Alfa-metilestireno

Se espera un modesto crecimiento del alfa-metilestireno (isopropenilbenceno) a medida que los productores aumenten su producción

Usos

El alfa-metilestireno (AMS) es un líquido incoloro que se utiliza como comonómero en una serie de procesos de polimerización para mejorar la resistencia al impacto y al calor. En muchas aplicaciones de este tipo compite con el estireno, sobre el que tiene algunas ventajas de estabilidad y manejo. Puede copolimerizarse con monómeros como el benceno, los acrilatos y el estireno. El uso principal del AMS es en las resinas de acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS), que representan alrededor de un tercio de la demanda. En las resinas de ABS evita la distorsión por el calor. El AMS tiene aplicaciones en una amplia gama de productos, como perfumes, antioxidantes, aceites secantes y aceites lubricantes. Otros usos incluyen la producción de polímeros de bajo peso molecular, que forman líquidos viscosos utilizados en adhesivos y revestimientos, ceras y plastificantes.

Oferta/demanda

El mercado mundial de AMS es de unas 220.000 toneladas/año, y tiene un valor de 120 millones de dólares, según los productores. De esta cifra, el mercado europeo supone 61.000 toneladas/año por valor de 38,5 millones de euros (35 millones de dólares) y el mercado estadounidense se lleva 75.000 toneladas/año, por valor de 40 millones de dólares. El crecimiento medio del mercado es del 1 al 3% anual. El crecimiento de las aplicaciones en ABS, resinas acrílicas, ceras y adhesivos está estrechamente ligado al PNB. La demanda también está impulsada por las aplicaciones de bisfenol y policarbonato, que crecen en torno al 6-8%/año.

El suministro de AMS está ligado a la producción de cumeno y fenol. Como puede reciclarse dentro de este proceso, la cantidad de AMS producida puede variar. Esto significa que la oferta suele estar bien equilibrada con la demanda. La capacidad de AMS sólo se añade cuando se amplía la capacidad de fenol y cuando el AMS puede reciclarse en la fabricación de fenol.

Precios

Los precios de la MGA se rigen por la evolución del precio del benceno. Los precios de lista se sitúan en torno a los 0,50 $/lb, fob. Los precios del norte de Europa se han visto afectados por la disponibilidad de las importaciones rusas. CheMatch.com vendió recientemente dos lotes de AMS por un total de 600 toneladas valoradas en unos 325.000 dólares durante una subasta en línea.

Tecnología

El AMS se recupera como subproducto del proceso de producción de fenol de la oxidación del cumeno. A continuación, puede purificarse mediante destilación continua a presión reducida para reducir la cantidad de impurezas de fenol, cumeno y butilbenceno.

Debido al coste de esta purificación en mercados limitados, muchos productores de fenol no separan el AMS sino que simplemente lo reciclan hidrogenándolo de nuevo a cumeno. Empresas como UOP y Kellogg tienen licencia para este proceso. Otra ruta utilizada en la FSU implicaba la deshidrogenación del cumeno a AMS.

Salud y seguridad

El AMS irrita la piel, los ojos y la garganta. Si se quema puede liberar gases y vapores tóxicos como el monóxido de carbono.

Es incompatible con agentes oxidantes fuertes, cobre, mercurio o pesticidas alcalinos.

PRINCIPALES PRODUCTORES DE ALFA-METILTIRENO, ‘000 TONELADAS/AÑO

Productor Ubicación Capacidad
Norteamérica
Sunoco Frankford, Pennsylvania 32
Aristech Haverhill, Ohio 22
JLM Chemicals Blue Island, Illinois 2
Georgia Gulf Pasadena, Texas
Plaquemine, Louisiana 14
Texaco El Dorado, Kansas 1
Otros 7
Europa
Rhodia Rousillon, Francia 7*
Phenolchemie Gladbeck, Alemania 45
EniChem Mantova, Italia 8
Porto Torres, Cerdeña 15
Ertisa Huelva, España 12

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