Considere alternativas fáciles y más sostenibles al musgo de turba

Esta foto sin fecha muestra un puñado de musgo de turba en New Paltz, N.Y. Aunque el musgo de turba es una enmienda útil para el suelo, como en las mezclas para macetas, no es indispensable. (Lee Reich vía AP)
Esta foto sin fecha muestra un puñado de musgo de turba en New Paltz, Nueva York. (Lee Reich vía AP)

Puede que sea hora de decir adiós a Pete en el jardín. El musgo de turba, es decir.

La turba ha sido una gran ayuda durante años, especialmente con los semilleros. Ha hecho que nuestras mezclas para macetas sean más capaces de retener tanto el agua como el aire, tan importante para las raíces confinadas, y ha ayudado a agarrar algunos nutrientes que, de otro modo, habrían sido arrastrados por el fondo de las macetas.

En el jardín, la turba ha sido igualmente útil. Ha ayudado a acidificar el suelo para las plantas que lo necesitan. Le atribuyo a la turba, en parte, el exuberante éxito de mis arbustos de arándanos. (Mezclé un cubo en el hoyo de plantación de cada arbusto, y luego, para una acidificación más dramática, cuando era necesario, añadí azufre, un mineral natural.)

Pero el Sr. Musgo tiene que irse, o al menos ser frenado. Tiene que ver con su origen. El musgo de turba es insostenible.

UN LADO OSCURO DE LA TURBA

El musgo de turba procede de las ciénagas, esos ambientes húmedos que albergan criaturas tan singulares como las plantas de jarra que se alimentan de insectos, las grullas de cuello rojo y largo y las grandes mariposas de los brezales. La turba se formó cuando las plantas murieron y fueron absorbidas por el agua para descomponerse parcialmente. Lo que quedó, después de miles de años, fue una gruesa capa de humus casi puro, valioso también por ser relativamente estéril y relativamente estable a la descomposición posterior.

ADVERTENCIA

La turba crecía muy, muy lentamente, aproximadamente un metro de profundidad cada mil años.

Ahora, se ha cosechado tanto musgo de turba para su uso en jardines y paisajes que en muchos lugares no queda mucho. El noventa y cinco por ciento de las turberas de Inglaterra se ha perdido en los últimos cien años, gran parte de ellas quemadas como combustible.

Una turbera es un ecosistema único, valioso por sí mismo y por la purificación del agua que fluye por ella. La cosecha de musgo de turba destruye ese ecosistema, y el suministro se agotará dada la lenta tasa de regeneración.

MÁS ENFOQUES SOSTENIBLES

Podemos atenuar, hasta cierto punto, lo sombrío del escenario anterior. Los investigadores han encontrado formas de recuperar un ecosistema de pantano si sólo se ha eliminado parte de la capa de turba.

Y gran parte de la turba de la Tierra permanece intacta. A Canadá le quedan más de 200 millones de acres, es decir, una cuarta parte de la oferta mundial.

Por otro lado, ¿es la turba tan indispensable en el jardín y el paisaje? No, no lo es.

¿Hay otros materiales que puedan servir también? Sí, los hay.

El compost y el moho de las hojas, por ejemplo, se pueden fabricar en el propio jardín. O el serrín, la corteza triturada o las astillas de madera, todos ellos recursos renovables.

ADVERTENCIA

El principal aspirante a ocupar el lugar de la turba es un material llamado polvo de coco, o fibra de coco. Este producto de desecho de la transformación del coco, una fibra procedente de la cáscara del coco que se utiliza para fabricar cuerdas, cestas, esteras, envases y otros productos, puede tener ahora una vida útil después de su uso, haciendo que los jardines sean más coloridos y productivos. Sus características, e incluso su aspecto, son muy similares al musgo de turba. Esté atento y pregunte por los productos con coco; está disponible, al igual que el musgo de turba, como parte de las mezclas para macetas, y también directamente en una bolsa o bala.

Ni el coco ni los otros sustitutos del musgo de turba pueden ser necesariamente sustituidos 1 a 1 por la turba; es necesario ajustar las mezclas para macetas. Por otra parte, los cocos crecen mucho más rápido que la turba.

http://www.leereich.com/blog

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