Alejandría

En la parte noroeste de Egipto, a orillas del mar Mediterráneo, se encuentra una ciudad llamada Alejandría . La ciudad debe su nombre a Alejandro Magno, que la fundó alrededor del año 334 a.C. durante sus épicas conquistas. Hubo muchas Alejandrías fundadas durante los viajes de conquista de Alejandro Magno, pero ninguna tan famosa, grande y rica.

Localización

La ciudad de Alejandría se encuentra en la costa de Egipto, al borde del Delta del Nilo. El lago Mariut bordea la ciudad por el sur. Los lados norte y sur de las ciudades tenían puertos. Algunos de los puertos podían albergar 1.200 barcos.

Cuando los griegos construyeron Alejandría, el brazo canópico del Nilo fluía cerca de la ciudad. Los canales llevaban el agua dulce del río a la ciudad y al lago Mariut. Alejandría estaba en las rutas comerciales del este, oeste y sur. También servía de puerto para los barcos romanos que comerciaban con trigo y otros cereales.

La Alejandría de hoy es muy diferente de la ciudad antigua. La rama canópica del Nilo se sedimentó en el siglo XIII d.C. Los científicos han aprendido que Alejandría se encuentra en la línea de falla entre dos continentes. Esto significa que el terreno sobre el que se asienta la ciudad se ha hundido unos 6 metros desde su fundación.

Durante los últimos 2.000 años, el nivel del Mediterráneo ha subido 1,5 metros. Como resultado de la subida del nivel del mar y de los terremotos, la mayor parte del antiguo litoral alejandrino está bajo el agua. Los arqueólogos han cartografiado las ruinas subacuáticas. La construcción a menudo saca a la luz las ruinas, por lo que los arqueólogos tienen que realizar excavaciones de rescate.

La historia de Alejandría

Los estudiosos creen que un sitio egipcio llamado Rhakostis puede haber estado en el sitio de Alejandría. Los estudiosos difieren sobre si se trataba de un pueblo de pescadores o de un puesto de guardia. Hasta la fecha, los arqueólogos no han encontrado restos de Rhakostis en tierra. El griego fundó Alejandría en el año 331 a.C.

Estatua de Alejandro Magno

Alejandro Magno eligió el emplazamiento de Alejandría y planificó sus límites. Dinócrates de Rodas organizó la ciudad, que abarcaba un área de unas nueve millas. Los estudiosos creen que en la antigua Alejandría podían vivir 400.000 personas, aunque las estimaciones de población podrían ser incorrectas porque los arqueólogos aún no han excavado toda la ciudad.

Alejandro dio a su general, Ptolomeo, la gobernación de Egipto. Estableció su gobierno en Alejandría. Tras la muerte de Alejandro en el año 323 a.C., Ptolomeo interceptó el cuerpo del rey y lo enterró en Menfis, mientras que él construyó una tumba en Alejandría, que más tarde se convertiría en un lugar «turístico» para los antiguos egipcios. Sin embargo, sigue siendo desconocida para el mundo moderno.

Los Ptolomeos gobernaron Egipto durante casi 300 años. La última gobernante ptolemaica fue Cleopatra VII. Se suicidó antes de que Octavio Augusto pudiera encarcelarla o ejecutarla. Después de esto, el imperio romano gobernó Alejandría.

Cuando el imperio romano se dividió, Egipto formó parte del imperio bizantino. Los árabes conquistaron Alejandría a finales del siglo VII. Los estudiosos han tenido dificultades para conocer la ciudad durante cada fase de su existencia, debido a la ciudad moderna. Los arqueólogos siguen excavando y arrojarán más luz sobre la historia de la antigua Alejandría.

La cultura de la antigua Alejandría

Las pruebas sugieren que la cultura de la antigua Alejandría era una mezcla de ideas egipcias y griegas. Los Ptolomeos trajeron esculturas y piezas arquitectónicas de Heliópolis para decorar su ciudad. Mezclaron algunos dioses griegos con deidades egipcias y también instituyeron un nuevo dios, Serapis. Sus atributos procedían de varios dioses griegos y egipcios.

Los alejandrinos decoraban sus tumbas con escenas griegas y romanas. Los estudiosos han encontrado tumbas con pinturas que mezclaban los dos estilos artísticos. Los griegos incineraban a sus muertos, mientras que las tumbas alejandrinas contenían tanto cuerpos como urnas crematorias. El gobierno griego no reconocía los matrimonios entre griegos y egipcios, aunque se producían relaciones mixtas.

© Loise – El antiguo teatro romano de Alejandría

Disposición de la antigua Alejandría

Las murallas helenísticas que rodeaban la antigua ciudad llegaron a tener casi 9 metros de altura, ahora reducidas a un fragmento de la construcción original.

La ciudad se organizó inicialmente en una cuadrícula helenística. Había dos grandes calles, de unos 46 pies de ancho, una que corría de norte a sur y la otra de este a oeste. Otras calles, de unos 23 pies de ancho, dividían cada sección o distrito en manzanas. Otras calles más pequeñas dividían cada manzana. El trazado de las calles permitía que los vientos del norte refrescaran la ciudad.

Los ciudadanos griegos, egipcios y judíos vivían cada uno en un barrio diferente. El barrio real estaba en la parte norte de la ciudad. En la actualidad se encuentra bajo las aguas del puerto oriental. La necrópolis de la ciudad estaba fuera de las antiguas murallas.

Los ciudadanos construyeron villas a lo largo de las orillas del lago Mariut para cultivar uvas y hacer vino. Los puertos fueron construidos o ampliados. Los constructores añadieron espigones a los puertos del litoral. Una calzada conectaba la isla de Pharos con Alejandría. El famoso Faro de Alejandría se construyó en un lado de la isla para guiar a los barcos hacia el puerto.

© Daniel Mayer – Ruinas del Anfiteatro

El Faro de Alejandría

El Faro de Alejandría fue una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Era la única maravilla con un uso práctico y secular. En la actualidad, los restos del edificio yacen bajo el agua, cerca del fuerte Qait Bey. Los estudiosos tienen una buena idea de sus dimensiones y forma a partir de antiguos registros, imágenes y maquetas.

© Aymantarek24 – Scale Replica of the Lighthouse

Los estudiosos estiman que el faro tenía entre 400 y 500 pies de altura. Las imágenes y los registros dicen que los Ptolomeos construyeron el faro en tres niveles. El nivel inferior del faro era cuadrado, el nivel medio era octogonal y el nivel superior era cilíndrico. Los constructores diseñaron una rampa de acceso y una escalera de caracol en el interior.

Existe poca información que detalle el faro y el interior de los dos niveles superiores. Se cree que el nivel superior se había derrumbado en el año 796 a.C. Los devastadores terremotos destruyeron los restos del faro a finales del siglo XIV.

Las pruebas existentes sugieren que el faro tenía un gran fuego abierto, y un espejo reflejaba la luz para guiar a los barcos. Lo que los estudiosos consideran poco claro es la forma de la parte superior del faro. Los registros antiguos hablan de una estatua o un par de estatuas que estaban en la parte superior del faro. Los estudiosos creen que un incendio prolongado podría haber debilitado la parte superior del edificio y haber provocado su colapso.

Las excavaciones de las ruinas submarinas han revelado que los Ptolomeos trajeron estatuas y obeliscos de Heliópolis. Colocaron estos objetos alrededor del faro para demostrar que controlaban Egipto. Los estudiosos encontraron estatuas colosales de 12 metros de altura de una pareja ptolemaica vestida de dioses egipcios.

El Faro de Alejandría se mantuvo en pie durante 17 siglos.

La Biblioteca de Alejandría

La Biblioteca de Alejandría estaba en el barrio real y albergaba unos 700.000 pergaminos. Los Ptolomeos adquirieron o robaron otras bibliotecas y pergaminos de los barcos visitantes. Pretendían que la biblioteca se convirtiera en un centro de conocimiento en el mundo helenístico.

Los Ptolomeos reunían registros de todo el mundo conocido. Muchos eruditos trabajaron en la biblioteca, e hicieron descubrimientos en una variedad de temas. Eratóstenes calculó la circunferencia de la tierra. Euclides formuló la geometría, y Arquímedes diseñó dispositivos mecánicos.

En algún momento de la historia, la Biblioteca ardió por razones desconocidas, tanto si el fuego fue intencionado como accidental. El Serapión, un templo de Serapis, sirvió como anexo a la Biblioteca. Albergaba 200.000 pergaminos hasta que se quemó a finales del siglo IV. Hacia el año 640 d.C., todos los pergaminos de la Biblioteca de Alejandría habían desaparecido.

Museo de la Antigua Alejandría

El Museion era el museo de la Antigua Alejandría. Estaba asociado a la Biblioteca y se encontraba en el barrio real. Un museion era un templo para las Musas. Estas nueve diosas inspiraban a artistas, eruditos y científicos.

En el Museion trabajaban diversos eruditos que estudiaban, entre otros muchos temas, medicina, filosofía y astronomía. Los estudiantes recibían clases en el Museion y en la Biblioteca. Se desconoce el destino del Museion, pero sus ruinas podrían yacer bajo el agua en la actualidad.

Otros edificios

Caesareum

Cleopatra construyó el Caesareum en honor a Marco Antonio. Augusto lo dedicó al culto de los emperadores romanos. Los dos obeliscos que los visitantes modernos apodan «las agujas de Cleopatra», se encontraban fuera del Cesáreo. Tutmosis III fue, de hecho, quien encargó estos monumentos que ahora se encuentran en Inglaterra y Estados Unidos. Griegos o romanos los habían traído inicialmente a Alejandría desde Heliópolis.

Cisternas

Una serie de cisternas conectadas se encuentran bajo Alejandría. Proporcionaban agua a la población antigua. Tienen tres niveles de columnas con arcos que las conectan. Hasta finales del siglo XX, los estudiosos sólo conocían la ubicación de una cisterna. Hoy en día, los arqueólogos han encontrado más de 100 cisternas y están intentando abrir algunas al público.

Cementerios

Catacumbas de Kom el-Shaqafa

Un pozo de 18 metros de profundidad conduce a las catacumbas de Kom el-Shaqafa. Una capilla funeraria combina la simbología griega y egipcia. La gente ahuecó otras cámaras para formar catacumbas con lugares para cuerpos y urnas. Los estudiosos también encontraron una sala para banquetes funerarios.

La Necrópolis (Gabbari)

Una excavación de rescate en esta zona reveló más de 17 tumbas. Cientos de nichos en las paredes albergaban uno o varios cuerpos cada uno. En el suelo de las tumbas había urnas. Los estudiosos determinaron que se trataba de tumbas de clase media.

Hechos de Alejandría

  • Alejandro el Grande fundó Alejandría en el año 331 a.C.
  • Una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, el Faro de Faros, estaba en Alejandría.
  • La Biblioteca y el Museo de Alejandría eran un antiguo centro de conocimiento.
  • Los Ptolomeos gobernaron Egipto desde Alejandría durante 300 años.
  • La tumba de Alejandro Magno estaba en Alejandría, pero los arqueólogos no la han encontrado, hasta la fecha.
  • Hoy en día, los restos del Faro de Faros y del barrio real están bajo el agua.
  • Los arqueólogos están descubriendo más información sobre la antigua Alejandría cada año.

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