Carácter y contexto

Las redes sociales son omnipresentes en nuestras vidas. La gente puede pasar horas publicando y desplazándose en Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat y un montón de otras plataformas. Es posible que conozcas a personas que están especialmente absortas en el frenesí de las redes sociales, incluyendo a aquellas que parecen publicar todo en línea.

Un componente importante de las redes sociales es la capacidad de mostrar la propia vida al mundo, lo que puede llevar a algunas personas a publicar una cantidad desmesurada de información sobre sí mismas. Tal vez porque publicar en las redes sociales implica cierto grado de búsqueda de atención, la gente se ha preguntado cómo el uso de las redes sociales puede relacionarse con el narcisismo, un rasgo de la personalidad que a menudo está vinculado al ensimismamiento. Mis colegas y yo, de la Universidad de Texas en Dallas, examinamos esta cuestión en un nuevo estudio de investigación.

Los investigadores coinciden en que existen tres dimensiones del narcisismo. Cada una de ellas se caracteriza por un elevado sentido de autoimportancia, pero difieren entre sí en aspectos importantes. Si se pidiera a la mayoría de la gente que definiera el narcisismo, probablemente destacarían la dimensión del narcisismo que los psicólogos conceptualizan como grandiosidad. Las personas con un alto grado de grandiosidad se ponen en evidencia: son audaces, extravertidas, asertivas y excesivamente seguras de sí mismas. Creen que son los mejores y a menudo intentan buscar el poder sobre los demás.

Por otro lado, la vulnerabilidad se caracteriza por ser tímida, inhibida y ansiosa. Las personas más altas en vulnerabilidad desean el éxito y la admiración de forma similar a las más altas en grandiosidad, pero tienen dificultades para alcanzar estos objetivos. Aunque no siempre es evidente, algunas personas con tendencias narcisistas puntúan bastante alto en vulnerabilidad.

El derecho implica creer que uno merece más de lo que tiene. Las personas con una puntuación alta en derecho creen que deben recibir un trato especial y que se merecen lo mejor. En nuestra investigación, estudiamos cómo estas tres dimensiones del narcisismo se relacionan con el uso de las redes sociales.

La gente se acerca a los medios sociales de diferentes maneras. A veces, la gente publica algo y espera a que lleguen los «me gusta» y los comentarios. En otras ocasiones, la gente se limita a ver el contenido de otras personas, posiblemente sintiendo que los demás son mejores que ellos («¿Se fue a Hawai otra vez?»). Ocasionalmente, la gente puede encontrarse con un post de alguien que se queja de todas las cosas malas de su vida y se siente mejor en comparación. Incluso se pueden encontrar fotos de un evento familiar o de un amigo, y sentirse excluido por no haber sido invitado. Estos son los tipos de comportamientos en las redes sociales que analizamos en nuestro estudio: uso activo (publicar contenidos), uso pasivo (mirar los contenidos de otras personas), comparación ascendente (pensar que los demás están mejor), comparación descendente (pensar que los demás están peor) y exclusión social (ver un evento del que se ha sido excluido).

Nuestros resultados mostraron que la grandiosidad estaba especialmente relacionada con la comparación social descendente. En las redes sociales, las personas con mayor grandiosidad tienden a creer que todos los demás están peor que ellos. La vulnerabilidad, sin embargo, estaba especialmente relacionada con la comparación social ascendente y la percepción de exclusión social. Cuando están en las redes sociales, las personas con mayor vulnerabilidad tienden a creer que los demás están mejor que ellos, y dicen haber visto más eventos sociales de los que fueron excluidos.

Además, las personas con mayor grandiosidad y derecho parecen publicar más en las redes sociales. Este fue especialmente el caso de las personas con mayor grandiosidad que publican más cosas en Snapchat, una aplicación de mensajería que permite a los usuarios intercambiar fotos y vídeos que desaparecen después de ser vistos. Aparte de esto, los resultados fueron en general similares en Facebook, Instagram y Snapchat, y el derecho no estaba en general fuertemente relacionado con el uso de las redes sociales.

En general, entonces, las personas que publican mucho en las redes sociales pueden tender a ser más narcisistas, particularmente en términos de mayor grandiosidad. Pero, la fuerza de la relación entre el narcisismo y el uso de los medios sociales fue de pequeña a moderada. Por lo tanto, publicar mucho en las redes sociales no significa necesariamente que una persona sea narcisista. Además, nuestros hallazgos relacionados con la vulnerabilidad sugieren que algunas personas que son más narcisistas pueden sentirse mal a menudo cuando utilizan los medios sociales.

Nuestra investigación sugiere que las diferentes dimensiones del narcisismo se relacionan con las experiencias de los medios sociales de diferentes maneras. Para las personas que tienen un mayor grado de grandiosidad, estas experiencias pueden ser relativamente agradables, ya que pueden encontrar en los medios sociales otra salida para mostrar su vida y percibir que otros están peor que ellos. Pero, para las personas más altas en vulnerabilidad, las experiencias en los medios sociales pueden ser bastante negativas porque ver las publicaciones de los demás hace que las personas vulnerables se sientan excluidas y peor en comparación.

Para leer más:

Krizan, Z., & Herlache, A. D. (2018). El modelo del espectro del narcisismo: Una visión sintética de la personalidad narcisista. Revista de Personalidad y Psicología Social, 22, 3-31. https://doi.org/10.1177/1088868316685018

Enlace: https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/1088868316685018

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