Historia real de una prueba del Open de la D League

Historia real de una prueba del Open de la D League

nba.com | 17 de octubre de 2014

Por Brian Kotloff

imageKiwi Gardner se despertó aquella mañana pesimista.

Era el domingo 6 de octubre de 2013 y, por una de las primeras veces en su vida, estaba cansado de jugar al baloncesto.

A los 20 años, ya era un viajante del baloncesto: Una sensación de YouTube, gracias a los vídeos virales del escolta de 1,70 metros de altura que dominaba los partidos de los institutos de California y Arizona; un abandono de la universidad, tras tumultuosos periodos en Providence (Rhode Island) y Midland (Texas); una leyenda local de la zona de la bahía que tenía poco que mostrar por su fama.

La carrera profesional en la que se había embarcado semanas antes -viajando desde su casa en East Oakland para probar en equipos de la Liga de Desarrollo de la NBA en Bakersfield, Los Ángeles, Milwaukee, Portland y Reno- se suponía que iba a perseguir un sueño.

Y sin embargo, se dio cuenta de que «no era realmente tan divertido»

«En cada una de las pruebas sentía que había encontrado un nuevo hogar», dice, y entonces llegó la decepción…

Estamos satisfechos con nuestros bases veteranos.

Vamos a buscar jugadores en otra parte.

No se puede jugar a este nivel.

Vio pocas razones para asistir a la prueba de los Santa Cruz Warriors, a sólo 80 minutos en coche ese día. «Realmente no creí que tuviera una oportunidad allí. Pensé que era demasiado bueno para ser verdad»

El entrenador de los Warriors, Casey Hill, nunca había oído hablar de Kiwi Gardner.

Pero cuando eres el entrenador novato de un equipo de la D-League de la NBA, y estás escudriñando una lista de jugadores que han pagado 100 dólares para inscribirse en tu prueba abierta, con la esperanza de que tal vez uno de ellos resulte ser un tirador o defensor o reboteador de calibre de la liga menor, un nombre como ese te llama la atención.

«Obviamente vas a preguntar por él», dice Hill un año después. «Quiero decir, se llama Kiwi».

Cuando se enteró de los resúmenes con millones de visitas y de la serie documental, Hill no lo vio. Gardner necesitaba un borrón y cuenta nueva, un par de ojos imparciales, se dio cuenta.

Lo que el entrenador vio no fue un jugador de baloncesto callejero con un manejo elegante y un gatillo rápido, sino un base con tanta sustancia en su juego como estilo – uno que era obviamente «el mejor jugador en la cancha».

«Fue sólo la mirada en su cara», recuerda Hill. «En cuanto empecé a hablar con él, me di cuenta de que era como: ‘Esta es mi oportunidad de hacer finalmente algo para conseguir algo de notoriedad’. Lo vi en él. En la última jugada de la tarde, después de que el campo de 30 jugadores se redujera a la mitad, los entrenadores elaboraron una jugada en el último segundo, poniendo el balón en manos de Gardner. Pasó a un compañero de equipo para la canasta ganadora.

«Asegúrate de que te apuntas a la prueba de Oakland», le dijo Hill.

Ya lo había hecho.

«Creo que eso también le afectó un poco», dice Gardner.

Catorce de los 18 equipos de la D-League de la NBA han celebrado pruebas abiertas desde que terminó la temporada 2013-14 en abril. Los Warriors celebrarán las suyas el viernes en Oakland, y Hill tendrá toda una historia que contar a los aspirantes a profesionales que asistan.

El ascenso de Gardner en la escalera del baloncesto se ha convertido en la historia por excelencia de la NBA D-League.

Veinticinco días después de la prueba, estaba en un partido de fútbol del instituto intercambiando miradas entre el campo -donde su primo Jaquan era el corredor senior de Central Valley- y su iPhone.

Gardner esperaba ser elegido pronto en el Draft de la NBA D-League. La espera se hizo insoportable. «Ni siquiera me di cuenta de cuántas rondas eran. Hill y los otros seis miembros del grupo de expertos de Santa Cruz lo eligieron en la séptima ronda, la última del día.

Treinta y cinco días después de la prueba, Seth Curry entró en el vestuario tras el primer entrenamiento con arañazos en el cuello.

«¿De dónde han salido? Hill preguntó a su base titular.

«Kiwi», dijo Curry.

Cuarenta y seis días después de la prueba, Gardner consultó la página web de los Warriors de Santa Cruz. Su nombre era uno de los 12 de la lista final, un superviviente de tres rondas de recortes.

Se apresuró a llamar a Hill. «¿Imadetheteam, Imadetheteam?»

Doscientos ochenta y cinco días después de la prueba, Steve Kerr dijo su nombre. Saltó del banquillo, vistiendo el uniforme de los Golden State Warriors de su ciudad natal, y anotó siete puntos en el último minuto del tercer cuarto de su último partido de la Liga de Verano.

«Es como una sensación surrealista», dijo después, sacudiendo la cabeza. «Realmente no puedo describirlo».

Gardner entra en su segunda temporada como la cara de los Warriors de Santa Cruz y, con Curry traspasado a ErIe, potencialmente su guardia principal.

Pero con el último peldaño de la escalera que aún queda por subir, cada día es una prueba abierta.

«Jugó cada práctica y cada partido como si estuviera tratando de entrar en la lista», dice Hill. «Lo más importante es que mantiene exactamente la misma actitud»

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Este artículo ha sido elaborado por el agente de jugadores de la NFL Andrew P. Lehman, J.D. y Free Agent Sports, el principal proveedor de servicios de patrocinio de atletas del país, con oficinas en Los Ángeles, CA y Houston, TX. FAS vio la necesidad de una acción más agresiva en nombre de los agentes para los atletas para obtener endosos de marca y tomó esta industria por la tormenta. Es nuestra experiencia como ejecutivos corporativos y las relaciones internas con los directores generales lo que nos da la ventaja competitiva sobre todas las demás agencias deportivas. Nuestra filosofía es presentar oportunidades de negocio a negocio para los jugadores para mantenerlos mucho tiempo después de su carrera como jugadores. FAS es una agencia deportiva dirigida por abogados que representa a jugadores profesionales de baloncesto y fútbol en los Estados Unidos y en el extranjero. «Si bien es cierto que las cosas buenas llegan a los que esperan, son sólo las que les sobran a los que se esfuerzan». Andrew P. Lehman, J.D. Agente de jugadores con licencia & Empresario. www.freeagentsports.com

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