos. Las personas con asignación masculina que toman estrógenos experimentan un crecimiento de las mamas, una suavización de la forma y los rasgos de la cara y una reconfiguración de la grasa corporal en una distribución «femenina», junto con otros cambios. Muchos de estos cambios son totalmente deseados y bienvenidos por las personas en transición; otras toman dosis más bajas de hormonas o las dejan por completo después de un corto período de tiempo, encontrando comodidad en el simple hecho de tener un aspecto más andrógino.

En otras palabras, se trata de la autonomía y la atención dirigida al paciente, y de tratar a los pacientes transgénero como a cualquier otro paciente.

«El consentimiento informado está implícito en todos los procedimientos médicos», dijo Canelli. «Cada vez que vas a un médico, ya estás dando tu consentimiento informado cuando entras por la puerta. Las personas trans tienen esa barrera adicional, a la que voy a llamar transfobia».

Las normas definitivas de la Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero se revisaron el año pasado para incluir explícitamente el modelo de consentimiento informado.

«La diferencia entre el modelo de consentimiento informado y es que el mayor énfasis en el importante papel que los profesionales de la salud mental pueden desempeñar en el alivio de la disforia de género y en la facilitación de los cambios en el rol de género y el ajuste psicosocial», dicen las nuevas normas.

Pero no todas las personas transexuales quieren seguir un asesoramiento a largo plazo. Muchos simplemente no pueden permitírselo: Un estudio del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero de 2009 descubrió que el porcentaje de personas trans que viven en la pobreza es el doble de la media nacional.

Aunque la mayoría de las compañías de seguros no cubren la medicina transgénero, algunos pacientes transgénero informan de que las clínicas de consentimiento informado están dispuestas a sortear estas limitaciones. La clínica Howard Brown, por ejemplo, ofrece un diagnóstico de «trastorno endocrino» en los historiales médicos de los pacientes, lo que despatologiza la identidad trans y elude la negativa de las aseguradoras a cubrir los gastos relacionados con la transición.

A eso se reduce el consentimiento informado: Un modelo de atención que evita obligar a los pacientes a someterse a una terapia larga e innecesaria y que, en cambio, considera la identidad transgénero como una experiencia individual.

«Uno de los fundamentos de ICATH es que estamos empezando no sólo a despojar a la comunidad médica de la narrativa, sino a dar cabida a la verdadera experiencia de la identidad transgénero de las personas para que surja honestamente por el bien de todos, para rechazar la idea de que tenemos que encajar en una de las patologías inteligentes», dijo Broadhead.

Es esta identidad honesta la que traza el viaje de transición de cada persona transgénero. Al rechazar las normas inflexibles de atención, las personas trans reclaman su capacidad para recorrer su camino personal por sí mismas, sin tener que demostrar su identidad a ningún guardián.

Dejar una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.