Gráficas: para qué sirven, características, tipos, ejemplos

Las gráficas son una forma de mostrar información mediante la utilización de un dibujo, que le concede al espectador una manera fácil de comprender lo que se intenta exponer. Además, son de gran utilidad cuando se tienen que publicar estadísticas, comparar cantidades y expresar tendencias, dado que los datos que presentan son usualmente numéricos.

Comúnmente son utilizadas para representar relaciones funcionales entre variables numéricas o cuando se tiene una cantidad importante de datos estadísticos. Por este motivo, se las puede encontrar tanto en trabajos escolares, como en presentaciones empresariales y reportes financieros, entre otros.

Ejemplo de gráfica

Existen diferentes tipos de gráficas, cada uno con características particulares, las cuales ayudan a representar con mayor fidelidad los datos. No obstante, si no están correctamente plasmadas o se cometen errores en la introducción de los datos, pueden perjudicar el entendimiento de la información.

En la mayoría de los casos, las gráficas que más se utilizan se encuentran formadas por dos ejes y un cuerpo, como en los gráficos lineales, pictogramas y gráficos de barras. No obstante, también pueden encontrarse otros tipos de gráficas, como los diagramas de flujo, o los cartogramas, en los cuales se utilizan otros métodos de construcción y presentación de la información.

En general, para representar las gráficas se utilizan recursos como líneas, puntos, vectores, barras, mapas y símbolos. Adicionalmente, las representaciones pueden estar construidas en dos o en tres dimensiones, lo cual extiende mucho más la paleta de recursos para la elaboración de las mismas.

¿Para qué sirve una gráfica?

Ejemplo de gráfica sobre el tamaño de los continentes

Las gráficas sirven para presentar de forma visual datos sobre el comportamiento de una o más variables, de las cuales se tiene una gran cantidad de información numérica recolectada, en relación a un margen de tiempo u otro tipo de datos.

La facilidad con la cual se interpretan los datos representados en un gráfico, con respecto a una tabla numérica, hace que sean de gran utilidad para muchos sectores, que van desde el estudiantil hasta el empresarial. Esto se debe en gran medida a la posibilidad que ofrecen de acceder a grandes bloques de información de manera rápida, por medio de una representación visual.

Asimismo, las gráficas resultan necesarias a la hora de exhibir los datos reunidos y contrastarlos entre sí en una investigación cuantitativa. Esto permite al investigador plantear conclusiones a partir de la observación de las gráficas y presentar los resultados de su proyecto de investigación.

No solo se utilizan para representar datos, sino que también ayudan a la visualización de tendencias y patrones de comportamiento, lo cual beneficia a la comprensión de algunas circunstancias con mayor claridad.

Se puede elegir entre diferentes técnicas y formatos para la visualización de los datos. La selección del tipo de gráfica dependerá de los resultados que se deseen mostrar mediante la representación gráfica.

Por ejemplo, si se necesita comprobar la variación de precios de un producto con respecto a un período de tiempo, se puede utilizar una gráfica lineal. O en el caso de querer representar los porcentajes obtenidos por cada partido en una elección, se puede utilizar un gráfico circular.

Características de las gráficas

Estas son algunas características de las gráficas:

  • Logran captar la atención del lector fácilmente, debido a que presentan gran cantidad de información numérica en un formato fácil de interpretar por cualquier lector.
  • Generalmente se componen, como mínimo, de un gráfico y un texto. El gráfico representa las variables, y el texto la escala de valores o datos, así como también describe la razón por la cual fue creada la gráfica.
  • La mayoría de las gráficas se construyen sobre dos ejes, uno horizontal llamado X, y otro vertical llamado Y, sobre los cuales se dispone una escala de valores dividida gradualmente. Este tipo de formato posibilita establecer un contraste entre las dos variables de análisis, colocando una sobre cada eje.
  • En algunos casos se pueden agregar líneas entre los ejes para facilitar la visualización del gráfico.
  • El nombre de la variable medida se indica en cada uno de los ejes. Esto se hace para dar claridad sobre la información presentada.
  • Facilitan la comparación de datos, además son de utilidad a la hora de indicar tendencias y diferencias estadísticas.

Tipos de gráficas

Los tipos de gráficas más comúnmente utilizados son:

Barras

Carrilano / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

Su lectura y comprensión es sencilla, dado que únicamente se componen de dos ejes, uno vertical o eje Y, y otro horizontal o eje X. Sobre uno de los ejes se ubican los artículos que se desea comparar, y sobre el otro se presentan los valores de cada uno.

Histograma

Son una derivación de los gráficos de barras, la diferencia que tienen es que en este tipo de gráfico se ve solamente la alteración de una variable con respecto a los datos que se estén analizando.

Tienen la particularidad de que no hay separación entre las barras.

Circular

Los gráficos circulares, también llamados de torta, representan los porcentajes de un total. Se realizan dividiendo una circunferencia en porciones, donde el tamaño de cada porción está proporcionalmente relacionado con el porcentaje que se desea mostrar.

Al tratarse de una circunferencia, la sumatoria de las áreas de todas las porciones tiene que ser igual a 360 grados.

Gráfico de líneas

Al igual que los gráficos de barras, estos se construyen sobre dos ejes. Normalmente, el eje X corresponde a una medida de tiempo, y el eje Y a los cambios de la otra variable.

Se confeccionan marcando puntos en las alturas correspondientes al cruce de las dos variables de análisis. Estos puntos se unen mediante una línea, lo que facilita al observador su lectura.

Este tipo de gráfico permite presentar datos sobre múltiples mediciones de la misma variable en el eje Y. Esto se logra al utilizar diferentes colores para diferenciar las líneas.

Gráfico de dispersión

Itangalo / CC0

En los gráficos de dispersión, la representación de las variables medidas se efectúan mediante la utilización de dos ejes, uno vertical y otro horizontal, los cuales poseen diferentes escalas. Cada observación se representa en el gráfico con un punto, marcando la relación que existe entre las dos variables referenciadas para un mismo fenómeno.

Es conveniente usarlos cuando se dispone de una gran cantidad de observaciones.

Gráfico de áreas

Phoenix7777 / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

Los gráficos de área son utilizados para ver el comportamiento de dos o más variables en un período de tiempo.

Para su confección se utilizan dos ejes, uno vertical y otro horizontal. En el eje horizontal se disponen las medidas de tiempo, y en el vertical se ubican los valores de cada variable.

En primer lugar, se pone la de mayor valor y se unen los puntos mediante líneas o curvas, luego se van sumando las demás variables, de mayor a menor. Para una mejor visualización se pintan las áreas resultantes entre las curvas con diferentes colores.

Cartograma

Cartograma que representa la distribución de la población de la Unión Europea. Geoilex / Public domain

Los cartogramas se emplean cuando se tienen que representar datos derivados de un estudio, sobre alguna región en particular.

Son expresados en forma de mapa, pero con la particularidad de que el tamaño de cada región no tiene que ver con sus medidas físicas, sino que depende del valor que tenga la variable que se quiera representar. Es por este motivo que pueden ser confusos al intentar interpretarlos.

Pueden ser utilizados para describir la cantidad de habitantes por ciudad, el ingreso per cápita por individuo, entre otros.

Pictograma

Ejemplo de pictograma

En los pictogramas la representación de los datos se hace a través de símbolos o imágenes, que simbolizan la variable que se está exponiendo.

La facilidad que brinda la interpretación de una imagen, con respecto a datos numéricos, las hace más atractivas para el público en general.

Gráfico de mosaico

Se utilizan cuando se necesitan comparar múltiples variables y categorías en un mismo gráfico.

Pirámide de población

Pirámide de población de las Islas Baleares del 2011. Janllam / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Estos gráficos son utilizados para representar datos, como la edad y el género de una población.

Se construyen dividiendo el eje horizontal en la mitad, para separar por género, y sobre el eje vertical se ubican las edades o rangos de las mismas.

Gráfico de telaraña o radial

Se construyen utilizando ejes radiales referenciados al mismo origen, los cuales tienen una escala con valores fijos para todas las variables. Pueden ser de tres o más variables, lo que genera un polígono regular.

Para la construcción del gráfico se ubican los valores de las variables sobre los ejes y se unen los puntos mediante líneas rectas, produciendo una forma de polígono irregular.

Gráfico de acciones

Un gráfico de acciones de un broker online

Son los más utilizados para representar datos financieros, sobre el eje horizontal se expresa el tiempo, generalmente días, meses o años, y sobre el eje vertical valores o porcentajes.

Con el paso del tiempo y las variaciones de los valores, queda representada una línea en la cual se puede divisar fácilmente las subas y bajas del mercado.

Diagrama de flujo

Ejemplo de diagrama de flujo vertical, en este caso para calcular el factorial de un número

En términos generales, son empleados en la representación de procesos productivos, a su vez, están conformados con conectores lógicos, los cuales introducen modificaciones en el flujo del camino. A dichos conectores lógicos se les asignan diferentes opciones, las cuales dependen del proceso que se esté llevando a cabo.

Diagrama de Gantt

Este gráfico permite la optimización de trabajos que tienen que llevarse a cabo simultáneamente para la finalización de un proyecto.

Consta de un eje horizontal, donde se ubica la medida de tiempo, y otro vertical, en el cual se describen los procesos.

Gráfico de control

Victor MM / CC0

Los gráficos de control son de utilidad cuando se necesita comprobar si una variable se desborda de unos límites preestablecidos.

Sobre un eje horizontal se expresa la medida de tiempo, y sobre otro vertical se trazan dos líneas continuas, cuyas alturas serán el valor máximo y mínimo que puede tener la variable. Entre estas líneas se van representando los movimientos de la variable en el tiempo.

Gráfico de cascada

Es utilizado mayormente para finanzas, dado que se ve reflejado fácilmente la transformación de un valor inicial, al cual se le agregan valores positivos y negativos.

Diagrama de jerarquía

Similares a los diagramas de flujo, los diagramas de jerarquía son utilizados para explicar la cadena de mando de una organización, desde lo más bajo hasta el líder.

Diagrama de decisión binario

Diagrama de decisión binario de dos opciones. The original uploader was IMeowbot at English Wikipedia. / CC BY-SA (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)

Son como los diagramas de flujo, la diferencia reside en el hecho de que los conectores lógicos solo tienen dos posibilidades.

Línea de tiempo

Como su nombre lo dice, es básicamente una línea de temporalidad, en la cual se van marcando hitos en las fechas cuando acontecieron.

Gráfico de rayos solares

Se construyen de manera similar a los gráficos circulares, la diferencia reside en el hecho de que contiene anillos concéntricos, los cuales van descendiendo en jerarquía desde el centro hacia afuera.

Tablas de Pareto

Son la combinación del gráfico de barras y el lineal, las barras se colocan de mayor a menor.

Gráfico en 3D

Los gráficos en tres dimensiones presentan en su construcción un eje adicional, generalmente llamado Z, a los tradicionales X e Y. El eje Z no solo genera la sensación de profundidad en la gráfica, sino que permite introducir otra variable al gráfico.

Ejemplos de gráficas

A continuación, se encuentran algunos ejemplos de los distintos tipos de gráficas:

Gráfica de barras

Fuente: Carwil / CC0

En este ejemplo se describe la admisión de refugiados por parte de los Estados Unidos desde el año 1975 hasta el año 2019.

Sobre el eje X (horizontal) se encuentran las fechas, separadas por año, y en el eje Y (vertical) se encuentra la variable de cantidad de personas.

Cada barra significa la cantidad de refugiados que ingresaron a Estados Unidos por año.

Diagrama de flujo

En este diagrama de flujo se ve que cuando la variable X llega al conector lógico con forma de rombo tiene dos opciones, si el valor de X es a 1, va directamente al fin del proceso.

En cambio, si el valor de X no es igual a 1, pasa por un proceso que le resta 1 al valor de X, y vuelve a ser comparado hasta que ese valor sea igual a 1.

Cartograma

Fuente: © Copyright Benjamin D. Hennig (Worldmapper Project)cc by / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

El este cartograma es una representación de la población mundial en el año 2002. La forma casi irreconocible del mapamundi se debe a que en los cartogramas los tamaños de los países no corresponden a sus medidas físicas, sino a la cantidad de habitantes que tienen.

Gráfico de telaraña o radial

En este gráfico se puede ver la diferencia entre el presupuesto designado (color azul), y el gasto real (color naranja) de los diferentes departamentos de una empresa. Mediante la utilización de esta gráfica se puede detectar claramente cuáles departamentos se exceden en sus gastos y cuáles no.

Temas de interés

Organizador gráfico.

Referencias

  1. Abad Altamirano, P., & Huapaya Espinoza, E. (2009). Guía para la presentación de gráficos estadísticos. Retrieved from inei.gob.pe
  2. Britannica, T. E. (2019). Retrieved from britannica.com
  3. Coles, S., & Rowley, J. (1997). Creating effective graphs and charts. Retrieved from researchgate.net
  4. México, U. N. (2020). Retrieved from asesorias.cuautitlan2.unam.mx/
  5. University, J. C. (2020). Basic Statistics – Representing Data – Graphing. Retrieved from jcu.edu.au

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