Gestión de los humedales en su propiedad

Los humedales son preciosos hábitats que proporcionan refugio a una fauna única y enriquecen la tierra. No considere sus humedales como molestos criaderos de mosquitos y especies no deseadas, véalos como valiosos activos.

Los humedales pueden ser difíciles de reconocer porque hay muchos tipos. El término humedal se utiliza para describir ciénagas, pantanos y marismas. Un humedal puede permanecer húmedo durante todo el año, o puede ser un área que sólo está húmeda durante las estaciones lluviosas.

Jennifer Anderson-Cruz, bióloga del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS), dice que los humedales pueden ser arbolados y con arbustos, o pueden ser praderas que parecen un pastizal pero tienen suelos muy saturados o un nivel freático alto.

Los primeros colonos consideraban los humedales como tierras baldías y los drenaron. En la actualidad, se ha perdido al menos el 50% de la superficie de los humedales naturales de Estados Unidos. Cada año, más de 250.000 acres de humedales son destruidos por desarrollos urbanos, industriales y agrícolas.

Beneficios de los humedales

«Los humedales actúan como una esponja en el paisaje», dice Barbara Walther, ecóloga principal del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos. «Retienen el exceso de agua y la liberan lentamente a través de las aguas subterráneas o de los sistemas aguas abajo».

En lugar de contribuir a las inundaciones en su propiedad, los humedales ayudan. «Si usted tiene un humedal, sirve como un amortiguador, por lo que no está recibiendo una gran descarga en un arroyo o río, que puede inundar», dice Curt Hart, gerente de información pública para el Departamento de Ecología de Washington.

Al frenar la liberación de agua, los humedales ayudan a prevenir la erosión. También filtran el agua, proporcionando agua limpia y libre de productos químicos y exceso de sedimentos. Los animales también son activos importantes para los humedales. Todas las especies dependen de los humedales para reproducirse, alimentarse y alojarse.

Esos molestos mosquitos

Un malentendido común es que los humedales atraen a los mosquitos y a las especies no deseadas. Sin embargo, muchos ecologistas dicen que esto no es cierto. «Mucha gente ve los humedales como un lugar donde se reproducen los mosquitos», dice Hart. «A menudo, cuando se tiene un humedal estancado y con mosquitos, eso demuestra que el humedal probablemente no está funcionando. Los mosquitos significan que no hay ranas, pájaros o peces».

Anderson-Cruz dice que se han hecho estudios sobre los mosquitos y se ha descubierto que no prefieren poner sus huevos en los humedales sanos, especialmente donde hay una gran diversidad de ranas u otros invertebrados. «Las hembras de mosquito prueban con sus pies y captan las señales químicas del agua antes de poner los huevos», dice. «Los renacuajos se alimentan de algas, así que los mosquitos están probando el agua en busca de competencia y de un refugio seguro frente a los depredadores para sus crías. Si no le gusta lo que prueba, se irá a otra parte».

Preservar los humedales

El gobierno federal se ha esforzado por proteger los humedales mediante la promulgación de normativas, como la Sección 404 de la Ley de Aguas Limpias. Tanto el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos como la Agencia de Protección Ambiental administran esta normativa. La Ley de Aguas Limpias establece un programa para regular el vertido de material de dragado o de relleno en las masas de agua de EE.UU. Existen incentivos económicos para preservar los humedales de su propiedad, pero varían de un estado a otro. Algunos condados y ciudades también tienen regulaciones específicas.

El NRCS creó el Programa de Reservas de Humedales, un programa voluntario que ofrece a los propietarios la oportunidad de proteger, restaurar y mejorar los humedales de su propiedad ofreciéndoles apoyo técnico y financiero.

Para saber cuál es la mejor manera de preservar sus humedales, debe identificarlos. «Lea sobre los diferentes sistemas de humedales para determinar el aspecto que deben tener», dice Anderson-Cruz. «¿Cuál es su vegetación? ¿Qué tipo de plantas tienen?»

Conozca los tipos

Los pantanos, las ciénagas y las marismas se encuentran entre los tipos más comunes de humedales.

  • Los pantanos se identifican por su ubicación a lo largo de los cursos de los ríos. La vegetación está dominada por árboles y arbustos como el cedro y el abeto. Puede haber una densa vegetación que crece bajo los árboles y una fauna diversa.
  • Los pantanos se dan en zonas frescas y húmedas donde el drenaje es escaso. Pueden encontrar esteras flotantes de vegetación y agua oscura. Las plantas dominantes en estos humedales son juncias y musgos. También hay que prestar atención a las capas de turba procedentes de la descomposición del material vegetal.
  • Los pantanos pueden ser humedales de agua salada o de agua dulce, ya que se dan tanto solos como en asociación con otras masas de agua. Las hierbas y los pastos son los tipos de vegetación de estos humedales.

Es esencial determinar el estado de sus humedales. Hable con su oficina local del NRCS. Su junta de conservación local del condado puede tener los recursos para ayudarle también.

Evite tratar de medicar los humedales usted mismo. Demasiadas personas intentan quemar la vegetación en la época incorrecta del año, introducen peces que no son nativos de la zona o plantan vegetación que no corresponde. «Creo que el mayor problema, si tienes humedales en tu propiedad, es el de las especies invasoras», dice Walther. «Tratar de mantener una comunidad de plantas que sea diversa cuando tienes esta especie invasora que realmente se apodera de ella puede ser problemático». Arrojar recortes de césped y otros tipos de residuos de jardín en los humedales también puede ser problemático para la ecología del agua. Esencialmente actúa como un relleno y sirve como una oportunidad para introducir semillas que no deberían estar en los humedales.

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