Acabo de recibir un dólar por correo (o, no vendas tu privacidad a Scarborough Research)

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¡Lo tengo!

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No, en serio, hoy he recibido un dólar por correo. Dinero en efectivo. Un billete de 1 dólar de la Reserva Federal de los Estados Unidos de 2003, de curso legal en toda esta gran nación y en los mercados negros de varias naciones menores cuyas propias monedas casi no tienen valor.

Billete de 1 dólar

¡Hola, George!

Ahora bien, si fuiste criado como yo, tu madre probablemente te dijo que nunca enviaras dinero en efectivo por correo. Eso es porque en el improbable caso de que el sobre se pierda o sea robado, no hay manera de detener el pago o rastrearlo de la manera que se puede con un cheque. Así que, naturalmente, sentí curiosidad por el remitente cuya propia madre aparentemente no se preocupó lo suficiente como para darle el mismo sabio consejo.

El remitente es una entidad llamada Scarborough, y junto con el billete de un dólar enviaron una carta (en inglés por un lado y en español por el otro, porque evidentemente todos los demás grupos de inmigrantes que han llegado a Estados Unidos no cuentan, pero no me hagan hablar de eso), una breve encuesta y un sobre de devolución con franqueo pagado. La carta me informaba de que si simplemente completaba dicha encuesta y se la devolvía en dicho sobre, me enviarían 5 dólares.

Acepto estafas por 1.000 dólares, Alex.

Una rápida búsqueda en Internet revela que Scarborough Research de Coral Springs, Florida, y las direcciones de las empresas, ha sido un imán de quejas durante algún tiempo debido a sus agresivas prácticas telefónicas y a su negativa a cumplir con las peticiones de la gente de dejar de llamar. El Better Business Bureau of West Florida ha gestionado 166 quejas de este tipo en los últimos 3 años, 74 de ellas en los últimos 12 meses (sin embargo, todavía se las arregla para dar a la empresa una calificación A+, aparentemente porque todas esas quejas fueron «cerradas», es decir, resueltas). Otros han dado a conocer sus sentimientos a través de sitios web como Complaints.com, ReviewsTalk y Complaints Board. Un artículo del Chicago Tribune de 2011 aborda las molestas prácticas de la empresa. Y eso fue sólo en la primera página de resultados de búsqueda.

Aparentemente, si rellenara la encuesta de esta empresa (que incluye darles mi dirección y número de teléfono), no sólo recibiría 5 dólares, sino que también «aceptaría que Scarborough se pusiera en contacto sobre futuras encuestas y otras oportunidades de investigación».

En otras palabras, por el coste de un café y un donut, estaría vendiendo mi derecho a estar libre de la persistente e intrusiva grosería descrita en todos esos enlaces anteriores. Así que no es una estafa. Es simplemente una práctica comercial poco ética, que puede sentar igual de mal a las víctimas.

Obviamente, mucha gente pica el anzuelo, sin tener ni idea de en qué se está metiendo. Si no, ¿por qué una empresa enviaría miles de billetes de dólar a completos desconocidos (el mío iba dirigido a «Residente») si no llamara la atención de suficientes personas para que valiera la pena? Y eso sin contar los 5 dólares adicionales por cada pringado que se apunte. Se podría pensar que eso no es suficiente compensación para que alguien renuncie a su privacidad, pero la verdad es que todos nosotros renunciamos a ella todo el tiempo a cambio de nada.

  • ¿Has utilizado alguna vez un sitio web que te exigiera aceptar recibir solicitudes por correo electrónico como condición para continuar?
  • ¿Ha instalado alguna vez una aplicación para teléfonos inteligentes que le exigía permiso para acceder a sus contactos, calendario u otra información almacenada en el dispositivo?
  • ¿Se ha inscrito alguna vez en un programa de recompensas de una tienda o de comprador frecuente cuyas condiciones incluían la recopilación de datos sobre sus hábitos de compra y su historial de adquisiciones?

Estas son sólo tres formas de renunciar a su privacidad, pero hay muchas más. Lo consentimos porque queremos los beneficios que conlleva ese sitio web o aplicación o programa de recompensas. Los que somos más precavidos y aceptamos esas condiciones sólo si creemos que la empresa tiene buena reputación, nos estamos engañando a nosotros mismos al pensar que nuestra información está garantizada para no ser abusada por ellos o por alguien más. Si no me creen, refresquen su memoria sobre las travesuras de la irónicamente llamada Agencia de Seguridad Nacional.

¿Es posible participar plenamente en la sociedad actual sin renunciar a nuestra privacidad? Probablemente no, a no ser que decenas de millones de personas decidan dejar de disfrutar de las comodidades del siglo XXI, sin las que toda una generación nunca ha vivido. Pero eso no significa que no podamos evitar otras intrusiones. Estoy dispuesto a renunciar a algo por la seguridad y la comodidad de una aplicación de GPS cuando estoy lejos de casa, pero no por unos míseros 5 dólares.

Si quieres pagar mi hipoteca, entonces hablamos.

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