¿Cuánto ganarán realmente los escritores freelance en 2020?

Cuando empecé a escribir como freelance, me conformaba con cualquier trabajo que me llegara. Era joven y vivía de forma barata, y si ganaba 100 dólares al día me consideraba afortunado. Hoy en día, ese sería un salario difícil para un escritor independiente, incluso al principio de su carrera.

Ahora, casi 10 años después de mi vida como independiente, miro hacia atrás a ese escritor novato con el mismo tipo de cariño que hace temblar la cabeza a un estudiante de primer año.

Suponiendo una semana de cinco días, 100 dólares al día equivalen a 500 dólares semanales, lo que supone 26.000 dólares al año. El ingreso anual requerido antes de impuestos para ganar un salario digno en Boston, donde estoy radicado?

Eso sería 31.736 dólares, según la calculadora del salario digno.

¿Así que el estereotipo era cierto? ¿Estaba yo, como escritor, condenado a pasar mi vida trabajando por un salario de miseria? ¿Cuánto ganan de media los autónomos?

Hubo que indagar mucho, pero finalmente encontré una respuesta. No, no todos los escritores se ganan la vida a duras penas. Pero lo que realmente es la media, y quién está en ese rango, varía más de lo que pensaba.

No existe un salario «típico» para los escritores autónomos.

Si buscas «¿Cuánto ganan los escritores freelance por hora?» encontrarás un rango tan amplio que apenas es útil.

  • Payscale informa de un rango de pago de 10,31 a 53,79 dólares por hora para los escritores independientes.
  • ZipRecruiter tiene un rango aún más amplio: de 5,29 a 193,03 dólares por hora.

Los promedios ayudan a acotar un poco.

  • En Payscale, la media nacional aparece como 23,67 dólares por hora.
  • ZipRecruiter, da un salario medio por hora de 31 dólares por hora, pero especifica que los salarios de la mayoría de los escritores oscilan entre 17 y 35 dólares por hora.
  • La Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos da un salario por hora de 29,89 dólares por hora, pero eso incluye a todos los «escritores y autores», desde los escritores de un centavo por palabra hasta los autores de bestsellers.

La media de ZipRecruiter está muy por debajo de la mediana de su rango, pero la media de PayScale está justo en el medio. Entonces, ¿dónde se encuentra la mayoría de los escritores en comparación con esa media?

Tarifas de freelance: El factor experiencia

En 2018, el mercado de talento ClearVoice publicó su más reciente encuesta a más de 500 freelancers. Mostró que para el 91 por ciento de los freelancers, las tarifas se distribuyeron casi uniformemente entre $ 21 por hora y más de $ 100 por hora. Sólo el 9% ganaba 20 dólares por hora o menos.

La encuesta de remuneración de los escritores autónomos de ClearVoice 2018 (haz clic en la imagen para ver la infografía completa)

Al desglosar estas cifras en función del nivel de experiencia, ClearVoice demostró que menos escritores experimentados ganaban un salario bajo, mientras que más ganaban un salario de alto nivel a medida que ganaban experiencia.

Entre los principiantes, definidos como aquellos con cero a tres años de experiencia:

  • El 25,7% ganaba de 1 a 20 dólares por hora
  • Sólo el 4,3% ganaba más de 100 dólares por hora
  • El rango salarial más común era de 21 a 40 dólares por hora (32.1%)

En el nivel intermedio (3 a 7 años de experiencia):

  • El 6,1% ganaba 20 dólares por hora o menos
  • El 19,1% ganaba más de 100 dólares por hora
  • El rango salarial más común era de 41 a 60 dólares por hora (26,1%)

Entre los profesionales (7 a 15 años de experiencia):

Y por nivel de experto (más de 15 años de experiencia):

  • El 1,5% ganaba 20 dólares por hora o menos
  • El rango salarial más común era de 100 dólares o más por hora (40,8%)

En 2019, la empresa de recursos para escritores Make a Living Writing realizó una encuesta similar. Aunque no categorizaron los resultados por nivel de experiencia, encontraron que el 38 por ciento de los escritores ganaban menos de 20 dólares por hora, la mayoría de ellos en el rango de 0 a 10 dólares por hora. Sin embargo, también encontraron que el 10 por ciento gana de 50 a 75 dólares por hora y el 9% gana más de 76 dólares por hora.

Source: MakeALivingWriting.com

Debido a que este sitio web tiende a dirigirse a los escritores menos experimentados, esta encuesta puede haberse inclinado más hacia los trabajadores independientes de ese nivel. No cabe duda de que hubo muchos escritores a tiempo parcial que respondieron. Los resultados mostraron que el 45 por ciento de los encuestados se identificaron como dabblers, ganando poco o nada, mientras que sólo el 25 por ciento eran de tiempo completo.

El tipo de contenido también importa.

Tus ingresos como escritor también dependen del tipo de contenido que produzcas. Los libros blancos tienden a pagar las tarifas más altas, entre 100 y 200 dólares por hora. El siguiente en la lista es un empate a tres bandas entre la escritura técnica, la escritura fantasma y la escritura publicitaria, que pagan entre 40 o 45 dólares y 100 dólares por hora.

Sin embargo, cuando miramos el tipo de contenido, es más difícil hacer comparaciones porque muchos tipos de proyectos no se facturan por hora. Se facturan por palabra o por proyecto, lo que significa que el mismo pago podría significar una tarifa por hora diferente para alguien que trabaja rápidamente y para alguien que trabaja más lentamente. Este sitio aborda las cosas desde una perspectiva empresarial y ofrece algunos indicadores útiles de tarifas por proyecto.

«¿Cuánto ganan los escritores freelance por palabra?»

Si un proyecto se paga por hora o en función de la cantidad de contenido producido depende del freelancer, del cliente o de ambos. Casi el 60 por ciento de los 500 encuestados por ClearVoice dijo que cobra por palabra o por hora según las preferencias del cliente.

En total, el 88 por ciento de los encuestados de ClearVoice cobró por palabra al menos ocasionalmente. De los que lo hacían:

  • El 25% de los que cobraban 0,10 dólares por palabra o menos eran principiantes.
  • El 25% de los encuestados cobraba entre 0,76 y 1,00 dólares por palabra.
  • Más de la mitad de los expertos dijeron que cobraban al menos 1,00 dólares por palabra.

Cobrar por palabra es inteligente por varias razones. En primer lugar, significa que cuando empiezas a trabajar de forma más eficiente, acabas ganando más por proyecto. También te libera de las limitaciones de tener que documentar tus horas de trabajo y, en cambio, vincula tu compensación directamente a tu rendimiento.

Pago por proyecto

Algunos clientes no pagan a los escritores por palabra o por hora, sino por proyecto. Esto es habitual en proyectos como las páginas de aterrizaje de los sitios web, los anuncios de pago por clic y las campañas de correo electrónico, en los que la rentabilidad del producto final determina el valor del contenido.

El coaching y el desarrollo de estrategias de SEO, por ejemplo, pueden hacer ganar a un redactor hasta 500 dólares por hora. Redactar un sitio web optimizado para SEO puede suponer entre 1.500 y 3.500 dólares por cinco o seis páginas.

Una campaña completa de pago por clic puede costar hasta 2.500 dólares por un máximo de 10 anuncios, una página de aterrizaje y de bienvenida y un correo electrónico de bienvenida, más los gastos de gestión de la campaña. Un solo correo electrónico de ventas puede costar entre 250 y 2.000 dólares, pero un boletín informativo suele tener un tope de 750 dólares.

Lo mismo ocurre con los sitios web, las páginas más lucrativas son las relacionadas con las ventas y la conversión de clientes potenciales. Una página de suscripción puede reportar entre 450 y 4.500 dólares, mientras que una página de información no suele reportar más de 750 dólares.

¿Por qué los textos de ventas generan mucho más?

Muchos escritores confunden la escritura de contenidos con la redacción de textos publicitarios, pero conocer la diferencia es clave para optimizar sus ingresos. El copywriting se define como la creación de textos promocionales. Eso incluye todo, desde correos electrónicos y catálogos hasta los eslóganes que se ven en las vallas publicitarias de las carreteras.

En comparación con los freelancers en general, muchos de los cuales escriben contenido que no está directamente enfocado a las ventas, los redactores publicitarios tienen mayores ingresos. Una encuesta de 2016 de Copyhackers mostró que en 2017, el 73 por ciento de los encuestados ganó entre 50 y 149 dólares por hora o al menos 1.000 dólares por proyecto.

Source: Copyhackers.com

La redacción de textos publicitarios aporta tanto porque se centra en las ventas. Cuando los ingresos de una empresa están directamente ligados a los resultados del redactor, la empresa estará naturalmente dispuesta a pagar más por grandes resultados. La crema sube a la cima de la pila de escritores y puede ganar 100.000 dólares al año o incluso más de 200.000 dólares.

Por supuesto, ese es el salario anual, que es un juego de pelota completamente diferente.

Copywriting vs content writing: Pensando anualmente

Copyhackers informó que en el mundo de la redacción de contenidos, menos del 50 por ciento de los profesionales ganaban 50.000 dólares o más, pero esa cifra había subido respecto a años anteriores. Datos más recientes de Glassdoor sugieren un aumento adicional, situando el salario medio anual en 60.296 dólares.

Eso es más alto que el promedio citado por Glassdoor de 42.120 dólares al año para los escritores independientes en general, pero no es más alto que el promedio salarial anual de ZipRecruiter de 63.830 dólares al año.

El rango de ZipRecruiter es más amplio, también. El rango general de Glassdoor va desde un mínimo de 20.000 dólares hasta un máximo de 100.000 dólares, pero ZipRecruiter ve que los autónomos ganan entre 11.000 y 401.500 dólares. Sus datos sugieren que la mayoría de los escritores ganan entre 36.000 y 72.000 dólares, lo que sigue siendo un rango bastante amplio.

Es difícil concretar los salarios anuales porque, como hemos visto, algunos freelancers se dedican a ello a tiempo parcial e incluso como hobby, mientras que otros son profesionales a tiempo completo. Además, los mejores freelancers cobran tarifas elevadas que las grandes publicaciones y empresas pueden permitirse, mientras que los novatos suelen trabajar por unos pocos céntimos por palabra y son contratados por empresas que dan menos importancia a la calidad.

Salarios fantásticos y dónde encontrarlos

El freelancing puede ser difícil de introducir. Muchos novatos trabajan para lo que los freelancers solemos llamar «fábricas de contenidos». Estas empresas proporcionan contenido de bajo costo a los clientes y a menudo compensan a sus escritores con tarifas aún más bajas (si está buscando algunas de las mejores fábricas de contenido para trabajar, hemos escrito sobre eso aquí).

El siguiente paso de un escritor suele ser lo que se conoce como «sitio de ofertas», el más conocido de los cuales es Upwork. Este tipo de sitios suelen ser un mercado de clientes porque el cliente publica el trabajo, acepta ofertas y luego selecciona a un escritor a su propia discreción. A menudo, eligen las ofertas más bajas. Esa es una de las razones por las que la media, según Glassdoor, es de sólo 17 a 22 dólares por hora.

Debido a que las fábricas de contenidos pagan tan mal, y a que la baja remuneración hace que la rotación sea alta, el trabajo en las fábricas de contenidos suele ser bastante fácil de conseguir como escritor independiente. Puede ser una buena forma de iniciarse, pero hay que buscar en otra parte si se quiere realmente ganarse la vida.

¿Dónde están los grandes pagos?

Esa es la pregunta que los freelancers pasan muchas de sus horas no facturables tratando de responder. La mayoría de los escritores y entrenadores parecen estar de acuerdo en que para obtener las mejores tarifas, hay que enviar lanzamientos. Cómo hacerlo bien, y a qué clientes lanzar, es un tema que todas las publicaciones de escritores han tocado en un momento u otro.
Hay muchos boletines gratuitos a los que puedes apuntarte y que envían nombres e información de contacto para trabajos de escritor freelance. Freedom with Writing y Make a Living Writing son dos opciones populares.

También puedes comprar un ejemplar de la publicación anual Writer’s Market o suscribirte para ver sus listados en línea. Esta empresa clasifica sus listados en función del nivel salarial, de modo que puedes limitarte a los que pagan tarifas profesionales, si es eso lo que buscas.

Por supuesto, para conseguir esos trabajos bien pagados, tienes que demostrar tu valía. Muy pocas personas ganan las mejores tarifas desde el principio, a menos que tengan un sólido portafolio y experiencia en un tema lucrativo.

¿Voy por buen camino?

Naturalmente, quieres terminar con trabajos bien pagados y una clientela estable, pero puede ser desalentador compararte con eso si estás empezando. Para darte una idea más realista de lo que deberías ganar, aquí tienes algunos compañeros hipotéticos que representan una variedad de etapas profesionales.

Molino Contador Clara, la principiante en bruto acaba de salir de la universidad, primer mes como freelance. Está empezando a trabajar y ganando unos 5 céntimos por palabra. Tarda una hora en escribir un artículo de 250 palabras, por lo que está ganando unos 12,50 dólares por hora.

Louie, el novato relativo ha dejado atrás las fábricas de contenidos, pero aún no tiene experiencia. Ahora está reclamando trabajos en sitios de ofertas en el extremo inferior de la escala. Está cobrando 10 centavos por palabra y está ganando unos 20 dólares por hora.

Mid-Career Maeve lleva siete años trabajando como autónoma y está dispuesta a cobrar tarifas que reflejen su experiencia. Acaba de subir su tarifa por palabra a 40 céntimos por palabra y su tarifa por hora es ahora de 60 dólares por hora.

La experta Elaine lleva 20 años trabajando por cuenta propia. Elaine sabe que su experiencia es valiosa para sus clientes. Cobra más de 1,25 dólares por palabra y más de 150 dólares por hora, dependiendo de la cantidad de investigación que implique un proyecto.

(Si has notado que los escritores más veteranos son todos mujeres, eso refleja el estado actual de la industria. A diferencia de muchas otras profesiones, no sólo es un campo en el que predominan las mujeres, sino que éstas suelen cobrar más que los hombres).

Lo que hay que saber – Encontrar tu tarifa

Puede que tengas que empezar en una fábrica de contenidos o en un sitio de ofertas para pagar tus cuotas. Pero tan pronto como estés en posición de establecer tus propias tarifas, mira cuánto ganan otros en tu etapa profesional, basándose en los proyectos que están aceptando. Utiliza esta lista como punto de partida y recuerda que cobrarás menos si estás empezando.

Piensa en ese rango, pero también calcula cuánto necesitas ganar por hora para vivir cómodamente. Luego añade un 25 por ciento sobre eso, ya que pagarás más o menos esa cantidad para cubrir todos tus propios beneficios e impuestos de autoempleo.

A continuación, añada otro 10 por ciento para cosas como los gastos de la oficina en casa. Tradicionalmente, los empleadores pagan la electricidad, el gas y la tinta de la impresora. Todo eso lo pagas tú.

Ahora tienes una tarifa por hora que puedes cotizar a las publicaciones y empresas que quieren pagar por hora. Muchos, si no la mayoría, cobrarán por palabra, así que calcula cuántas palabras escribes por hora. La mejor manera de hacerlo es registrar tu productividad durante unos días.

Recuerde que algunos proyectos requieren más tiempo que otros. Tal vez quiera registrar su producción para un trabajo de mucho esfuerzo y otro de poco esfuerzo, para saber cuánto más cobrar si hay expectativas más altas como una investigación extensa o múltiples entrevistas.

Y no importa en qué punto de tu carrera te encuentres, recuerda que tú eres el primero que tiene que saber lo que vales. Pide lo que te mereces y hazlo con confianza porque, como escritor independiente, tu sustento depende de ello.

Musas y actualizaciones del equipo de gestión de contenidos de Clippings.me.

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