El calor está en marcha: cómo pueden calentarse las superficies exteriores comunes bajo el sol del verano

LOUISVILLE, Ky. – El calor del verano está en marcha. Los meteorólogos hablan con frecuencia de los peligros de la exposición excesiva al calor durante el verano. Si bien la temperatura del aire puede ser caliente, las superficies físicas pueden serlo aún más. El material de esa superficie, sin embargo, juega un papel importante.

Usando un termómetro de infrarrojos, salí a la calle para ver cómo de calientes pueden ponerse las cosas bajo el sol de julio de Kentucky. Las siguientes fotos fueron tomadas durante la hora de las 2 de la tarde del 5 de julio de 2020 con una temperatura del aire de aproximadamente 91°F-92°F. Cuando fue posible se tomó la temperatura de un objeto en la sombra y luego en la luz directa del sol. Hay una gran diferencia entre ambas. El número grande que se muestra en las fotos es la temperatura en el punto específico al que se dirigió el láser, pero debajo hay un número más pequeño que representa la media a lo largo de una distancia escaneada.

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Primero repasaremos las fotos, y luego nos sumergiremos en la ciencia que hay detrás de por qué algunos objetos se calientan más que otros y otra información importante sobre el calor.

Temperatura de los objetos con mucho calor

Primero, investigaremos la hierba. La hierba, por lo general, no se calienta a temperaturas demasiado extremas, pero puede llegar a calentarse bastante. A la sombra de un árbol, encontramos que la hierba tiene una temperatura media de unos 78 °F. Esto es mucho más fresco que la hierba que ha estado expuesta al sol durante la mayor parte del día, que registró una temperatura media de aproximadamente 95 °F. Aunque está caliente, no es probable que te quemes los pies si lo pisas descalzo.

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Crédito: WHAS
Temperatura de la hierba a la sombra frente a la luz directa del sol.

Materiales como el hormigón y el asfalto tienen una capacidad de calor mucho mayor, lo que significa que pueden calentarse a temperaturas más altas y liberar ese calor más lentamente – más adelante. Primero tomé la temperatura del hormigón que está totalmente a la sombra y nunca recibe luz solar directa. Registró una temperatura media justo por debajo de 80 °F, un par de grados más caliente que el césped a la sombra. ¡Sin embargo, el hormigón que había estado sentado en el sol casi todo el día fue 55 ° más caliente en 135 °! Eso es muy caliente.

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Temperatura del hormigón a la sombra frente a la luz solar directa.

Después del hormigón fui a buscar algo de asfalto. El asfalto, dependiendo de su edad, es negro por lo que absorbe la mayor cantidad de energía de cualquier color y debe ser la sustancia más caliente que se encuentra. El asfalto que medí tenía una temperatura media de 145°. El bordillo de hormigón de al lado, que había estado al sol durante el mismo tiempo, era algo más de 20 grados más frío, con una temperatura media de 123°. Esto demuestra que la composición y el color de un material pueden marcar una gran diferencia en cuanto a su temperatura. De pie en medio de un estacionamiento de asfalto recién pavimentado se sentiría mucho más caliente en comparación con estar de pie en un viejo estacionamiento de concreto.

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Temperatura del asfalto frente al hormigón adyacente bajo la luz directa del sol.

Por último, me dirigí al horno que era mi coche para comprobar el calor que hacía. El salpicadero de mi coche es negro, por lo que la temperatura interior debe ser excepcionalmente más alta que la de los coches con un interior más claro. Los interiores de los coches pueden alcanzar temperaturas peligrosamente altas, y tras sólo unos minutos mi frente ya estaba cubierta de sudor. Hay que tener en cuenta que, aunque mi coche estuvo todo el día al sol, no recibía la luz directa del sol por el centro del parabrisas, sino por uno de sus lados. ¡Aunque el interior estaba caliente, probablemente no lo estaba tanto como si hubiera estado orientado directamente hacia el sol.

Tomando varias medidas del salpicadero, descubrí que tenía una temperatura media de unos 195°, con otros lugares del salpicadero registrando casi 200°! (Recordemos que el número grande es la temperatura en el punto concreto al que apuntaba el láser) Junto con el salpicadero, registré la temperatura de la hebilla metálica del asiento. Una vez más, no estaba expuesta a la luz directa del sol o, de lo contrario, se habría calentado mucho más. En cualquier caso, la hebilla tenía una temperatura media de aproximadamente 130°.

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Temperatura del salpicadero del coche comparada con la de la hebilla metálica del asiento.

¿Por qué algunas cosas se calientan más que otras en el exterior?

El material de un objeto desempeña un papel muy importante en lo que se calienta, además de la cantidad de radiación solar que recibe. Como se ha mencionado anteriormente, el hormigón y el asfalto son buenos ejemplos de ello. En las zonas metropolitanas, donde los árboles y otros espacios verdes son escasos, el abundante hormigón y asfalto absorbe la radiación solar y se calienta hasta alcanzar altas temperaturas (lo que se conoce como tener una alta capacidad térmica). También emite parte de ese calor a la atmósfera y eleva la temperatura del aire más que en las zonas suburbanas o rurales. Son un poco avariciosas con este calor y tardan mucho en liberarlo, por lo que las áreas metropolitanas como Louisville suelen estar varios grados más calientes por la noche que las comunidades circundantes y nunca se enfrían tanto.

Información importante sobre el calor

Acabamos de ver el calor que pueden alcanzar algunas superficies cuando la temperatura del aire supera por poco los 90 grados. Obviamente, a temperaturas más bajas estas superficies no están tan calientes, pero siguen siendo muy cálidas, mientras que a temperaturas del aire más altas estas superficies pueden calentarse aún más. El diagrama de abajo verifica las temperaturas que tomé con respecto a cómo las superficies calientes como las aceras de hormigón pueden llegar a ser.

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Tampoco es divertido para sus mascotas. Hay un sencillo truco para determinar si el suelo puede estar demasiado caliente para que tu perro camine por él; si no puedes colocar el dorso de tu mano (no la palma) contra la acera (u otra superficie) durante al menos 5 segundos, entonces está demasiado caliente para fido y sus almohadillas podrían sufrir graves quemaduras. Pasea con ellos por la hierba si puedes, espera hasta más tarde en el día, cuando esté más fresco, o intenta ponerles esas botitas para perros (buena suerte).

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Los coches son algunos de los lugares más peligrosos para estar con mucho calor y sin aire acondicionado, y por desgracia cada año varias personas -a menudo niños- mueren en coches calientes. 2018, por desgracia, fue el año más mortífero del que se tiene constancia en cuanto a la muerte de niños en los coches, con 53 fallecimientos. El interior de un coche puede alcanzar temperaturas superiores a los 140 grados después de 60 minutos con una temperatura del aire exterior de 95 grados. Al igual que en la conducción en invierno, no es mala idea tener un kit en el coche en caso de avería con calor extremo. Es importante un amplio suministro de agua para mantenerte hidratado!

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¡Diviértete bajo el sol del verano, pero mantente hidratado y no te esfuerces demasiado!

El meteorólogo Alden German
Facebook: Facebook.com/AldenGermanWX | Twitter: @WXAlden

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