Alcohol y Tuberculosis

La mayoría de los adultos estadounidenses prueban el alcohol al menos una vez en su vida, aunque un estudio reciente descubrió que alrededor del 30 por ciento de los adultos estadounidenses no beben nunca, y otro 30 por ciento consume menos de una bebida a la semana. Sin embargo, el estudio descubrió que el 10 por ciento de los adultos estadounidenses que más beben, consumen una media de 74 raciones de alcohol en una semana, lo que supone más de 10 bebidas al día. Esto significa que unos 24 millones de personas en Estados Unidos, de 18 años o más, beben en exceso.

La definición de beber en exceso es más de dos bebidas al día para los hombres y más de una bebida al día para las mujeres. Las personas que beben tanto en el transcurso de una semana también suelen darse atracones de alcohol uno o más días. El consumo excesivo de alcohol se define como cuatro o más bebidas en el transcurso de dos horas, ya que el hígado sólo puede procesar una porción de alcohol por hora.

Existen muchos riesgos asociados a todas las formas de consumo excesivo de alcohol, especialmente al trastorno por consumo de alcohol (TCA). El consumo excesivo de alcohol y las borracheras suponen un riesgo de muchos problemas graves, que van desde los accidentes de tráfico en estado de embriaguez hasta la insuficiencia hepática o el cáncer. Uno de los riesgos asociados al consumo excesivo de alcohol es la tuberculosis. BMC Public Health señala que la tuberculosis se ha asociado durante mucho tiempo con el abuso del alcohol por varias razones.

¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La tuberculosis es una infección bacteriana en los pulmones, que puede ser mortal. La enfermedad se transmite a través de gotas de saliva o mucosidad cuando una persona tose o estornuda cerca de otras. La enfermedad ha sido poco frecuente en los países desarrollados, aunque las tasas de tuberculosis han aumentado desde 1985. En parte, esto se correlaciona con el aumento y la rápida propagación del VIH/SIDA, una infección vírica que daña el sistema inmunitario y permite que se produzcan infecciones secundarias. Desde las mejoras en el tratamiento del VIH en torno a 1993, las tasas de tuberculosis han vuelto a descender en Estados Unidos. Aun así, la afección sigue siendo preocupante, ya que cualquier persona con el sistema inmunitario suprimido puede contraer la enfermedad.

Las personas con sistemas inmunitarios sanos pueden entrar en contacto con la bacteria de la tuberculosis, pero su sistema inmunitario podrá combatir la infección fácilmente. El abuso del alcohol y de las drogas se asocia a daños en el sistema inmunitario, especialmente durante años de adicción y abuso de sustancias. La tuberculosis es una de las muchas infecciones nocivas que puede contraer si bebe demasiado durante muchos años, o si ha estado expuesto a la tuberculosis y la ha suprimido durante años, el abuso de sustancias como el trastorno por consumo de alcohol puede acabar dañando su sistema inmunitario hasta el punto de que aparezcan los síntomas de la infección.

Se dispone de tratamiento del alcoholismo gratuito y de bajo coste.

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