El Misterio de la Isla Bouvet

Imagen que muestra la costa oeste de la Isla Bouvet.Crédito a François Guerraz

Imagen que muestra la costa oeste de la Isla Bouvet.
Crédito a François Guerraz

La gélida isla subantártica de Bouvet está literalmente en medio de la nada; situada en el Océano Atlántico Sur, es conocida por ser la isla más remota de todo el mundo. Dependiente de Noruega, es una isla muy pequeña y deshabitada, y ahora está clasificada como reserva natural después de que una estación meteorológica funcionara en ella durante unos meses en 1978 y 1979. Aparte de su insondable aislamiento, esta isla no parece tener nada especial a primera vista.

En 1964, el teniente comandante británico Allan Crawford y un equipo fueron enviados a la isla de Bouvet en helicóptero, para investigar un nuevo terreno que había surgido en la isla debido a la actividad volcánica. Aquí es donde la cosa se pone un poco rara. Cuando llegaron, encontraron algo muy inusual. En este nuevo trozo de tierra, que sólo llevaba allí unos diez años, el equipo encontró un bote salvavidas abandonado, flotando en una laguna. Los remos estaban en la orilla, junto con un tanque de cobre. No había señales de personas o cuerpos, y el barco no estaba marcado y, por lo tanto, no se podía identificar como perteneciente a nadie en particular. Desgraciadamente, el equipo no tuvo mucho tiempo para echar un vistazo, pero antes de marcharse tomaron esta foto:

Foto tomada del bote salvavidas abandonado

Entonces, ¿de dónde procedía el bote? Es posible que viniera de un barco en apuros, pero esa teoría se ha visto como dudosa debido a la gran lejanía, el tamaño minúsculo y la falta de visibilidad de la isla debido al duro clima. Incluso si se tratara de un naufragio, ¿a dónde fueron a parar? Como ya se ha dicho, no hay señales de que nadie haya intentado acampar cerca del bote salvavidas, ni que haya intentado utilizarlo como refugio. También es posible que simplemente llegara a la isla por casualidad, yendo a parar a la laguna después de flotar desde un naufragio a cientos de millas de distancia, pero esto no explica los remos y otros equipos en la orilla.

A partir de aquí, el misterio se profundiza. Otra expedición a la isla, un par de años más tarde, no encontró rastros del barco, los remos o el tanque de cobre. ¿Volvió el dueño del barco a buscarlo? Esto parece poco probable, de nuevo debido a la lejanía general de la isla, junto con el hecho de que recuperar un bote salvavidas significaría sacarlo con un helicóptero o arrastrarlo de nuevo al mar y colocarlo en un barco; ambos parecen demasiado esfuerzo para algo tan insignificante como un bote salvavidas.Todo el asunto es muy misterioso, y bastante espeluznante de pensar. Tengo dos teorías:

  1. El bote salvavidas pertenecía a un náufrago que simplemente se encontró con la isla por pura casualidad. Al desembarcar en la orilla, dejó el bote (que obviamente era demasiado pesado para cargarlo) y fue a buscar algún tipo de alimento y fuentes de agua. El clima severo puede haber sido demasiado para él, y podría haber colapsado y muerto en cualquier parte de la isla mientras hacía esto. Como ya se ha dicho, el equipo que encontró la embarcación no tuvo tiempo de buscar mucho más allá de la orilla donde estaba el barco, así que esta parece una explicación lógica. Sin embargo, aún quedan varios interrogantes. ¿Había algún naufragio en las inmediaciones de la isla en ese momento? Si es así, ¿por qué nadie se presentó para reclamar el barco y decir que era de su barco? ¿Dónde desapareció el barco? Tal vez el barco volvió a flotar en el mar o simplemente se hundió en la laguna. Desgraciadamente, no hay forma de saberlo.
  2. Un barco más grande estaba en la zona en una expedición, y envió un equipo con un par de barcos más pequeños para desembarcar en la orilla. Cuando desembarcaron, se dieron cuenta de que uno de los botes estaba ligeramente dañado, y todo el equipo se dirigió de nuevo al bote bueno, volvió al barco y se fue, después de explorar la isla. Esto explicaría por qué no había señales de ninguna actividad de acampada ni restos humanos. Como el equipo que encontró el barco en 1964 pasó muy poco tiempo en la isla, quizá no se dio cuenta de que el barco estaba ligeramente dañado. Sin embargo, esto no explica dónde desapareció el barco, y de nuevo, si esta teoría es correcta, ¿por qué nadie se presentó para decir que era su barco?

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