Cactus de Navidad marchito

Pregunta: Esta imagen muestra un cactus de Navidad que le regalaron a mi marido cuando nació hace 66 años. Los tallos marchitos acaban muriendo. Cada año pierdo más. ¿Qué puedo hacer para cuidar mejor este cactus de Navidad?

Respuesta: Primero digamos que algo debes estar haciendo bien, ya que estás consiguiendo que este cactus de Navidad florezca, ¡y siga vivo!

Al pensar en las preferencias del cactus de Navidad, puede ser útil entender que estas plantas no son «cactus» en el sentido típico de la palabra. No son nativas de los desiertos secos, soleados y arenosos. En cambio, se encuentran creciendo de forma natural en las selvas, donde no crecen en el suelo, sino en la parte superior de las ramas de los árboles.

Aquí están los «gustos» básicos de un cactus de Navidad que crece como planta de interior:

  • Suelo húmedo y de drenaje rápido. Añada arena gruesa o perlita a la mezcla habitual para plantas de interior para mejorar el drenaje. Trasplante la planta cada año después de la floración. Esto asegurará que la tierra no se compacte alrededor de las raíces y las asfixie. Recuerde que, en la naturaleza, las raíces de esta planta crecen en los restos que se acumulan en las ramas de los árboles, que drenan rápidamente y están aireadas.
  • Luz brillante, sin sol directo.
  • Suelo constantemente húmedo cuando la planta está creciendo o floreciendo, con un período de secado posterior a la floración. Durante 8 semanas después de que la planta termine de florecer, manténgala en un lugar más fresco y riéguela sólo con moderación, para permitirle descansar.
  • Aire húmedo: aumente la humedad rociando el aire alrededor de la planta y/o colocando la maceta sobre o cerca de un plato de grava de acuario húmeda.

La flacidez puede ser un signo de podredumbre de las raíces, que puede aparecer si la tierra permanece empapada y húmeda. Sin embargo, sospecho que su planta puede simplemente estar mostrando signos de su gran edad. La mejor opción es propagar una nueva planta a partir de ella. Sólo tienes que cortar un tallo de aspecto saludable e introducirlo en una mezcla húmeda para macetas. En unas semanas, es probable que haya echado raíces. (Esta nueva planta tendrá un crecimiento más vigoroso, y te sentirás bien teniéndola a mano en caso de que la planta más vieja continúe desvaneciéndose.

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