Aftas

Resumen del tema

¿Qué es un afta?

Un afta es una llaga poco profunda con forma de cráter (úlcera) en la lengua o en el interior del labio o la mejilla. Las aftas tienen un borde rojo y un centro blanco o amarillo. Pueden ser dolorosas y dificultar el habla y la alimentación. Puede tener una o más aftas a la vez. A diferencia del herpes labial, las aftas no se pueden contagiar a otras personas. Ver una imagen de las aftas.

Cualquiera puede tener aftas, pero las mujeres, los adolescentes y los adultos jóvenes las tienen con más frecuencia. La mayoría de la gente tiene aftas en algún momento de su vida, y algunas personas las tienen con regularidad.

¿Qué causa las aftas?

Se desconoce la causa de las aftas, pero suelen ser hereditarias. Las aftas no son contagiosas.

Las aftas también pueden desarrollarse cuando usted:

  • Está estresado o cansado.
  • Tiene su ciclo menstrual, si es mujer.
  • Se hace daño en la boca, por ejemplo, al morderse el labio.
  • Tiene aparatos en los dientes.
  • Tiene alergias alimentarias. Comer alimentos a los que es alérgico puede provocarle aftas.
  • Comer o beber alimentos o zumos que tengan mucho ácido, como el zumo de naranja.
  • No consumir suficientes vitaminas o minerales en su dieta, como hierro, vitamina B12 y ácido fólico.

¿Cuáles son los síntomas?

El principal síntoma de un afta es la aparición de una úlcera poco profunda en la lengua o en el interior del labio o la mejilla. La úlcera puede ser grande o pequeña, y tendrá un borde rojo y un centro blanco o amarillo. Puede tener más de un afta a la vez.

Las aftas suelen comenzar con una sensación de ardor u hormigueo. Pueden estar hinchadas y ser dolorosas. Tener una afta puede dificultar el hablar o comer.

Las aftas pueden doler durante 7 a 10 días. Las aftas menores se curan completamente en 1 a 3 semanas, pero las aftas mayores pueden tardar hasta 6 semanas en curarse. A algunas personas les sale otro afta después de que se haya curado la primera. La mayoría de las aftas se curan sin dejar cicatriz.

¿Cómo se diagnostican las aftas?

Si acude a su médico o dentista por el dolor que le causan las aftas, le hará un examen físico observando su boca para diagnosticarlas.

¿Cómo se tratan?

No es necesario acudir al médico para la mayoría de las aftas. Mejorarán por sí solas. Hay muchas cosas que puede probar en casa para aliviar el dolor causado por las aftas:

  • Come alimentos suaves y blandos que sean fáciles de tragar, como el yogur o la sopa de crema. Corte los alimentos en trozos pequeños o hágalos puré. Evite el café, el chocolate, los alimentos picantes o salados, los cítricos o los zumos, los frutos secos, las semillas y los tomates.
  • Beba líquidos fríos, como agua o té helado, o coma polos. A veces el líquido que toca el afta puede causar un dolor punzante. Utilice una pajita para que el líquido no toque el afta. Mantenga el hielo sobre el afta hasta que se adormezca.
  • Cepíllese los dientes con cuidado para no tocar la llaga con las cerdas del cepillo.
  • Enjuáguese la boca con agua salada. Para hacer un enjuague con agua salada, disuelva 1 cucharadita (5 g) de sal en 1 taza (250 mL) de agua tibia.
  • Compre un medicamento de venta libre, como Anbesol, Leche de Magnesia u Orabase, para ponerlo en sus aftas. Utiliza un bastoncillo de algodón para aplicar el medicamento. Póntelo en las aftas 3 ó 4 veces al día. Si su hijo es menor de 2 años, pregunte a su médico si puede darle medicamentos anestésicos.
  • Tome un analgésico, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), incluyendo la aspirina (como Bayer), el ibuprofeno (como Advil) o el naproxeno (como Aleve). No le dé aspirina a nadie menor de 20 años por el riesgo de síndrome de Reye. No te pases con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.

Si sus aftas no mejoran después de probar estas medidas en casa durante 2 semanas, es posible que tenga que acudir a su médico o dentista. Es posible que le recomiende medicamentos que le ayuden a aliviar el dolor causado por las aftas. Por lo general, estos medicamentos se administran en forma de buches o gárgaras en la boca, o se pintan sobre la úlcera. Su médico puede recetarle una crema o pasta con esteroides para frotar sobre el afta y/o un enjuague bucal recetado.

Hable con su médico si tiene fiebre, problemas para tragar o si las aftas vuelven a aparecer. Es posible que tenga otro problema que esté causando sus síntomas.

¿Cómo se pueden prevenir las aftas?

La mayoría de las veces se desconoce la causa de las aftas. A menos que sepa cuál es la causa de sus aftas, no podrá prevenirlas. Si sabe cuál es la causa de las aftas, puede ayudar a prevenirlas evitando lo que sabe que las causa. Por ejemplo, si ha tenido aftas en el pasado por lastimarse el interior de la boca, podría ayudar a prevenirlas masticando la comida lenta y cuidadosamente, tratando de no hablar y masticar al mismo tiempo, y usando un cepillo de dientes de cerdas suaves cuando se cepille los dientes.

Si ha tenido aftas en el pasado por comer alimentos que tienen mucho ácido (como los cítricos o los tomates) y alimentos afilados o ásperos (como las cortezas de pan, las patatas fritas o los chips de maíz), podría ayudar a evitarlos. Otras formas que pueden ayudar a prevenir las aftas son limitar el consumo de alcohol y tabaco y controlar el estrés en su vida.

En general, es importante obtener suficientes vitaminas y minerales en su dieta, como el ácido fólico, la vitamina B12, el zinc y el hierro.

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