Boletín de Derecho de la Propiedad Intelectual

Para entender mejor la cuestión, comenzamos con algunos antecedentes sobre por qué la cuestión de la divulgación pública es tan importante para que los solicitantes la tengan en cuenta. Muchos lectores están familiarizados con 35 U.S.C. § 102 y el requisito de novedad. Para obtener una patente, el solicitante debe reivindicar una invención novedosa, es decir, algo que aún no ha sido divulgado al público. La divulgación pública de la invención antes de la fecha de presentación de la solicitud significa que la invención carece de novedad. Sin embargo, hay que tener en cuenta el periodo de gracia de un año que existe en Estados Unidos en virtud del artículo 35 U.S.C. § 102(b)(1), como se explica a continuación. Este período de gracia no existe en muchos países extranjeros.

Además, el § 102(b) establece que incluso la divulgación por parte del inventor puede destruir la novedad. Esto se desprende de la idea de que la protección de las patentes es un quid pro quo: como incentivo para revelar los detalles de una invención al público, se concede al inventor un «monopolio» limitado sobre la invención para evitar que otros practiquen el alcance de la misma. Cuando la invención ya es conocida por el público, a través de la divulgación por parte del inventor o de otro, no hay ningún intercambio que hacer.

Afortunadamente, los Estados Unidos tienen un período de gracia de un año en el que se puede presentar una solicitud después de la propia divulgación del inventor. Sin embargo, no ocurre lo mismo en muchos países extranjeros. Las normas relativas a si un solicitante puede obtener el beneficio de un periodo de gracia varían según el país, ya que algunos periodos de gracia sólo se aplican en determinadas situaciones. Además, la duración del periodo de gracia también varía según el país. Por ejemplo, al menos los siguientes países tienen un periodo de gracia de 12 meses de alguna forma: Estados Unidos, Argentina, Brasil, Canadá, México, República de Corea (Corea del Sur) y Singapur; al menos los siguientes países tienen un periodo de gracia de 6 meses de alguna forma: Australia, Japón, Rusia, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos. China, la Oficina Europea de Patentes y la mayoría de los países europeos no disponen de ningún periodo de gracia, salvo en contadas circunstancias. La Oficina Mundial de la Propiedad Intelectual ofrece un práctico cuadro con detalles sobre los periodos de gracia por países.

Además, el periodo de gracia está limitado a un solo año. Por estas razones, los solicitantes deben tener cuidado de no divulgar públicamente su invención de forma inadvertida.

Reglas generales de la divulgación pública

Hay múltiples formas en las que se puede producir la divulgación pública de una invención, incluyendo la descripción en una patente o publicación impresa, el uso público y la venta pública. Este post se centra en la cuestión de la divulgación pública en general, mediante una «publicación impresa», que puede ser sorprendentemente amplia. Para más información sobre otras consideraciones del § 102, consulte nuestros posts anteriores.

El Circuito Federal reflexionó recientemente sobre la cuestión de la divulgación pública en el caso Medtronic, Inc. v. Barry. El caso cuestionaba si la distribución de un CD que contenía un vídeo de demostración y una carpeta que contenía partes de un paquete de diapositivas distribuidas en varias reuniones de grupo constituía una divulgación pública. Refiriéndose a Blue Calypso, LLC v. Groupon, Inc., el tribunal explicó que la accesibilidad pública es la «piedra de toque» para determinar si una referencia ha sido divulgada públicamente. Además, el tribunal explicó que hay muchas formas en las que una referencia puede ser difundida al público en general, por lo que es necesario considerar los hechos y las circunstancias de cada caso.

En la forma más obvia, la divulgación pública de una publicación impresa puede ocurrir cuando el material se pone en circulación general (como en un anuncio de revista, una publicación promocional y un artículo de periódico). Los solicitantes deben tener en cuenta que es necesario que haya muy poca circulación real si la obra está dirigida a los expertos en la materia. Una invención descrita en una publicación impresa puesta en circulación general suele constituir una divulgación pública.

Otra forma potencial de divulgación pública se refiere a las divulgaciones realizadas a un grupo selecto de personas, como en una conferencia o en una reunión de grupo. Aunque muchas de estas divulgaciones suelen constituir divulgaciones públicas a efectos del estado de la técnica, el análisis requiere la consideración de una serie de factores que pueden hacer que dichas divulgaciones no alcancen el nivel de una divulgación pública a efectos del estado de la técnica.

Distribución y discusión en reuniones de grupo

Intuitivamente, la discusión de la invención en una gran conferencia es algo que debe evitarse hasta que se asegure una fecha de prioridad, pero ¿qué ocurre con la discusión en una reunión con tres o cuatro ejecutivos de otra empresa? ¿Y si la información se comparte en un folleto con un pequeño grupo de expertos en la materia? Como ya hemos dicho, la cuestión última es si los materiales son accesibles públicamente a las personas interesadas en el campo. Para responder a esa pregunta, los tribunales han considerado los siguientes factores:

  • Si existe una expectativa de confidencialidad entre el distribuidor y los receptores de los materiales, incluso en ausencia de una obligación legal formal;
  • El tamaño de la reunión;
  • Naturaleza de la reunión y si la reunión está abierta al público interesado en el tema del material divulgado o, por el contrario, se limita a los miembros de un determinado grupo;
  • Quiénes asistieron a las reuniones, teniendo en cuenta la experiencia del público objetivo; y
  • Si los materiales se distribuyeron sin restricciones.

Al tener en cuenta lo que realmente constituye una divulgación pública, usted puede compartir con confianza su invención de manera que obtenga una retroalimentación valiosa y práctica para continuar con el desarrollo o comercializar el producto.

Ahora que hemos perfeccionado lo que califica como una divulgación pública, nuestro próximo post evaluará los principios rectores, las tendencias y los ejemplos para ayudarle a evitar que sus divulgaciones constituyan el estado de la técnica. Lea la segunda parte aquí.

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