¿Funciona realmente la prueba de rebote de la batería?

La prueba de rebote de la batería funciona más o menos. Se puede saber si la batería todavía tiene una carga superior al 90%, pero la altura de rebote se nivela en torno al 50% y no va más allá. Esto significa que no está claro si la batería está completamente descargada cuando se observa un rebote.

¿Por qué?

Steingart et al. acaban de publicar un artículo sobre el tema, y mediante el rigor científico pudieron confirmar esta afirmación. La razón que dan tiene que ver con la forma en que se construye una pila alcalina:

(Fuente)

Como se puede ver, una gran parte del interior está dedicada al ánodo de zinc. Durante la descarga, tiene lugar una reacción redox para producir la corriente:$$ \ce{Zn + 2MnO2 -> ZnO + Mn2O3} $$El zinc (normalmente en alguna forma de gel al principio) se oxida lentamente. Como resultado de esta oxidación, se forman enlaces cruzados entre los pequeños gránulos de zinc, que hacen que todo el centro sea más rígido. Como tal, su «rebote» (o coeficiente de restitución) se hace mayor, porque la energía cinética hacia abajo ya no puede ser totalmente absorbida por el gel.

Si estás interesado en más detalles, echa un vistazo al artículo que publicaron. Si no tienes acceso puedes leer un resumen dado en la página web de Princeton University News, donde también puedes ver una animación de una serie de baterías descargadas rebotando a diferentes alturas.

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