Hasta qué punto es seguro el alcohol para los pacientes con diabetes?

Pregunta: ¿Cuáles son los efectos de la ingestión aguda de alcohol en la diabetes mellitus?

A: La ingestión de alcohol es una de las causas más comunes de hipoglucemia incapacitante en los Estados Unidos. Los efectos de la ingestión de alcohol en pacientes con diabetes varían considerablemente, dependiendo de si tienen diabetes de tipo 1 o de tipo 2 y de si están recibiendo tratamiento con insulina.1

En pacientes con diabetes de tipo 1, la ingestión aguda de alcohol suele provocar una hipoglucemia grave. Dado que el alcohol no altera significativamente la producción hepática de glucosa en la mayoría de los pacientes con diabetes de tipo 2,2 la hipoglucemia secundaria a la ingestión de alcohol es inusual en estas personas, a menos que estén recibiendo insulina. Sin embargo, la reacción al alcohol de los pacientes con diabetes de tipo 2 de larga duración que están recibiendo una terapia de sustitución de insulina secundaria a la pérdida de reserva celular es similar a la de los pacientes con enfermedad de tipo 1. De hecho, entre los pacientes con cualquiera de los dos tipos de diabetes que reciben tratamiento con insulina, el alcohol se ha visto implicado en hasta un 20% de los ingresos hospitalarios por hipoglucemia.3

Efectos del alcohol que contribuyen a la hipoglucemia. La ingestión de alcohol da lugar a subproductos metabólicos que reducen la producción hepática de glucosa a través de la gluconeogénesis. Dado que la respuesta del glucagón sigue intacta en la mayoría de los pacientes con diabetes no insulinodependiente, la glucogenólisis puede ayudar temporalmente a mantener los niveles de glucosa circulante en estos pacientes aunque la gluconeogénesis esté inhibida. Sin embargo, el deterioro de la respuesta del glucagón y la pérdida de las reservas de glucógeno disponibles que se observan en la diabetes insulinodependiente limitan también esta fuente de glucosa hepática.

Además de inhibir la producción de glucosa hepática, la ingestión de alcohol tiene varios otros efectos que perjudican directamente las respuestas hormonales normales de contrarregulación a la hipoglucemia. En primer lugar, el alcohol bloquea la lipólisis al inhibir la liberación de ácidos grasos libres del tejido adiposo. El alcohol también reduce la cantidad de hormona del crecimiento que se libera en las primeras horas de la mañana. Esto tiene el efecto de abolir el fenómeno del amanecer en los pacientes que son insulinodependientes. Por último, el metabolismo del alcohol aumenta la sensibilidad del hígado a la insulina,4 desencadenando así la utilización de la glucosa disponible para reponer las reservas de glucógeno.

Factores que pueden exacerbar los efectos del alcohol. La ingesta de carbohidratos y el nivel de actividad influyen en el riesgo de hipoglucemia tras la ingestión de alcohol. La ingestión de alcohol tras un ayuno prolongado reduce la producción hepática de glucosa en un 23% en personas sanas.5 Este efecto se exacerba durante la inanición relativa o cuando la ingesta de carbohidratos es escasa.

Factores que pueden impedir la respuesta a los signos de hipoglucemia. Los efectos del alcohol pueden alterar el juicio del paciente, llevándole a ignorar los primeros signos y síntomas de hipoglucemia y a posponer el tratamiento. El riesgo de no ser consciente de una hipoglucemia incipiente es especialmente grande en pacientes cuyos niveles de glucosa en sangre están normalmente controlados de forma estricta y en los que los incidentes de hipoglucemia han sido poco frecuentes. Por último, el alcohol tiende a provocar una hipoglucemia retardada entre 10 y 16 horas después de su ingestión. La naturaleza retardada de la reacción aumenta aún más la probabilidad de que la hipoglucemia no se reconozca ni se trate adecuadamente.

Cuando estos diversos factores convergen, un episodio hipoglucémico es más probable -y es más probable que se ignore inicialmente. Consideremos, por ejemplo, el caso de un estudiante universitario con diabetes tipo 1 que normalmente tiene un excelente control glucémico y que ingiere alcohol por la noche, come poco y es físicamente activo (por ejemplo, baila). La hipoglucemia retardada podría producirse entre 10 y 16 horas después.2,6,7 Sus primeros signos podrían pasar desapercibidos.

Tratamiento de la hipoglucemia inducida por el alcohol. Tratar la hipoglucemia resultante de la ingestión de alcohol con glucosa intravenosa. La administración de glucagón es eficaz en pacientes con hipoglucemia sólo si se dispone de glucógeno hepático. Debido a que el alcohol reduce la producción de glucosa hepática, es posible que no haya suficiente glucógeno disponible.

Prevención de la hipoglucemia inducida por el alcohol. Las siguientes medidas pueden reducir el riesgo de hipoglucemia en pacientes con diabetes insulinodependiente que beben:

  • Limitar la ingesta de alcohol (la hipoglucemia es menos probable si no se consumen más de 2 bebidas).
  • Ingerir hidratos de carbono antes y junto con el consumo de alcohol.
  • Evitar la actividad extenuante mientras se bebe.

PUNTOS CLAVE PARA SU PRÁCTICA

  • En pacientes con diabetes tipo 1 y aquellos con diabetes tipo 2 que requieren insulina, la ingesta aguda de alcohol puede provocar una hipoglucemia grave.
  • El alcohol tiende a causar hipoglucemia retardada de 10 a 16 horas después de la ingestión; esto aumenta el riesgo porque después de que haya transcurrido ese tiempo, la hipoglucemia puede no ser reconocida y tratada adecuadamente.
  • Trate la hipoglucemia resultante de la ingestión de alcohol con glucosa intravenosa en lugar de glucagón.

REFERENCIAS:1. Pandit, MK Burke J, Gustafson AB, et al. Drug-induced disorders of glucose tolerance. Ann Intern Med. 1993;118:529-539.
2. Plougmann S, Hejlesen O, Turner B, et al. The effect of alcohol on blood glucose in type 1 diabetes-metabolic modelling and integration in a decision support system. Int J Med Inform. 2003;70:337-344.
3. Potter J, Clarke P, Gale EA, et al. Insulin-induced hypoglycaemia in an accident and emergency department: the tip of an iceberg? Br Med J. 1982;285:1180-1182.
4. Avogaro A, Beltramello P, Gnudi L, et al. La ingesta de alcohol perjudica la contrarregulación de la glucosa durante la hipoglucemia aguda inducida por la insulina en pacientes con DMID. Diabetes. 1993;42:1626-1634.
5. Meeking DR, Cavan DA. Alcohol ingestion and glycaemic control in patients with insulin-dependent diabetes mellitus. Diab Med. 1997;14:279-283.
6. Richardson T, Weiss M, Thomas P, et al. Day after the night before: influence of evening alcohol on risk of hypoglycemia in patients with type 1 diabetes. Diabetes Care. 2005;28:1801-1802.
7. Turner BC, Jenkins E, Kerr D, et al. The effect of evening alcohol consumption on next-morning glucose control in type 1 diabetes. Diabetes Care. 2001;24:1888-1893.

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